Ouette d'Égypte

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Ouette d'Égypte

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Alopochen aegyptiacus

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Anseriformes
Famille Anatidae
Genre Alopochen

Nom binominal

Alopochen aegyptiacus
(Linnaeus, 1766)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Statut CITES

Sur l'annexe  III  de la CITES Annexe III , Rév. du 01/01/1984
Pays concerné : Danemark

Statut CITES

Sur l'annexe  III  de la CITES Annexe III , Rév. du 26/02/1976
Pays concerné : Ghana

L’Ouette d'Égypte (Alopochen aegyptiacus) est une espèce de canards de la famille des anatidés. C'est la seule espèce du genre Alopochen à ne pas être éteinte. Elle appartient à la sous-famille des Tadorninae qui comprend notamment les tadornes.

Dans l'Égypte antique, cet oiseau était considéré comme sacré.

Description[modifier | modifier le code]

L'Ouette d'Égypte mesure entre 63 et 73 cm, le plumage est globalement brun roussâtre, la tête est plus claire avec une tache marron près de l'œil.

Il n'y a pas de dimorphisme sexuel bien que le mâle soit légèrement plus grand que la femelle.

Il y a une grande variation dans la teinte du plumage, certains individus étant plus gris que bruns.

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

Cette espèce habite l'Afrique au sud du Sahara ainsi que la vallée du Nil jusqu'à Assouan. Elle est principalement sédentaire et ne s'éloigne que rarement des lacs et rivières. Elle fréquente tous les types de plans d'eau ainsi que les parcs et les zones agricoles.

L'Ouette d'Égypte a été introduite en Angleterre, aux Pays-Bas et en Allemagne où elle est commune aujourd'hui. Des oiseaux issus de ces populations sont de plus en plus souvent observés en France, en Belgique et dans d'autres pays d'Europe.

En France, l'espèce paraît désormais bien établie dans les régions Nord-Pas-de-Calais, Lorraine et surtout Alsace, d'où elle commence à s'étendre en Franche-Comté (reproduction dans le Territoire de Belfort et en Haute-Saône).

En Belgique, cette espèce invasive colonise les lacs Bruxellois et y niche depuis les années 1980. Plusieurs centaines de couples y sont sédentaires et sont visibles à l'année.

Elle a aussi été introduite en Floride depuis les années 1960, mais il n'est pas établi que ces populations se reproduisent à l'état sauvage.

Biologie[modifier | modifier le code]

L'Ouette d'Égypte vit en couples ou en petits groupes. Elle se perche fréquemment sur les arbres et les bâtiments.

Cette espèce se nourrit surtout à terre d'herbe et de graines.

Elle peut vivre jusqu'à 25 ans.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La reproduction est principalement observée en mars-avril mais elle peut survenir à d'autres périodes de l'année. En effet, l'espèce est capable de décaler sa période de reproduction en fonction des aléas climatiques, et d'avoir deux nichées par an. Ces facultés contribuent certainement à faciliter son adaptation au climat de l'Europe continentale et notamment à compenser la mortalité due aux rigueurs hivernales. Lorsque les conditions le permettent, des couvées sont observables dès le mois de février.

Le nid est placé sous un buisson.

Le mâle et la femelle protègent leur descendance jusqu'à ce qu'ils soient autonome, environ à l'âge de 10 semaines. La femelle défend sa couvée avec agressivité.

Populations[modifier | modifier le code]

La population est comprise entre 210 000 et 530 000 individus, l'espèce n'est pas menacée.

Les variétés blanche et blonde sont considérées comme domestiques.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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