Orichalque

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

L’orichalque (en grec ancien ὀρείχαλκος / oreíkhalkos, littéralement « cuivre des montagnes », de ὄρος / óros, « montagne » et χαλκός / khalkós, « cuivre ») est un métal ou alliage métallique légendaire. Sous la Rome antique, le mot renvoie principalement à un alliage de cuivre et zinc, et surtout au laiton.

L’orichalque dans les textes antiques[modifier | modifier le code]

Le terme est employé par les auteurs archaïques comme celui du Bouclier d'Héraclès (122), souvent attribué à Hésiode :

« Ayant ainsi parlé, [Héraclès] mit autour de ses jambes les cnémides d’orichalque éclatant, présent de l'illustre Héphaïstos[1]. »

On le trouve également dans le second Hymne homérique à Aphrodite (v. 630 av. J.-C.), en parlant des boucles d’oreille de la déesse (IV, 9). Les auteurs classiques eux-mêmes ignoraient de quoi il s'agissait.

Plus tard, le mot a été appliqué tour à tour au cuivre pur, au laiton (alliage de cuivre et de zinc), et au bronze (alliage de cuivre et d’étain).

Dans le Critias (114e), Platon le décrit comme un métal utilisé couramment par les Atlantes, habitants de la légendaire Atlantide :

« L’île fournissait la plupart des choses nécessaires à la vie. D’abord, tous les métaux, durs ou malléables, extraits du sol par le travail de la mine, sans parler de celui dont il ne subsiste aujourd’hui que le nom, mais dont en ce temps-là il y avait plus que le nom, de cette espèce qu’on extrayait de la terre en maints endroits de l’île, l’orichalque. C'était alors le métal le plus précieux après l’or[2]. »

La description des murs entourant les divers cercles concentriques formant l’Atlantide permet d'affiner cette hiérarchie des métaux : l’enceinte extérieure est recouverte de bronze, l’enceinte intérieure d’étain, l’enceinte de l’acropole, d’orichalque et celle du temple de Poséidon, d'or (116c).

L’orichalque se rencontre encore en deux autres endroits de l’île. Ainsi, les voûtes chryséléphantines du temple dédié à Poséidon sont incrustées d’argent et d’orichalque, alors que le pavement et les colonnes sont couvertes d’orichalque seul (116d). Enfin, la loi transmise par Poséidon a été gravée par les premiers rois sur une colonne de ce métal, située au centre de l’île dans le sanctuaire du dieu (119d).

Ce mystérieux métal brille, dit Platon d’« un éclat de feu » (πυρώδης / pyrốdês), ce qui laisse penser qu’il pouvait s’agir d'un alliage à base de cuivre ou d’or.

Dioscoride, un médecin grec, fournit, dans les années 60 ou 70 de notre ère, d'intéressantes précisions sur les plantes et médications utilisées à son époque. Il mentionne notamment une poudre blanche obtenue par calcination de certaines pierres servant à la production de l'orichalque, un alliage jaune à base de cuivre.

Chez les Romains, l'orichalque désigne ordinairement le laiton, alliage employé sous l'Empire pour la frappe du sesterce.

Pour Pline l'Ancien[3], l'orichalque (aurichalcum) était un minerai qui existait à l'état natif et duquel était extrait du cuivre. Selon ses dires, c'était le minerai le plus réputé et le meilleur pour cet usage. Toujours selon Pline, les filons d'orichalque étaient épuisés à son époque (Ier s.).

Découvertes récentes[modifier | modifier le code]

Au début du mois de janvier 2015, 39 lingots de métal en forme de bâtonnet, ont été découverts par Sebastiano Tusa (it) et une équipe d'archéologues, à environ 300 mètres de la côte de la ville de Gela, au Sud de la Sicile et à une profondeur d'environ 3 mètres, dans l'épave d'un bateau marchand coulé à la fin du VIe siècle alors qu'il arrivait au port, probablement lors d'une tempête. Les lingots étaient probablement destinés à arriver dans la ville de Gela, mais leur provenance est plus incertaine, peut-être de Grèce ou d'Asie mineure.

