Otto Bütschli

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Otto Bütschli en 1912
Otto Bütschli

Johann Adam Otto Bütschli est un zoologiste allemand, né le 3 mai 1848 à Francfort-sur-le-Main et mort le 3 février 1920 à Heidelberg.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d’un confiseur d’origine suisse et d’une mère allemande, il fait des études dans diverses universités allemandes notamment à Francfort en 1864 où il étudie la minéralogie, la chimie et la paléontologie. Il fréquente le Polytechnikum de Karlsruhe (aujourd’hui l’université de Karlsruhe) en 1865-1866 où il est l’assistant de Karl Alfred von Zittel (1839-1904). Il le quitte pour l’université de Heidelberg où il passe son doctorat et devient l’assistant de Robert Wilhelm Bunsen (1811-1899).

En 1869, il devient l’assistant de Rudolf Leuckart (1822-1898) à l’université de Leipzig et où il commence à s’intéresser à la zoologie, notamment à l’ontogénèse des nématodes. En 1873-1874, il est l’assistant de Karl August Möbius (1825-1908) à l’université de Kiel où il étudie les infusoires. En 1876, il est habilité au Polytechnikum de Karlsruhe. En 1878, il est nommé professeur titulaire en zoologie et en paléontologie à l’université de Heidelberg.

Bütschli se consacre aux gastéropodes ainsi qu’au développement et à l’anatomie comparée des insectes et des nématodes. Il découvre la division cellulaire (Mitose) chez les animaux. Ses travaux sur la croissance et la structure du protoplasme ainsi que sur la systématique des protozoaires portent l’empreinte de son maître Rudolf Leuckart. Bütschli fait notamment paraître la partie sur les protozoaires dans le Klassen und Ordnungen des Thier-Reichs de Heinrich Georg Bronn (1800-1862) de 1880 à 1889 et qui sera alors republié en trois volumes à Leipzig. Cet ouvrage monumental (il compte plus de deux milles pages et soixante-dix-neuf planches) est une étape majeure dans l’histoire de l’étude des protozoaires. Il fait paraître 124 publications dont la liste sera compilée par son élève et assistante Clara Humburger. Il reçoit la médaille linnéenne en 1914.

Sources[modifier | modifier le code]

  • (de) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Otto Bütschli » (voir la liste des auteurs) (version du 30 janvier 2006)
  • Clifford Dobell (1951). In Memoriam: Otto Butschli (1848-1920) "Architect of Protozoology", Isis: International Review devoted to the History of Science and its Cultural Influences, 42 (1) : 20-22. (ISSN 0021-1753)


Buetschli est l’abréviation botanique officielle de Otto Bütschli.
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