Otto Klemperer

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Otto Klemperer

Description de l'image  Otto Klemperer.jpg.
Naissance 14 mai 1885
Breslau, Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Décès 6 juillet 1973 (à 88 ans)
Zurich, Drapeau de la Suisse Suisse
Activité principale chef d'orchestre
Maîtres Schönberg
Famille Victor Klemperer (cousin)
Werner Klemperer (fils)

Otto Klemperer est un chef d'orchestre allemand, né à Breslau, dans l'Empire allemand[1] le 14 mai 1885 et mort à Zurich le 6 juillet 1973.

L'écrivain et philologue Victor Klemperer (1881-1960), et les frères de ce dernier, les médecins Georg (de) et Felix (de), étaient ses cousins.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fut un disciple de Gustav Mahler à Vienne et prit des leçons de composition auprès de Schönberg à Berlin, puis à nouveau pendant la guerre, aux États-Unis. Il est le cousin de Victor Klemperer.

Chef à l'Opéra de Strasbourg dirigé par Hans Pfitzner puis à l'Opéra Kroll de Berlin, il créa des œuvres de Schönberg, Paul Hindemith, Kurt Weill, Franz Schreker, Ernst Křenek et dirigea tous les compositeurs modernes de son époque. Le 12 février 1933, alors que Hitler est arrivé à la Chancellerie le 30 janvier, Klemperer donne encore un concert auquel se rend Goebbels, lequel note dans son Journal :

« Le soir, Tannhäuser. Klemperer le rate complètement. Les Juifs ne comprennent pas Wagner. Ils le haïssent même. Un Tannhäuser - Pilinsky - avec sept moutards. L'ensemble de l'exécution sans aucune piété. Très insatisfaisant. »

— Journal de Joseph Goebbels, 1933-1939, Ed. Tallandier, p. 103

Bien que converti au catholicisme, Otto Klemperer quitte en 1933 son Allemagne natale pour fuir le régime nazi et s'installe aux États-Unis où il est rapidement nommé chef d'orchestre du Los Angeles Philharmonic Orchestra.

Le monde musical allemand se montrant réticent à le réinstaller à la tête d'une phalange importante dans l'immédiat après-guerre, il dirigea, d'abord à Budapest, puis à Londres, où il fut pris sous contrat pour EMI par Walter Legge. Devenu un elder statesman de la musique, surtout après la mort de ses collègues et contemporains Furtwängler, Toscanini, Erich Kleiber, Mengelberg, Walter et Fritz Busch, il devint sur ses vieux jours un invité de marque de nombreux orchestres, surtout à partir de la fin des années 1950. C'est à cette époque que Walter Legge fait connaître Klemperer au monde entier en enregistrant en une quinzaine d'années presque tout son répertoire avec l'Orchestre Philharmonia dont il devient chef principal. À la fin des années 1960, une série de concerts triomphaux à Vienne et à Munich (succédant à ceux donnés à Cologne quelque temps plus tôt) marqua, au moins extérieurement, la réconciliation entre le chef et l'univers culturel dont il fut toujours le représentant.

Marqué par l'expérience amère de l'exil, Otto Klemperer s'est détourné après 1945 du répertoire moderne (à l'exception de Mahler) pour se consacrer au répertoire austro-germanique classique et romantique. Sa discographie officielle ne comptant presque que des œuvres écrites avant 1918, et ses tempos étant quelquefois d'une lenteur surprenante, mais toujours soutenue sans relâche (exemple : le 1er mouvement de la 5e symphonie de Beethoven avec l'Orchestre philharmonique de Vienne en 1968) on a oublié qu'il avait été, dans sa jeunesse, un chef particulièrement fougueux et avant-gardiste. Cette évolution de style et de répertoire se retrouvera plus tard chez Sergiu Celibidache, qui l'admirait beaucoup, ou encore Günter Wand.

