Ordre de Saint-Benoît

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Ordre de Saint-Benoît
Image illustrative de l'article Ordre de Saint-Benoît
Croix de saint Benoît.
Type Ordre monastique
Création 529 (il y a 1485 ans)
Fondateur(s) Saint Benoît
Spiritualité Règle de saint Benoît
Liste des ordres religieux
Saint Benoît.

L’ordre de Saint-Benoît [OSB], plus connu sous le nom d’ordre des Bénédictins, est une fédération de monastères ayant, au cours de leur histoire, adopté la règle de saint Benoît. Ainsi saint Benoît de Nursie (480-547) en est-il considéré comme le fondateur (en 529).

Ce n'est pas le plus ancien Ordre de l'Occident chrétien (cf. la Règle des moines de Saint-Augustin, la fondation de Ligugé par Saint Martin et de Saint-Victor de Marseille par Jean Cassien, et la laus perennis[1] en 515 à l’abbaye de Saint-Maurice d'Agaune), mais c'est celui qui a connu le plus large succès ; ses membres suivent la règle de saint Benoît et appartiennent à la Confédération bénédictine.

But[modifier | modifier le code]

D'après le pape Benoît XVI, saint Benoît « indiqua à ses disciples comme objectif fondamental et même unique de l'existence, la recherche de Dieu »[2]. L'ordre a ensuite été impliqué dans divers travaux : évangélisation et défrichage de l'Europe, conservation et transmission de la culture classique au Moyen Âge, collation et traduction des œuvres des Pères à partir du XVIIe siècle, éducation, etc. Mais le vrai but assigné par saint Benoît à ses moines reste la recherche de Dieu. Le fondateur souhaitait même que le travail des moines ne les oblige pas à sortir du monastère :

« Le monastère doit, autant que possible, être disposé de telle sorte que l'on y trouve tout le nécessaire : de l'eau, un moulin, un jardin et des ateliers pour qu'on puisse pratiquer les divers métiers à l'intérieur de la clôture. De telle sorte que les moines n'auront pas besoin de se disperser au-dehors, ce qui n'est pas du tout avantageux pour leurs âmes[3]. »

Origine[modifier | modifier le code]

Le premier monastère fut établi au mont Cassin vers 529 par Benoît de Nursie. Ils se répandirent bientôt dans toute l'Europe et donnèrent naissance à plusieurs congrégations devenues célèbres.

Habillement[modifier | modifier le code]

Un bénédictin
Un moine bénédictin en coule

L'habit des bénédictins est en général noir (ils sont souvent appelés les « Frères noirs » ou encore « Moines noirs »). Les bénédictins Olivétains, qui ont choisi de porter un vêtement blanc, constitue une exception à cette règle (et les moines de cet ordre sont parfois appelés « bénédictins blancs » pour cette raison). Par ailleurs, l'ordre apparenté des Cisterciens a opté pour une robe blanche, ce pourquoi ils sont parfois appelés les « Moines blancs » (mais ils n'appartiennent pas canoniquement à l'ordre de saint Benoît, même s'ils en suivent la Règle).

Les bénédictins portent un scapulaire noir à capuchon, et une ceinture noire autour de la taille. La coule (noire ou plus rarement blanche), habit monastique par excellence, est portée par les profès solennels lors des offices et principaux actes de la vie communautaire. En plus du fait qu'ils ne portent pas encore la coule, les novices sont identifiables grâce à leur scapulaire : celui-ci est plus court que ceux des moines ayant achevé le noviciat ; chez les moniales, novices et jeunes professes portent souvent un voile blanc.

L'usage de se raser la tête s'est maintenu à travers les siècles, avec des variantes (par exemple « couronne monastique » avant la Révolution et dans la congrégation de Subiaco avant le Concile Vatican II, ou « tonsure cléricale » seule dans la Congrégation de Solesmes).

Extension en Europe[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Entrée de l'abbaye de Cluny

Les principales abbayes bénédictines sont celles de : Landévennec, fondée par saint Guénolé vers 485, Marmoutier (Tours) et Abbaye Saint-Étienne de Marmoutier (Alsace), Saint-Germain-des-Prés, fondée par Childebert Ier vers 540 ; de Brantôme, fondée par Charlemagne en 769 ; de Cluny, formée vers 910. Des extensions sont existantes dans toute l'Europe...

