Ornithocheirus

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L'Ornithocheirus (synonyme : Tropeognathus) est un vertébré volant de l'ordre des Ptérosaures et de la famille des ornithocheiridés. Son nom signifie : aux bras d'oiseau. Selon les fossiles découverts sur plusieurs continents, on a déterminé que l'espèce aurait vécu au Crétacé inférieur.

Principalement piscivore et peut-être également carnivore il aurait pu être charognard lorsque l'occasion se présentait.

D'une envergure de 12 m pour 100 kg (adulte), selon la série Sur la terre des dinosaures de la BBC, il pouvait parcourir de longues distances et relier les continents en quelques semaines, voire en quelques jours. Les scientifiques ne sont pas tous d'accord sur les dimensions qu'il pouvait atteindre. On sait cependant que l'adulte pouvait atteindre une envergure d'au moins 6 mètres. Les Ptérosaures géants de la fin du Crétacé, Quetzalcoatlus et Hatzegopteryx, dont l'envergure est fixée à 12 (voire 14) mètres, étaient plus grands que Ornithocheirus. C'étaient les derniers représentants de leur ordre et tous étaient de très grande taille, étant donné qu'au Crétacé supérieur, les oiseaux avaient déjà remplacé les familles ptérosauriennes de taille petite et moyenne.

On pense que la disparition de l'espèce est liée aux changements d'équilibre écologiques (au profit des oiseaux) qui ont marqué le passage du Crétacé inférieur au Crétacé supérieur.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]