Les lingots ont été analysés par spectrométrie de fluorescence X par Dario Panetta, et se sont avérés être composés d'un alliage fait de 75 à 80 % de cuivre, 15 à 20 % de zinc et de faibles pourcentages de nickel, plomb et de fer. Sebastiano Tusa a proposé le rapprochement avec l'orichalque. En effet, la composition de ces lingots se rapproche de celle évoquée dans certaines hypothèses scientifiques basées sur les descriptions concises et peu précises de l'orichalque dans les textes antiques qui nous sont parvenus[4],[5],[6],[7].

L'orichalque dans la culture contemporaine[modifier | modifier le code]

Cette section ne cite pas suffisamment ses sources. Pour l'améliorer, ajoutez des références vérifiables [Comment faire ?] ou le modèle {{Référence nécessaire}} sur les passages nécessitant une source.

L'orichalque a été beaucoup utilisé par les auteurs de fiction, en premier lieu en rapport avec le mythe de l’Atlantide, au travers de romans.

Au XXe siècle, de manière de plus en plus déconnectée du mythe de l’Atlantide, de nombreux romans, bandes dessinées, jeux de rôle, films et jeux vidéo de fantasy ou de science-fiction mentionnent l’orichalque comme l'un des métaux les plus précieux de leur univers imaginaire, avec le mithril inventé par Tolkien.

Romans[modifier | modifier le code]

En 1624, Francis Bacon évoque l'orichalque dans La Nouvelle Atlantide ; la relation entre le mythe de l'Atlantide et celui de l'orichalque sera notamment reprise en 1919 par Pierre Benoit dans L'Atlantide et en 2009 par Juliette Benzoni dans L'Anneau d'Atlantide.

Dans les années 1930, plusieurs romans de Jean Ray décrivant les aventures de Harry Dickson se réfèrent également à l'orichalque, utilisé tantôt par des descendants de populations précolombiennes, tantôt par des personnages d'origine égyptienne.

Entre 1987 et 1997 Stephen R. Lawhead mentionne l'orichalque dans le Cycle de Pendragon.

Bandes dessinées[modifier | modifier le code]

Dessins animés[modifier | modifier le code]

  • Dans le dessin animé Saint Seiya : Omega, épisode 61, Aegir du Gantelet, qui combat Genbu de la Balance, fait référence à ce métal qui compose les armures d'or.
  • Dans le dessin animé Les Mondes engloutis, c'est un mystérieux métal bleu nécessaire à un soleil artificiel ;
  • Dans le dessin animé Nadia, le secret de l'eau bleue, épisode 6, de l'orichalque de synthèse est produit pour la Tour de Babel ;
  • Dans le dessin animé Yu-Gi-Oh! c'est une carte magie de terrain qui repousse les limites des règles du jeu ;
  • Dans le dessin animé Les Mystérieuses Cités d'or saison 2, 2012 épisode 5, Ambrosius explique aux enfants et à Mendoza que Mu n'utilisait pas de l'or mais de l'orichalque. Raison pour laquelle le "grand condor" tout comme le cube au centre du "Solaris" ( saison1) ne peuvent être détruit ni même endommagés par des coups de haches ou autres...le fameux condor que pilote Esteban, Tao & Zia n'est pas fait d'or mais d'orichalque. matériaux ressemblant à l'or mais différent du fait de sa solidité et de sa capacité à emmagasiner de l’énergie, solaire bien entendu.
  • Dans le dessin animé Alix, épisode Le Spectre de Carthage
  • Dans le dessin animé Fullmetal Alchemist

Mangas[modifier | modifier le code]