En Normandie, l'Abbaye de Saint-Wandrille est fondée à Fontenelle en 649, l'Abbaye du Bec-Hellouin en 1034, l'Abbaye Notre-Dame de Lyre en 1046 par un compagnon du Duc de Normandie, Guillaume Fitz-Osborn, l'Abbaye de Saint-Pierre-sur-Dives en 1046, l'Abbaye Saint-Martin de Troarn en 1050. En 1059, le Duc Guillaume et son épouse Mathilde fondent à Caen l'abbaye aux Hommes et l'abbaye aux Dames. Une douzaine d'années auparavant, leur vassal Raoul Tesson avait fondé non loin l'abbaye Saint-Étienne de Fontenay.

La Congrégation de Saint-Vanne et Saint-Hydulphe fut formée à Verdun en Lorraine en 1604. Celle de Saint-Maur fut constituée en 1621 ; il y eut d'autres congrégations de Bénédictins en France (Feuillants, Camaldules, Célestins, etc.). Toutes furent supprimées en 1790 par l'assemblée constituante.

Au XIXe siècle, quelques religieux réunis à Solesmes en Sarthe, sous la direction de Dom Guéranger ont relevé l'ordre des Bénédictins.

Aujourd'hui, les principales congrégations bénédictines présentes en France sont: la congrégation de Solesmes (Abbaye de Solesmes, Kergonan, Ligugé, Fontgombault, Triors, Wisques, Randol, etc.), la congrégation de Subiaco (La Pierre-qui-Vire, En-Calcat et Dourgne, Saint-Benoît-sur-Loire, Landévennec, Belloc, Tournay, etc.) et la congrégation du Mont-Olivet (Le Bec-Hellouin, Maylis).

L'Abbaye de Sainte-Madeleine du Barroux, fondée par Dom Gérard[4] (1927-2008), ancien moine de Tournay, est membre extraordinaire de la Confédération bénédictine. Le 18 juin 1989, Rome a accordé au monastère un statut canonique : Dom Dammertz, Abbé Primat des Bénédictins, vient promulguer le décret d'érection en abbaye, signé à Rome quelques jours auparavant. Le 25 septembre 2008, l'Abbaye a intégré la Confédération bénédictine dont le but est de favoriser la vie selon la Règle de saint Benoît et la charité fraternelle entre les monastères[5].

L'Empire ottoman[modifier | modifier le code]

Les bénédictins prirent le monastère Sainte-Marie-de-la-Miséricorde à Galata (Constantinople), en 1427 sous la direction de Dom Nicolas Meynet et changèrent le nom de l’établissement en abbaye Saint-Benoît. Ce monastère et sa chapelle sont placés sous la protection de l’ambassade de France auprès de la Sublime Porte en 1540, après la demande du roi François Ier et l’autorisation du sultan Soliman le Magnifique. Grâce à ce statut privilégié, les bénédictins devinrent les protecteurs des populations catholiques de l’Empire ottoman. Cette institution existe toujours, sous la forme du lycée Saint-Benoît.

Pays germaniques[modifier | modifier le code]

Les plus célèbres sont : Prüm, Ratisbonne, Fulda, Ellwang, Salzbourg, Reichenau, Beuron, Hirsau, Metten, Scheyern, Ettal, Ottobeuren, Einsiedeln, Admont, Melk

Angleterre[modifier | modifier le code]

Les plus célèbres sont : Cantorbéry, York, Westminster, Saint-Albans.

Bénédictines[modifier | modifier le code]

Il existe des religieuses bénédictines. Ce sont des moniales qui suivent la règle de saint Benoît. Elles auraient été instituées au VIe siècle par sainte Scolastique, sœur de saint Benoît. Leur habit est le même que celui des moines de même congrégation sauf qu'elles portent un voile à la place du capuchon. C'est à cet ordre qu'appartenaient les oblates instituées par sainte Françoise.

La congrégation des bénédictines de l'Adoration perpétuelle du Très Saint Sacrement a été fondée à la fin du XVIIe siècle par la Mère Mechtilde du Très-Saint-Sacrement (1614-1698).

