Orohippus

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Orohippus

Description de cette image, également commentée ci-après

Squelette d'orohippus au National Museum of Natural History.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Perissodactyla
Famille Equidae

Genre

Orohippus
Marsh, 1872

Synonymes

  • Protorohippus
Illustration par Charles R. Knight, 1896.
Illustration par F. John, 1902

Orohippus (du grec cheval de montagne) ou Protorohippus est un genre d'équidé ayant vécu au début de l'Éocène moyen[1], il y a 50 millions d'année en Amérique du Nord. La datation des fossiles dont nous disposons révèle qu'ils ont vécu plus de deux millions d'années après les Hyracotherium. Pour cette raison, ils sont considérés comme descendant des Hyracotherium desquels ils auraient évolué par petites étapes successives[2].

Les différences anatomiques entre ces genres sont légères : Ils étaient de même taille, mais les Orohippus ont eu un corps plus mince, une tête plus ovale, des avant-bras plus minces et de plus longues jambes arrière, qui sont caractéristiques d'un bon sauteur. Les prémolaires supérieures des Orohippus ont une surface plus plate que celle des Hyracotherium, ces dents étaient adaptées à une nourriture plus dure. C'est le premier équidé à cerveau moderne.

Espèces[modifier | modifier le code]

Six espèces sont connues[3].

  • Orohippus major
  • Orohippus agilis
  • Orohippus progressus
  • Orohippus proteros
  • Orohippus pumillus (syn. Helotherium procyoninum, Hyracotherium osbornianum, Lophiotherium ballardi, Oligotomus cinctus, Orohippus atavus, Orohippus typicus)
  • Orohippus sylvaticus (syn. Orotherium uintanum)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. MacFadden 1998, p. 554
  2. MacFadden 1976, p. 1-14
  3. MacFadden 1998, p. 543

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • B.J. MacFadden, « Cladistic analysis of primitive equids with notes on other perissodactyls », Syst. Zool 25(1),‎ 1976, p. 1-14
  • (en) B.J. MacFadden, « Equidae », dans C.M. Janis, K.M. Scott et L.L. Jacobs, Evolution of Tertiary Mammals of North America, Cambridge, Cambridge University Press,‎ 1998, 537–559 p.

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]