  • Dans Black Cat de Kentaro Yabuki, l'orichalque fait partie des métaux les plus durs au monde et est utilisé pour la conception de différentes armes.
  • Dans Striker de Hiro Takashige et Ryōji Minagawa, Yu Ominae possède un couteau et une armure en orichalque qui deviennent plus resistants à mesure que la pression exercée sur le métal augmente.
  • Dans l'animé Yu-Gi-Oh! il est fait mention de l'orichalque, notamment par le "Sceau d'orichalque" puis par la pierre elle-même qui a corrompu Atlantide et ses habitants.
  • Dans Saint Seiya / Les Chevaliers du Zodiaque, l'orichalque est un des matériaux avec le gammanium et la poussière d'étoile qui entre dans la composition des armures sacrées.
  • Dans Yandere Kanojo de Shinobi, l'arme préférée de Ryuuzaki Reina est une batte en d'orichalque, qui ne peut tuer la personne que l'on frappe avec, aussi violent fussent les coups; au pire celle-ci sera QUASI morte.
  • Dans Dragon Quest : La Quête de Daï, l'orichalque est un matériau donné aux hommes par les dieux, et qui a servi à façonner de nombreux objets (comme l'Épée de Daï, l'Épée du Champion, et les pièces d'échec qui ont reçu une vie via un sort interdit).
  • Dans un des films beyblade, les atlantes ont créé une toupie en orichalque et en exploitant sa force ont détruit leur île

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Dans Bravely Default, un fragment d'orichalque est nécessaire afin d'empêcher la ville de Grandnavire de couler.
  • Dans Shining Force III Scenario 3 l'orichalque (orichalcum) représente l'ultime composant à fournir aux forgerons afin de créer les armes les plus puissantes de la trilogie ;
  • Dans Terraria, l'orichalque est présent sous forme de métal rose;
  • Dans Final Fantasy IX, une des dagues de Djidane porte le nom d'orichalque ;
  • Dans Indiana Jones and the Fate of Atlantis, il est fait mention de perles d'orichalque servant à activer des artefacts atlantes ;
  • Dans Age of Mythology: The Titans, l'ultime amélioration des murs de la civilisation atlante sont les murs d'orichalque ;
  • Dans Flyff, un matériau rare coutant très cher s'appelle orichalque ;
  • Dans Kingdom Hearts, le matériau ultime s'appelle l'orichalque ;
  • Dans Final Fantasy XII, un butin se nomme pépite d'orichalque et est récupérable sur le monstre deidara, bien qu'il n'ait a priori aucun lien avec le butin ; le Phare de Ridorana, où se trouve ce monstre, est complètement isolé en pleine mer et inaccessible par bateau ;
  • Dans Aion, un matériau utilisé par les joueurs afin de fabriquer diverses armes et armures de qualité importante.
  • Dans l'extension "Poséidon" du jeu Le Maitre de l'Olympe : Zeus, l'orichalque est l'une des sources importantes pour concevoir les ornements des monuments, notamment sur le continent de l'Atlantide de plus elle permet aux tours de lancer du feu à la manières des feux grégeois;
  • Dans Dragon Quest IX : Les Sentinelles du Firmament, un élément alchimique permettant de créer des armes et armures rares et puissantes.
  • Dans Secret of Mana (Seiken Densetsu 2), pour la version iPhone, la 3° évolution de l'épée Mana est appelé Glaive d'Orichalque.
  • Dans Golden Sun : L'Âge perdu et Golden Sun : Obscure aurore, l'Orichalque est un matériau rare, permettant d'obtenir auprès des forgerons les armes et armures les plus intéressantes des jeux.
  • Dans Rift:_Planes_of_Telara, l'Orichalque est un métal rare permettant de fabriquer armes et armures de haut niveau.
  • Dans The Elder Scrolls V: Skyrim, l'Orichalque est un métal qui entre dans la fabrication des armes et armures Orque et de verre.
  • Dans Dragon Quest : L'Odyssée du roi maudit, l'Orichalque est un métal rare et mystérieux. C'est également un élément alchimique permettant de créer des armes et des armures particulièrement puissantes (arme ultime).
  • Dans Guild Wars 2, l'Orichalque est un métal rare nécessaire à la fabrication d'objets exotiques et légendaires (artisanat).
  • Dans Lost Odyssey, dans la version américaine et anglaise du jeu, l'orichalcum (orichalque) est un matériau en unique exemplaire, localisé au Temple de la Lumière, qui permet soit de forger l'arme la plus puissante de Kaim : Durandal, soit celle de Seth : Feu Blanc. Le terme "orichalcum" est devenu "laiton" dans la version traduite en français.
  • Dans Blue Dragon: Awakened Shadow, l'Orichalque est un objet combinable à l'infini.
  • Dans Star Ocean: Till the End of Time, l'Orichalque ou Orichalcum est l'un des meilleurs matériaux pour améliorer son équipement.
  • Dans Harvest Moon DS, l'Orichalque peut-être trouvée dans les mines, mais n'a apparemment aucune utilité autre que la vente.

