Opuntia humifusa

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Opuntia ficus-indica.

L'Opuntia humifusa (du latin humus, sol, et fusus, qui fuse, qui "épouse" le sol en référence au port rampant de cet oponce) ou oponce de l'est ou figuier d'Inde (bien que le végétal ne soit pas originaire d'Inde mais d'Amérique) est une espèce largement répartie à l'est des États-Unis, du Mississippi aux états du nord-est des États-Unis. On rencontre l'oponce de l'est du Canada jusqu'à la Floride. Il devient rare dans son habitat d'origine en raison du développement agricole et urbain.

Il est naturalisé en Europe ; En France, on le rencontre dans la vallée du Rhône et également le long des falaises d'un village des gorges de l'Allier en Haute-Loire (Chilhac) où cette plante est assez abondante, en Suisse, dans les régions du Valais et du Tessin, en Italie, dans la région de la Lombardie et dans les Balkans.

Synonyme : Opuntia compressa

Description[modifier | modifier le code]

Plante buissonnante, formant des coussins de moins de 30 cm de haut.

Cladodes de forme ronde à obovée ou elliptique de 4–10 cm de long et 4–6 cm de large, souvent fripés en hiver. Glochides jaunes ou marrons, jusqu'à 3 mm de long et un glochide beaucoup plus long est parfois présent.

Floraison diurne au printemps et début d'été. Fleurs uniformément jaunes, parfois doubles, de 4-6 cm de long et de diamètre. Etamines réagissant au contact des insectes (ou d'un doigt: filaments sensitifs).

Fruits comestibles pourpres ou rouges en forme de poire, de 1,5-4 cm de long sur 2-3 cm de diamètre, aux aréoles portant des glochides (à retirer avant de consommer). Graines plates à arille blanche et épaisse (6-30 par fruit).

Variétés[modifier | modifier le code]

Culture[modifier | modifier le code]

Extrêmement résistante au froid et aux climats humides, elle croît sans difficulté dans les jardins du Nord de l'Europe, où elle peut résister jusqu'à -25°C. Convient particulièrement à une plantation en rocaille exposée au sud. La floraison printanière est d'autant plus spectaculaire que l'hiver a été froid. Une espèce à recommander à tous les débutants. Cependant, elle doit impérativement être maintenue en extérieur. La régularité des températures de l'intérieur des habitations lui est fatale.

Plante pionnière qui affectionne les milieux ouverts et disparaît lorsque des plantes trop hautes envahissent son milieu.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Les Amérindiens utilisaient la pulpe des articles d'Opuntia humifusa en application sur les blessures (Dakota et Pawnee), les morsures de serpents (Lakota) et contre les rhumatismes. Le jus était utilisé pour soigner les verrues (Nanticoke), les calculs et les maladies pulmonaires. Les Crow, Dakota et Pawnee utilisaient également Opuntia humifusa comme additif lors de la fabrication de teintures[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. CactusPro
  • Description originale: Rafinesque, Annals of Nature, 15 (1820) (comme Cactus humifusus).
  • Reclassement: Rafinesque, Medical Flora 2: 247 (1830) (sans référence directe au basionyme ce qui fait que, formellement, on pourrait considérer Opuntia humifusa comme un nomen nudum; selon Merrill, Ind. Rafinesquianus 171 (1948)) (également publié par Schlechter, Linnaea 8 Lit. Ber. 31 (1833)).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :