Opiliones

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Les Opiliones (ou opilions, mieux connus sous le nom vernaculaire de « faucheurs » ou « faucheux » en raison du fait qu'ils apparaissent dans les champs à l'époque des moissons et ont des pattes agissant comme des faux) sont un ordre d'arachnides, comme les araignées, les scorpions ou les acariens.

Description[modifier | modifier le code]

Les opilions se distinguent des araignées par l'absence de venin et de soie et par le fait que leur abdomen segmenté et leur céphalothorax sont soudés, formant un corps brunâtre ou grisâtre[1] globuleux et mou, de moins de un millimètre et demi à 22 millimètres pour le plus grand, Trogulus torosus. Comme tous les arachnides, ils portent deux chélicères et deux pédipalpes. Généralement deux petits yeux, dont la fonction semble uniquement la photoréception rythmant les activités diurnes et nocturnes, occupent souvent une petite tourelle dorsale appelée mamelon oculaire ou ocularium, à l'avant du céphalothorax[2]. Certains genres ont trois épines placées sur partie antérieure du céphalothorax, juste devant l'ocularium, et appelées « trident ».

Ils possèdent quatre paires de pattes filiformes qui sont habituellement longues et fines. Le régime alimentaire des opilions est généralement omnivore (carnivore[3], détritivore, végétarien). Contrairement aux araignées, qui ne consomment que le produit de leur chasse, les opilions peuvent se nourrir de cadavres d'insectes et d'autres petits animaux. Ils présentent une marque foncée sur le dos appelée « selle ».

Les pattes des opilions se détachent facilement (autotomie), et il est fréquent de rencontrer des individus ayant moins de huit pattes. Un autre mécanisme de défense est la présence de glandes répugnatoires qui secrètent des composés chimiques nocifs via des ozopores (en)

Légende du venin[modifier | modifier le code]

Les opilions ont conservé aux États-Unis une réputation de petites bêtes venimeuse, à tort, cette légende provenant probablement d'un article sur une araignée australienne appelée daddy-long-legs et qui a un venin particulièrement puissant. Or, le même mot anglais qualifie les faucheux[2].

Comportements sociaux ?[modifier | modifier le code]

Des combats rituels peuvent opposer les mâles avant la parade amoureuse, brève, et l'accouplement. Plusieurs espèces de Leiobunum (en) forment des rassemblements de plusieurs milliers d'individus dans des abris, généralement en période de froid[4].

Systématique[modifier | modifier le code]

Les opilions constituent un groupe ancien, comme en atteste la découverte de trois spécimens fossilisés d'Eophalangium sheari de la flore de Rhynie du Dévonien[5]

1 600 genres et 6 500 espèces sont connus (dont 350 en Europe et 130 en France), répartis entre quatre sous-ordres. Les opilions se trouvent un peu partout dans le monde mais sont plus fréquents et diversifiés dans les forêts, particulièrement tropicales[6].

Cyphophthalmi (environ 140 espèces)

Eupnoi (environ 1 800 espèces)

Dyspnoi (environ 370 espèces)

Laniatores ((environ 4 100 espèces)

Les Stygophalangiidae créés dans les Phalangioidea sont des acariens.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il existe des opilions très colorés.
  2. a et b William Shear, « Les faucheux », Pour la Science, no 393,‎ juillet 2010, p. 28
  3. les genres Ischyropsalis et Trogulus consomment même des escargots
  4. William Shear, op. cit., p. 30 et 31
  5. (en) J.A.Dunlop et col, « Preservedorgans of Devonian harvestmen », Nature, vol. 425,‎ 2003, p. 916
  6. William Shear, op. cit., p. 29

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) R. Pinto-da-Rocha, Glauco Machado, Gonzalo Giribet, Harvestmen : The Biology of Opiliones,'Harvard UniversityPress, 2007
  • D. Jones, Guide des araignées et des opilions d'Europe, Delachaux et Niestlé, 2001
  • Emmanuel Delfosse, Catalogue préliminaire des Opilions de France métropolitaine, Le bulletin de Phyllie, 2004, p. 34-58

Articles connexes[modifier | modifier le code]