Jeux de rôle[modifier | modifier le code]

  • En 1989, les auteurs du jeu de rôle "Shadowrun" décrivent l'orichalque comme un alliage de cuivre, or, argent et mercure ne pouvant être réalisé que par alchimie et utilisé lors de rituels de création de focus (objets enchantés). Dans le supplément L'année de la comète, l'orichalque est décrit comme un minéral apparu lors du passage de la comète et disparu après son départ. Dans le jeu de rôle Earthdawn, dont l’action se déroule dans le lointain passé de l'univers de Shadowrun, l'orichalque est obtenu en combinant les 5 éléments primordiaux présents dans l'univers. Il sert de focalisateur, notamment pour des rituels ou des serments magiques.
  • En 1992, dans le jeu de rôle Nephilim, l'orichalque est un métal détruisant les champs magiques élémentaires. Il symbolise la corruption et la destruction. Il a été amené sur Terre par la météorite qui a causé la déchéances des Kaïm, les transformant en Nephilim. De nos jours, il est utilisé par certaines factions d'humains pour contrôler ou détruire les créatures magiques élémentaires comme les Nephilim, les créatures de Kabbale et Effets-Dragons.
  • Dans le jeu de rôle Exaltés, c'est un des matériaux magiques entrant dans la composition des artefacts auxquels les Exaltés, notamment les Solaires dans le cas de l'orichalque, peuvent harmoniser leurs auras (ou animas) afin d'en tirer des avantages (puissance, maniabilité...). L'orichalque, semblable à de l'or très brillant, n'apparaît pas naturellement, et est obtenu quand de l'or pur entre en fusion au contact de lave volcanique en étant éclairé par des miroirs solaires de conception occulte.
  • Dans le jeu de rôle en ligne Atlantica Online, des résidus d'Orichalque sont présents partout où les Atlantes régnèrent. D'ailleurs votre rôle est de neutraliser cette substance afin de réduire son influence néfaste.
  • Dans le jeu de rôle en ligne Laurasia, un peuple est issue de l'élément orichalque.
  • Dans le jeu de rôle Capharnaüm, l'orichalque est un minerai mythique, à la fois extrêmement solide mais aussi considéré comme le métal le plus difficile à travailler de tout le monde connu.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Traduction de Paul Mazon pour les Belles Lettres.
  2. Traduction de Jean-François Pradeau pour les Belles Lettres.
  3. Histoire naturelle [détail des éditions] [lire en ligne], XXXIV, 2.
  4. (en) « Atlantis' Legendary Metal Found in Shipwreck », sur http://news.discovery.com/,‎ (consulté le 23 janvier 2015)
  5. (es) « Hallan 39 lingotes de oricalco, un metal legendario descrito por Platón en 'La Atlántida' », sur http://es.blastingnews.com,‎ (consulté le 23 janvier 2015)
  6. « Des plongeurs ont découvert un métal légendaire que l’on croyait uniquement tiré du mythe de l’Atlantide », sur http://dailygeekshow.com/
  7. (en) « Unusual Metal Recovered from Ancient Greek Shipwreck », sur www.archaeology.org,‎ (consulté le 23 janvier 2015)