Ouranopithèque

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Ouranopithèque

Description de cette image, également commentée ci-après

fragment de crâne
d'Ouranopithecus macedoniensis

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Famille Hominidae

Genre

Ouranopithecus
Bonis & Melentis, 1977

Nom binominal

Ouranopithecus macedoniensis
Bonis & Melentis, 1977

Synonymes

Graecopithecus freybergi

L'ouranopithèque est un genre éteint (Ouranopithecus) de grands primates qui vécurent au cours du Miocène.

Il est représenté par l'espèce Ouranopithecus macedoniensis, parfois appelée Graecopithecus macedoniensis, découverte en Grèce et datant de 8 à 9.5 Ma (Miocène supérieur). Si l'on se fonde sur son anatomie dentaire et faciale, il est possible qu'il s'agisse d'un dryopithéciné. Certains l'apparentent plutôt aux orang-outans dans la sous-famille des ponginés, alors que les dryopithécinés étaient plus proches des homininés. Certains auteurs pensent qu'Ouranopithecus macedoniensis est un ancêtre des homininés du Plio-pléistocène [1]

Morphologie[modifier | modifier le code]

Ouranopithecus macedoniensis était probablement d'assez grande taille. Sa face massive était large et surmontée d'un torus supraorbitaire proéminent. Il avait aussi des orbites de forme carrée. L'ouranopithèque partage avec les humains, chimpanzés et gorilles la particularité de disposer d'un sinus frontal. La couche d'émail de ses molaires était plus épaisse que celle des autres singes mais inférieure à celle des paranthropes[2]. Les cuspides étaient basses. Les dents laissent apparaître un net dimorphisme sexuel. Le mâle était doté de grandes canines avec des prémolaires basses et coupantes.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

La surface extrêmement usée de la deuxième molaire d'Ouranopithecus macedoniensis donne à penser que son régime était constitué de produits alimentaires assez durs comme des noix ou des tubercules[3].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L. de Bonis, G. Bouvrain, D. Geraads et G. Koufost, 1990, « New hominid skull material from the late Miocene of Macedonia in Northern Greece », Nature, 345, pp. 712-714
  2. (en) T.M. Smith, L.B. Martin, D.J. Reid, L. de Bonis, G.D. Koufos, « An examination of dental development in Graecopithecus freybergi (= Ouranopithecus macedoniensis) », Journal of Human Evolution 46 (2004), pp. 551–577.
  3. Image d'usure des dents http://comp.uark.edu/~pungar/images.htm.
  • L. de Bonis et G.D. Koufos, « Ouranopithecus et la date de séparation des hominoïdes modernes », Comptes Rendus Palevol, Volume 3, Issue 4, July 2004, pp. 257-264, (résumé (fr) (en)).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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