Opinel

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Opinel

alt=Description de l'image OPINEL-logo.jpg.
Création 1890
Fondateurs Joseph Opinel
Personnages clés Maurice Opinel (président)
Forme juridique SA
Siège social Drapeau de France Chambéry (France)
Direction Denis Opinel
Activité Coutellerie
Produits Couteaux
Effectif 90
Site web www.opinel.com
Chiffre d’affaires 12 millions d'euros

Le couteau d'Opinel, ou par antonomase l'Opinel, est un couteau de poche pliable au manche en bois, avec le symbole de « main couronnée » sur la lame. Il est fabriqué en Savoie depuis les années 1890; jusqu'en 1916 dans la commune de Albiez-le-Vieux près de Saint-Jean-de-Maurienne en Savoie[1] puis dès 1917 à Cognin dans la banlieue de Chambéry. Depuis 1973, l'activité s'est progressivement délocalisée vers une nouvelle usine à Chambéry[1]. Depuis 2003 le siège est basé également à Chambéry, seule l'activité de fabrication des bagues de sécurité est restée basée à Cognin.

Opinel Place de Saint-Jean-de-Maurienne

Histoire[modifier | modifier le code]

Différentes tailles d'Opinels

Le couteau Opinel a été inventé par Joseph Opinel en 1890, à 18 ans. Le jeune homme fabriquait pour ses amis des couteaux de poche, mais a vite dépassé le cercle familial et depuis, 300 millions de lames ont été vendues dans 71 pays différents. Le créateur de l'entreprise était taillandier de métier[1]. Il fabriquait de gros outils pour l'agriculture. Parallèlement il réalisait déjà quelques couteaux et un de ses modèles plut beaucoup, réussite qui l'encouragea à se lancer dans la fabrication industrielle de couteaux. La marque Opinel est déposée par son créateur en 1909 et la célèbre virole de sécurité date seulement de 1955[1]. Au début de la Seconde Guerre mondiale, 20 millions d'exemplaires avaient déjà été vendus, et en 2009 ce chiffre est porté à 280 millions d'unités[1].

En 2010, l'entreprise a réalisé près de 12 millions d'euros de chiffre d'affaires avec 90 salariés produisant environ trois millions d'unités par an[1].

L'entreprise est toujours détenue et dirigée par la famille Opinel, avec Maurice Opinel (petit-fils du fondateur) comme président et Denis Opinel (arrière-petit-fils du fondateur) comme directeur général depuis 1998[1].

Description[modifier | modifier le code]

Matériaux[modifier | modifier le code]

Le modèle traditionnel originel était composé d'un manche en bois de merisier et d'une lame en acier à haute teneur en carbone qui donne un bon tranchant mais nécessite d'être régulièrement aiguisée et doit être gardée propre pour éviter le ternissement et la rouille. Aujourd'hui le modèle traditionnel est en hêtre et disponible en lame acier inoxydable 12C27 modifié Sandvik. De multiples versions du manche sont également proposées en palissandre, chêne, noyer, olivier, rosier, bubinga, ou en corne blonde, il existe également des manches en diverses essences de bois assemblées suivant un procédé breveté.

Fabrication[modifier | modifier le code]

La bague de sécurité est tournée pour maintenir la lame en position.
Le même couteau avec la bague tournée pour refermer la lame.

La fabrication du couteau est simple. Elle consiste en l'assemblage de cinq pièces : la lame, le manche en bois, une bague fixe en acier et son rivet, sur laquelle la lame pivote, et (sauf pour les plus petits modèles) une bague de sécurité tournante pour empêcher la lame de se refermer sur la main de l'utilisateur (il n'y a pas de ressort pour la garder ouverte). Ajoutée en 1955, la bague de sécurité a été modifiée en 2000 pour pouvoir aussi bloquer la lame en position fermée et éviter une ouverture accidentelle.

Forme de la lame[modifier | modifier le code]

La courbe de la lame est un design traditionnel espagnol connu sous le nom de « Yatágan », alors que l'arrondi à la base du manche accueillant l'extrémité de la lame est désigné comme une « queue de poisson ».

La collection Opinel s'est élargie avec des couteaux de poche de forme plus élancée « Les Effilés », une gamme de petits outils de jardin (couteau à champignon, serpettes, scies), mais également des gammes de couteaux de cuisine et de table.

Logotype[modifier | modifier le code]

Logotype Opinel.

