Oscar Straus (homme politique)

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Oscar Solomon Straus

Oscar Solomon Straus (23 décembre, 1850; 3 mai, 1926) était un homme politique américain. Il fut secrétaire au Commerce et au Travail des États-Unis sous le président Theodore Roosevelt de 1906 à 1909. Oscar Strauss fut le premier homme politique d'origine juive à devenir membre d'un Cabinet présidentiel.

Né à Otterberg en Allemagne, Oscar Strauss a d'abord servi en tant que United States Minister (chargé d'affaires diplomatiques) dans l'Empire ottoman de 1887 à 1889, puis de 1898 à 1899.

En tant que secrétaire d'État au Commerce, Oscar Straus participa notamment, en compagnie du président Theodore Roosevelt, du Grand Maître de l'Ordre du B'nai B'rith Adolf Kraus, et du banquier Jacob Schiff aux négociations de paix de Portsmouth entre la Russie et le Japon, suite à la Guerre russo-japonaise (1904-1905).

Il quitta le Département du Commerce en 1909 quand le républicain William Howard Taft devint président et fut nommé comme ambassadeur des Etats-Unis dans l'Empire ottoman jusqu'en 1910. En 1912, il se présenta sans succès à l'élection pour le poste de gouverneur de New York.

La famille Strauss s'est illustrée par de nombreux membres influents, comme le petit-fils d'Oscar Strauss, Roger W. Straus, Jr., qui fonda la maison d'édition Farrar, Straus and Giroux; son frère, Isidor Straus, mort à bord du Titanic, qui était un représentant du 15e district de New York de 1894 à 1895, et copropriétaire des magasins Macy's avec son frère, Nathan Straus ; son neveu, Jesse Isador Straus, ambassadeur en France de 1933 à 1936.

A Washington, D.C., l'Oscar Straus Memorial commémore les achèvements de cet illustre homme d'État américain d'origine judéo-allemande.

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