Répertoire[modifier | modifier le code]

Il a laissé, chez EMI et Hungaroton, des enregistrements d'une extraordinaire intensité et puissance de Beethoven, Bruckner, Bach, Mahler, Mozart, Haydn, Brahms et Wagner (ouvertures). Haut de près de deux mètres, c'était à tout point de vue l'un des plus grands chefs de tous les temps. Il était également connu pour son humour acerbe et noir. Très amoindri sur le tard par une série d'infarctus, il n'en continua pas moins à diriger en chaise roulante jusqu'à un âge extrêmement avancé, impressionnant tous les orchestres par l'expression sévère de son visage à moitié paralysé.

Le compositeur[modifier | modifier le code]

En tant que compositeur, Klemperer a écrit des symphonies d'inspiration mahlérienne qui n'ont laissé aucune trace dans le répertoire à ce jour. Son enregistrement monumental de la 7e symphonie de Mahler, paru chez EMI, et malheureusement épuisé, est couplé à un enregistrement de sa propre 2e symphonie, dont le style savant et l'inspiration spirituelle ne cachent pourtant pas les limites de l'originalité.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Sébastien Bach: Messe en si mineur - Giebel, Baker, Gedda, Prey, Crass. BBC Chorus. New Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Jean-Sébastien Bach: Passion selon Saint Matthieu - Pears, Fischer-Dieskau, Schwarzkopf, Gedda, Berry. Philharmonia Chorus & Orchestra - EMI Classics
  • Beethoven: Concertos pour piano 1 à 5, Fantaisie Chorale - Barenboim. New Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Beethoven: Fidelio - Ludwig, Vickers, Frick, Berry, Hallstein. Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Beethoven: Missa Solemnis - Söderström, Höffgen, Talvela, Kmentt. New Philharmonia Chorus & Orchestra - EMI Classics
  • Beethoven: Les 9 Symphonies - Philharmonia Chorus & Orchestra - EMI Classics
  • Brahms: Ein Deutsches Requiem, Schwarzkopf, Fischer-Dieskau, Philharmonia Chorus & Orchestra - EMI Classics
  • Haendel: Le Messie - Schwarzkopf, Hoffman, Gedda, Hines. Philharmonia Chorus & Orchestra - EMI Classics
  • Haydn: Symphonies n°88, 92, 95, 98, 100-102, 104 - Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Mahler: Le Chant de la Terre - Ludwig, Wunderlich. New Philharmonia & Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Mahler: Symphonie n°2 - Schwarzkopf, Rössl-Majdan. Philharmonia Chorus & Orchestra - EMI Classics
  • Mahler: Symphonie n°4 - Schwarzkopf. Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Mahler: Symphonie n°7 - New Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Mahler: Symphonie n°9 - New Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Mahler: 2 Lieder aus ‚Den Knaben Wunderhorn‘. 3 Rückert Lieder - Ludwig. Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Mendelssohn: Le Songe d’une nuit d’été - Harper, Baker. Philharmonia Chorus & Orchestra - EMI Classics
  • Mozart: La Flûte enchantée - Janowitz, Gedda, Berry, Popp, Frick, Schwarzkopf. Philharmonia Chorus & Orchestra - EMI Classics
  • Mozart: Symphonies n°29, 35, 38-41 - Philharmonia & New Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Arnold Schönberg: Verklärte Nacht - Orchestre royal du Concertgebouw - Archiphon
  • Richard Strauss: Métamorphoses. Mort et Transfiguration - Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Igor Stravinsky: Symphonie en trois mouvements - Philharmonia Orchestra - EMI Classics
  • Wagner: Pages symphoniques d’opéras - Philharmonia Orchestra - EMI Classics

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Une monumentale biographie en deux volumes (vol.1 : 1885-1933 ; vol.2 : 1933-1973) lui a été consacré par le Britannique Peter Heyworth.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Aujourd'hui Wrocław en Pologne

Liens externes[modifier | modifier le code]

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