La main couronnée était déjà présente sur la lame des premiers modèles, tout maître coutelier depuis Charles IX avait en effet l'obligation d'apposer son emblème sur ses produits. Plus tard, les mots OPINEL et FRANCE ont été ajoutés, ainsi que INOX pour les lames inoxydables.

Les trois doigts sur la lame représentent les reliques de saint Jean-Baptiste que sainte Thècle rapporta d'Alexandrie (Égypte) au VIe siècle. Ils figurent également sur les armes de la ville de Saint-Jean-de-Maurienne.

Des couteaux Opinel ont également été commercialisés sous les marques « Le Savoyard », « Croix de Savoie », « Cœur de Savoie » ainsi que « Croix et palmes » ; pour cette dernière, la fabrication s'est arrêtée en 1967[2].

Tailles[modifier | modifier le code]

Les Opinels existent en 11 tailles numérotées de 2 à 13 (lame de 3,5 cm à 22 cm), les numéros 1 et 11 ayant été arrêtés respectivement en 1932 et 1935. Le numéro 8 (lame de 8,5 cm) est certainement la taille la plus appréciée et la plus pratique pour un usage courant, bien que les modèles plus grands soient utilisables comme couteaux de cuisine ou de camping.

  • no 2 : Lame 3,5 cm
  • no 3 : Lame 4 cm
  • no 4 : Lame 5 cm
  • no 5 : Lame 6 cm
  • no 6 : Lame 7 cm
  • no 7 : Lame 8 cm
  • no 8 : Lame 8,5 cm
  • no 9 : Lame 9 cm
  • no 10 : Lame 10 cm
  • no 12 : Lame 12 cm
  • no 13 : Lame 22 cm

Statut culturel[modifier | modifier le code]

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Le couteau Opinel est un élément de la culture française depuis longtemps. On l'utilise pour ramasser pissenlits ou champignons, couper la viande à la maison ou le saucisson dans les bois, dénuder un fil électrique ou tailler un bâton. Pablo Picasso l'a utilisé pour sculpter[3], Alain Colas a échappé à la mort en coupant un lien qui lui bloquait la jambe[4], Éric Tabarly ne jurait que par son Opinel[3]. L'Opinel est également très employé chez les scouts ou dans les colonies de vacances.

Sa construction simple et ingénieuse, qui est restée quasiment inchangée depuis plus d'un siècle, est susceptible d'avoir transformé l'Opinel en un objet classique du design. Les seuls changements sont une lame inoxydable pour certains modèles et une bague de sécurité qui permet de bloquer la lame en position ouverte ou fermée. Les Opinels sont légers à porter et peu chers à remplacer. S'il est bien entretenu (les lames en acier particulièrement), un Opinel durera longtemps. La lame et le manche du couteau prendront alors un agréable aspect patiné.

Un des principaux avantages de la simplicité de la conception et de la fabrication de l'Opinel est le prix relativement bas. Les Opinels sont suffisamment bon marché pour pouvoir être vendus dans des ensembles en boîte, ou comme cadeaux d'entreprise, voire publicitaires. Certains utilisent même leurs couteaux comme supports pour leurs activités artistiques, décorant le manche en bois en pyrogravure ou y sculptant des formes issues de leur propre imagination.

Le prix littéraire « Charmettes Rousseau », créé par Maurice Opinel est destiné à couronner une œuvre proche de la nature dans l'esprit des rêveries et Confessions de Jean-Jacques Rousseau.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Séries télévisés[modifier | modifier le code]

  • Cosmos 1999 épisode 2 : le commandant John Koenig découpe un fruit avec un opinel à la 36e minute de l'épisode.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g Opinel : plus qu'un couteau, un objet culte dans Les Échos du 7 août 2009
  2. Informations complémentaires pour les hobbyistes et collectionneurs
  3. a et b Couteau Opinel, Une lame universelle dans Directsoir N°233 / Mardi 30 octobre 2007
  4. Région Rhône-Alpes L'Opinel, une fine lame toujours à l'affût

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Film[modifier | modifier le code]

  • Claude-Pierre Chavanon : " L'âme des couteaux (52') Octogone-Productions. un documentaire sur l'histoire du couteau Opinel, des frères Opinel, des premières fabrications dans les fermes jusqu'aux usines de Cognin, avec de nombreuses archives. DVD disponible sur " filmoctogone@amac-parole.com

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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