Un ordre[modifier | modifier le code]

Au IVe concile de Latran en 1215, le mot "bénédictin" apparut pour désigner les moines qui n'appartenaient à aucun Ordre centralisé[6], par opposition aux Cisterciens, qui suivent également la Règle de saint Benoît, mais dont l'Ordre est assez fortement centralisé.

Néanmoins le pape Léon XIII a institué en 1893 une Confédération bénédictine, union fraternelle des congrégations de moines qui vivaient sous la règle de saint Benoît (hors Cisterciens et Camaldules), restant sauve l’autonomie des congrégations et des monastères.

Situation actuelle[modifier | modifier le code]

Actuellement, la confédération bénédictine est composée de 22 congrégations masculines[7] comptant un total de 8694 moines en 1995 et de 61 congrégations et fédérations de moniales et sœurs (au nombre de 16 000) O.S.B., réparties dans 840 abbayes et autres monastères féminins.

La confédération bénédictine est présidée par un abbé-primat, qui est en même temps abbé du Collège bénédictin Saint-Anselme à Rome, et à qui il revient de traiter les affaires concernant la confédération.

Les abbés de monastères groupés en congrégation appartenant à la confédération se réunissent à Rome tous les quatre ans en congrès.

Les monastères de moniales, sœurs et oblates régulières peuvent être agrégés à la Confédération bénédictine.

Les 22 congrégations bénédictines masculines

Au XIIe siècle, à l'abbaye de Cîteaux (Bourgogne), les Cisterciens fondent un ordre à part pour être davantage fidèles à la règle de saint Benoît.

Règle bénédictine[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Règle de saint Benoît.

Écrite au VIe siècle, la règle de saint Benoît connaît rapidement un certain succès, peut-être grâce à sa modération par rapport aux autres règles monastiques existant à l'époque. En 817, elle est imposée à tous les monastères de l'empire carolingien, d'où le surnom de Père des moines d'Occident donné à saint Benoît.

Certains affirment que la devise Ora et labora (« prie et travaille ») synthétise la vie de l'Ordre, bien qu'elle ne figure pas dans la Règle. En tous cas, la Règle de saint Benoît propose un équilibre entre prière et travail (Le refus de l'oisiveté est central et le travail manuel est mis en valeur), prière personnelle et prière communautaire, gouvernement par l'abbé et participation des frères, obéissance et responsabilité de chacun.

Liste des monastères de l'ordre[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste d'abbayes bénédictines.

Allemagne[modifier | modifier le code]

Intérieur de l'église abbatiale d'Ettal
Abbaye romane de Maria Laach

Bénédictins[modifier | modifier le code]

Bénédictines[modifier | modifier le code]

Autriche[modifier | modifier le code]

Belgique[modifier | modifier le code]

Communautés de Moniales bénédictines[modifier | modifier le code]

  • Abbaye Bethlehem[8] (2820 BONHEIDEN)
  • Abbaye de la Paix Notre Dame[9] (4000 LIEGE)
  • Abbaye des Saints Jean et Scholastique de Maredret[10] (5537 ANHEE)
  • Monastère de l'Alliance[11] (1330 RIXENSART)
  • Monastère "Maria Mediatrix"[12] (3000 LEUVEN)
  • Monastère Notre Dame[13] (5644 ERMETON-SUR-BIERT)
  • Monastère Notre Dame d'Hurtebise[14] (6870 SAINT-HUBERT)
  • Monastère de la Vigne[15] (Béguinage) (8000 BRUGGE)
  • Prieuré Notre Dame de Béthanie[16] (8210 LOPPEM)
  • Prieuré Notre Dame de Paix[17] (8930 MENEN)
  • Prieuré "Regina Pacis" de Schotenhof[18] (2900 SCHOTEN)
  • Prieuré Saint Joseph[19] (Bénédictines du Saint Sacrement) (8880 LEDEGEM)

Communautés de Moines bénédictins[modifier | modifier le code]

Canada[modifier | modifier le code]

États-Unis[modifier | modifier le code]

Abbaye de Subiaco (Arkansas)

Grande-Bretagne[modifier | modifier le code]

Haïti[modifier | modifier le code]

Inde[modifier | modifier le code]

Italie[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Bénédictins[modifier | modifier le code]

En France, quatre congrégations sont présentes : la congrégation de Solesmes (ou « de France »), la congrégation de Subiaco, les Bénédictins olivétains et la congrégation Notre-Dame d'Espérance.

