Otto von Corvin

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Otto von Corvin

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Otto von Corvin

Nom de naissance Otto Julius Bernhard von Corvin-Wiersbitzki
Activités journaliste, correspondant de guerre
Naissance 12 octobre 1812
Gumbinnen, Prusse-Orientale
Décès 1er mars 1886
Wiesbaden
Langue d'écriture allemand
Genres pamphlet

Œuvres principales

  • Der Pfaffenspiegel

Otto von Corvin (nom de baptême complet : Otto Julius Bernhard von Corvin-Wiersbitzki ; né le 12 octobre 1812 à Gumbinnen; † 1er mars 1886 à Wiesbaden) est un journaliste libéral allemand. Engagé dans les insurrections de 1848 en Alsace et en Bade, il est passé à la postérité pour son pamphlet anticlérical, « Le Miroir des Prêtres » (Der Pfaffenspiegel), portrait à charge du catholicisme. Il fut correspondant de guerre pendant la guerre de Sécession.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Corvin, issu d'une famille polono-prussienne, était le fils du receveur des postes de Gumbinnen, Heinrich von Wiersbitzki, et de Catharina-Wilhelmine Mandel. En 1817 ses parents divorcèrent.

En tant que fils d'un commandant, il put fréquenter l'école des cadets à Berlin et Potsdam. En 1830 il fut affecté à Mayence puis Sarrelouis avec le grade de lieutenant.

Du journalisme à l'activisme[modifier | modifier le code]

Il subvenait à ses besoins en travaillant comme nègre et rédacteur en chef d'une revue pour chasseurs. Avec Friedrich Wilhelm Held, il créa le magazine Locomotive, et se fit ainsi connaître du cercle littéraire de Leipzig. Il se rallia aux cercles libéraux-démocrates et anticléricaux. Suite aux débats suscités par la Procession de Trèves et la présentation de la « Sainte Tunique du Christ », Corvin publia le pamphlet qui devait le rendre célèbre, « Le Miroir des Prêtres » (1845).

En 1839, Corvin se maria à Francfort-sur-le-Main à Hélène Peregrin-Cardini, fille d'un négociant. Ils n'eurent pas d'enfants.

Corvin accueillit les insurrections de 1848 avec enthousiasme. Membre fondateur de la Deutsche Demokratische Legion, il fut élu en 1848 chef d'État-major par les insurgés d’Alsace et de Bade. Mais le 23 juillet 1849, il dut capituler et remettre la forteresse de Rastatt à l'armée prussienne. Condamné à mort le 15 septembre 1849 par une cour martiale, il fut gracié et sa peine commuée à six ans de détention, qu'il effectua à la maison d'arrêt de Bruchsal.

En exil[modifier | modifier le code]

Peu après sa relaxe, en 1855, Corvin quitta l’Allemagne pour la Grande-Bretagne et s’établit comme journaliste indépendant. En 1861, l’Augsburger Allgemeine le prit comme correspondant à New York, où il s'engagea politiquement et socialement. Correspondant de guerre de plusieurs journaux européens pendant la Guerre de Sécession, il passa plusieurs mois sur le front au péril de sa vie.

Il travaillait désormais pour des journaux célèbres : The Times, le New York Times, l’Allgemeine Zeitung, ou encore le magazine de Charles Dickens : Household Words et Die Gartenlaube. De retour en Europe continentale (1874), il s'installa à Wertheim et travailla pour la Neue Freie Presse de Vienne. Il fut nommé correspondant à Leipzig, puis prit sa retraite et s'installa à Wiesbaden. C'est dans cette ville qu'il mourut le 1er mars 1886. Il est inhumé au cimetière du Nord de Wiesbaden.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Erinnerungen eines Volkskämpfers (1861)
  • Die Geissler. - Scherte/Ruhr : Freistühler, 1975. - (ISBN 3-87237002-2) <Réimpr. de l’éd. de Leipzg de 1860>
  • Die Heilige Familie
  • Historische Denkmale des christlichen Fanatismus (1845). Auflagen ab 1868 als Pfaffenspiegel, mit dem ursprünglichen Titel als Untertitel. - Munich : Heyne, 1982. - ISBN 3-453-50019-9 <Repr. d. Ausg. Rudolstadt 1885>
  • Illustrierte Weltgeschichte für das Volk 1.1844 - 4.1851)
  • Aus dem Zellengefängnis. Briefe aus bewegter, schwerer Zeit 1848-1856 Leipzig, Verlag von Wilhelm Friedrich o.J. (ca. 1884). 546 pages.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]