Ouadi Natroun

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Ouadi Natroun
Site d'Égypte antique
Image illustrative de l'article Ouadi Natroun
Monastère des Syriens
Localisation
Coordonnées 30° 23′ 24″ N 30° 19′ 44″ E / 30.390053, 30.328789 ()30° 23′ 24″ Nord 30° 19′ 44″ Est / 30.390053, 30.328789 ()  

Géolocalisation sur la carte : Égypte

(Voir situation sur carte : Égypte)
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Ouadi Natroun

Le ouadi Natroun ou Wadi el Natrun, connu sous le nom de désert de Scété dans l'histoire chrétienne, est une vallée aride située dans le désert occidental de l’Égypte, à environ 75 km au nord-ouest du Caire et 80 km au sud-est d'Alexandrie.

Histoire et tradition[modifier | modifier le code]

Égypte antique[modifier | modifier le code]

Dans le conte de l’Oasien (IXe ou Xe dynastie), un habitant du ouadi Natroun, nommé Khoun-Inpou (Ḫwn-Ỉnpw), dépossédé de son bien par un fonctionnaire prévaricateur, expose en neuf discours d’un style fort relevé la primauté de la justice sur la force.

Durant l'époque pharaonique, cette région était considérée comme sacrée en raison du natron, composé naturel de carbonate de sodium, bicarbonate, sulfate de sodium et chlore, ayant des propriétés absorbante et antiseptique, qui s'y trouvait en abondance, et qui était essentiel aux cérémonies de purification et à la confection des momies. La très grande consommation de ce produit nécessitait de fréquentes visites et le lieu devint vite un sanctuaire. On peut encore y voir, dans les bâtiments religieux construits plus tard, des colonnes, des linteaux et des pierres qui proviennent de temples anciens aujourd'hui complètement disparus.

Ère chrétienne[modifier | modifier le code]

Connu sous le nom de Scété (Scetis) ou désert de Scété durant l'ère chrétienne, le ouadi Natroun abrita saint Macaire le Grand qui s'y retira en 330. Sa présence attira de nombreux croyants, puis peu à peu des églises et des hospices pour les pèlerins furent construits, ainsi que des monastères pour les religieux. Il ne faut pas le confondre avec le désert de Nitrie, situé plus au nord, non loin d'Alexandrie.

Dès les premiers siècles de notre ère, le ouadi Natroun a servi de refuge aux chrétiens d'Égypte brimés par les autorités de Byzance puis par le pouvoir musulman du Caire. Ayant souvent eu recours à l'exil pour pouvoir préserver leur foi, les Coptes y vivaient, d'abord en ermites avant de s'organiser en communautés. C'est ainsi que près de cinquante monastères y ont été établis au IVe siècle. De nos jours, il n'en reste plus que quatre, toujours habités par des moines :

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]