Abbaye de Solesmes
Église de Saint-Benoît-sur-Loire

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Bénédictines[modifier | modifier le code]

Luxembourg[modifier | modifier le code]

Côte d'Ivoire[modifier | modifier le code]

  • Le Monastère Sainte Marie des Moines Bénédictins, Bouake.
  • Le Monastère de la Bonne Nouvelle des Moniales Bénédictines, Bouake.

Portugal[modifier | modifier le code]

Sénégal[modifier | modifier le code]

Abbaye de Keur Moussa (Sénégal)
  • Abbaye de Keur Moussa à 50 km de Dakar, inaugurée en 1963. Dom Philippe Champetier de Ribes (décédé à 86 ans le 17 décembre 2006) polytechnicien et officier d'artillerie, entré à 23 ans à l'abbaye de Solesme (Sarthe) dont il devint prieur, est désigné en 1960 comme responsable de la fondation de Solesmes au Sénégal. Il part avec huit autres moines français. Le monastère est construit sur un terrain offert par l'archevêché de Dakar. Il avait démissionné de sa charge d'abbé en 2000, remplacé par le P. Ange-Marie Niouky, sénégalais, à la tête d'une quarantaine de moines dont 6 français.

Suisse[modifier | modifier le code]

La plupart des abbayes bénédictines appartient à la congrégation bénédictine de Suisse :

Tchéquie[modifier | modifier le code]

Le cloître d’Emmaüs à Prague s'est longtemps distingué pour célébrer la liturgie, non en latin mais en vieux slave.

Bénédictins célèbres[modifier | modifier le code]

Anne d'Autriche et ses fils priant saint Benoît et sainte Scholastique (Philippe de Champaigne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Laus Perennis, louange perpétuelle.
  2. Benoît XVI, Angelus du 10 juillet 2005
  3. Cf. Règle de saint Benoît, ch. 66, 6-7
  4. http://www.barroux.org/domg/biographie.html Dom Gérard
  5. http://www.barroux.org/historique1.html
  6. Jacques Dubois, Les ordres monastiques, éd. PUF coll. Que sais-je?, 1985, p. 67.
  7. Ordre de saint Benoit
  8. Abdij Bethlehem (néerlandophone)
  9. Abbaye de la Paix Notre Dame
  10. Abbaye de Maredret
  11. Monastère de l'Alliance
  12. Monasterium Maria Mediatrix (néerlandophone)
  13. Monastère Notre Dame
  14. Monastère Notre Dame d'Hurtebise
  15. Monasterium De Wijngaard (néerlandophone)
  16. Priorij Onze-Lieve-Vrouw van Bethanië (néerlandophone)
  17. Priorij Onze-Lieve-Vrouw van Vrede (néerlandophone)
  18. Priorij "Regina Pacis" (néerlandophone)
  19. Priorij Sint Jozef (néerlandophone)
  20. Abdij Affligem (néerlandophone)
  21. Sint Andriesabdij Zevenkerken (néerlandophone)
  22. Abbaye de Maredsous
  23. Sint Pietersabdij Steenbrugge (néerlandophone)
  24. Abdij Sints Pieter & Paulus (néerlandophone)
  25. Monastère de chevetogne
  26. Monastère de Clerlande
  27. Monastère de Wavreumont
  28. Prieuré Marie-Médiatrice
  29. En Calcat
  30. Fleury
  31. Fontgombault
  32. Gaussan
  33. Ganagobie
  34. Abbaye de Landévennec
  35. La Pierre Qui Vire
  36. Bec-Hellouin
  37. Ligugé
  38. Wisques
  39. St Wandrille
  40. Solesmes
  41. Le Barroux
  42. Bellaigue
  43. Flavigny
  44. Randol
  45. Etiolles
  46. Echourgnac
  47. Bouchaud

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Source partielle[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Ordre de Saint-Benoît » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)

  • Gazeau Véronique, Normannia monastica, princes normands et abbés bénédictins. Prosopograpie des abbés bénédictins. 2 vol., Publications du CRAHM, 2007, ISBN 978-2-902685-38-7

Liens externes[modifier | modifier le code]