Orbe (rivière)

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Orbe
Image illustrative de l'article Orbe (rivière)
Caractéristiques
Longueur 61,84 km [1]
Bassin 333 km2 (Orbe)[2]
Bassin collecteur Rhin
Débit moyen 12,8 m3/s (Orbe) [2]
Cours
Source Les Rousses
· Localisation Massif du Jura, sud-ouest du Lac des Rousses
· Altitude 1 058 m
· Coordonnées 46° 29′ 31″ N 6° 03′ 33″ E / 46.491821, 6.059226 (Source - Orbe)  
Confluence Thièle
· Localisation plaine de l'Orbe
· Altitude 435 m
· Coordonnées 46° 44′ 15″ N 6° 33′ 48″ E / 46.73746, 6.56322 (Confluence - Orbe)  
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche Jougnena
Pays traversés France et Suisse
Régions traversées Département du Jura, canton de Vaud
Principales villes Vallorbe, Orbe

L'Orbe est une rivière du bassin rhénan, née en France et s'écoulant jusqu'en Suisse pour former la Thièle en confluent avec le Talent. Elle ne doit pas être confondue avec l'Orbe qui est un affluent de l'Arrats.

Hydronymie[modifier | modifier le code]

Son nom est relatif à son cours disparaissant par endroit, en effet il aurait pour origine le terme latin orba signifiant « rivière obscure »[3].

Géographie[modifier | modifier le code]

Cours[modifier | modifier le code]

L'Orbe prend sa source au pied du Noirmont dans le massif du Jura, dans le lac des Rousses (1 059 m), sur le territoire de la commune française du même nom. Le lac est lui-même alimenté par des petits ruisseaux sur sa partie sud. Une tourbière se trouve entre le lac et les premières pentes du Noirmont. Le lac d'une longueur de 2 km est axé du sud-ouest vers le nord-est. À la sortie de ce lac, l'Orbe coule dans le même axe que le lac entre deux lignes de crêtes parallèles dans une pénéplaine d'environ 15 km, avant de rejoindre le lac de Joux (1 004 m) en Suisse.

Pendant ce parcours entre ces deux lacs, elle traverse les communes françaises des Rousses et du Bois-d'Amont. La frontière est traversée au lieu-dit du Chalet du Carré. En Suisse, entre la frontière et le lac de Joux, l'Orbe traverse la commune Suisse du Chenit ; le lac de Joux arrose les communes de L'Abbaye (rive droite) et du Lieu (rive gauche). Ce lac, d'une longueur de 9,5 km, suit le même axe que le lac des Rousses et que le cours amont de l'Orbe, toujours encaissé entre deux lignes de crêtes.

Les Grottes de Vallorbe, résurgence de l'Orbe après son parcours souterrain.

En aval du lac de Joux, l'Orbe coule sur quelques dizaines de mètres pour rejoindre le lac Brenet (1 002 m). De ce lac, le cours de l'Orbe devient souterrain. Il s'écoule dans les sols karstiques du Jura et revient en surface aux Grottes de Vallorbe, 4,8 km plus loin à une altitude d'environ 750 mètres. Elle coule dans le territoire de la commune de Vallorbe dont elle traverse le centre. Peu après Vallorbe, sur sa rive gauche, elle reçoit la Jougnena dans le lac du Miroir ; lac artificiel soutenu par le barrage du Day.

De ce lac, le cours oblique vers l'est et commence sa descente du massif du Jura vers le plateau suisse. Elle passe ainsi de 743 mètres d'altitude dans le lac Miroir à 440 mètres à Orbe, en passant par les gorges de l'Orbe et les communes de Ballaigues, Lignerolle, Les Clées, Bretonnières, Agiez et Montcherand.

Peu après Orbe, elle rejoint la plaine de l'Orbe où elle conflue avec le Talent. La rivière prend alors le nom de Thièle et elle coulera dans un canal en direction du nord-est vers le lac de Neuchâtel.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

À sa sortie du Jura, à Orbe, le débit moyen annuel de l'Orbe est de 12,8 m3/s pour l'année 2013[2].

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Orbe, Le Chalet
(2013)

Source : Office fédéral de l'environnement, Débit de l'Orbe au Chalet en 2013

Histoire[modifier | modifier le code]

Jusqu'à la fin du XIXe siècle, la source de l'Orbe est localisée dans les grottes de Vallorbe. Un premier événement évoquant la continuité des eaux entre les lacs de Joux et Brenet avec les grottes de Vallorbe a lieu en 1776 ; un barrage construit entre ces lacs est détruit, plus tard les eaux de la source se troublent[4]. En 1894, une expérience à l'aide de colorant versé dans le lac de Joux permet de mettre en évidence la communication entre les eaux du lac de Joux et ces grottes, jusqu'alors considérées comme la source de l'Orbe[5].

Entre 1638 et 1648, l'Orbe est l'objet d'aménagements dans le cadre du creusement du canal d'Entreroches ; projet de canal visant à relier les lacs Léman et de Neuchâtel, 25,3 km sont ouverts à la navigation entre Yverdon et Cossonay[6]. Le canal ne sera jamais achevé. Cette partie du canal est utilisée jusqu'en 1829, jusqu'à ce qu'un orage et des éboulements bouchent le canal.

Les gorges de l'Orbe sont une réserve naturelle depuis 1970[7].

Activités[modifier | modifier le code]

Le cours de l'Orbe est utilisé depuis longtemps pour produire de l'énergie électrique. Ainsi, en 1892 un barrage est construit à Orbe par la Société anonyme des usines de l'Orbe pour la ligne de chemin de fer Orbe – Chavornay. En 1901, la Compagnie des forces motrices des lacs de Joux et de l'Orbe est créée[8]. Elle y exploite notamment le barrage du Day.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Systèmes d’information et méthodes: réseau hydrographique, OFEN, consulté le 1er octobre 2012.
  2. a, b et c Relevés hydrologiques de l'Orbe à Orbe, année 2013, Office fédéral de l'environnement.
  3. Gilbert Künzi et Charles Kraege, Rivières romandes : A la source de leur nom, 2010, La Thièle, p. 99
  4. Dictionnaire géographique de la Suisse, Tome troisième, Attinger Frères Éditeurs, Neuchâtel, 1905, p. 603.
  5. Maurice Zimmermann, Études météorologiques et hydrologiques, in. Annales de Géographie. 1895, p. 249.
  6. Paul-Louis Pelet, « Canal d'Entreroches » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.
  7. Frédéric Sardet, « Orbe » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.
  8. Fabienne Abetel-Béguelin, « Orbe (commune) » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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