Operation Ivy

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Operation Ivy en concert

Operation Ivy est un groupe de ska-punk. Leur nom provient de la série de tests nucléaires effectués par les États-Unis en 1952 dans les îles Marshall.

Le groupe a été formé en 1987 à San Francisco par Lint et Matt, deux amis d'enfance qui avaient déjà joué ensemble dans des formations telles que Basic Radio. Très vite rejoints par Jesse et Dave, ils jouèrent un punk rock très influencé par des groupes de la première vague punk, tels que The Clash ou Ramones, mais également par des groupes de ska anglais comme Madness ou The Specials. La fusion des deux genres musicaux prit le nom de ska-punk, mélange, comme son nom l'indique, de ska et de punk. Ses caractéristiques sont : le fameux 2-tone du ska, la rythmique et la vitesse du punk et l'abandon des instruments additionnels du ska, tels que les cuivres (ceux-ci feront leur retour dans le ska-punk dans les années 1990 avec des groupes tels que Voodoo Glow Skulls).

Histoire du groupe[modifier | modifier le code]

Ce groupe, d'une très courte durée de vie, dura de mai 1987 à mai 1989, comme il fut écrit dans les paroles de la chanson "Journey to the End of the East Bay" de Rancid qui apparaissent sur ...And Out Come The Wolves:

Started in 87 / Ended in 89 / You got a garage or an amp, we'll play anytime / It's just the four of us, / Yeah man, the core of us, / Too much attention unavoidably destroyed us

Leur premier "spectacle" fut donné le 16 mai 1987 dans le garage de Dave Mello. Puis à partir du jour suivant et régulièrement, le groupe donna des représentations au 924 Gilman Street, une scène collective à but non lucratif à Berkeley, Californie. Il sortirent ensuite un disque Hectic en Janvier 1988 et un album intitulé Energy sur le label Lookout! Records en mai 1989. Le groupe se sépara le même mois et leur dernière représentation officielle se donna le 28 mai 1989, à ce qui devait être leur "party" pour la sortie de leur premier album. Ils jouèrent un autre spectacle le jour suivant, principalement pour leur famille et leurs amis, dans la cour arrière de Robert Eggplant à Pinole, Californie. Après seulement deux ans de carrière, le groupe avait joué 185 spectacles et sorti un album.

Durant toute la durée de leur existence, les paroles et les actes d'Operation Ivy reflétèrent toujours leur quête d'une vraie justice sociale, d'une résistance à l'industrie musicale et au conformisme.

Malgré sa très courte carrière, le groupe est aujourd'hui reconnu comme culte, et nombre de groupes le citent dans leurs influences (Green Day, Sublime, No Doubt, Voodoo Glow Skulls, The Suicide Machines, Long Beach Dub Allstars, Millencolin, etc.).

Bien qu'Operation Ivy n'ait sorti qu'un album studio officiel, il existe de nombreux autres disques du groupe : des EP, des compilations de titres rares et des enregistrements publics non officiels, des tribute-albums d'autre groupes, etc. Parmi les EP du groupe, on peut remarquer le Ramones EP, où le groupe s'amuse à faire six reprises des New-Yorkais. Malheureusement, le son est de très mauvaise qualité. En 1991, l'album Energy est ressorti en CD, agrémenté des titres des EP Hectic EP et Turnaround Compilation, pour un total de 27 titres parfaits. Pour tous les fans et ceux qui désirent connaître le groupe, c'est l'album à posséder absolument !

Actuellement, deux des anciens membres du groupe, Tim Armstrong ("Lint") et Matt Freeman ("Matt McCall"), jouent, sous leurs vrais noms, dans de nouveaux groupes. Tim joue dans Rancid et Transplants, en plus d'avoir apporté sa contribution au groupe Dance Hall Crashers. Freeman, quant à lui, joue également dans Rancid et a fait partie temporairement du groupe Social Distortion. Mello, de son côté, s'est joint à Schlong. Pour ce qui est de Jesse Michaels, le leader du groupe, il disparut complètement. Ainsi, beaucoup de spéculations ont été émises à son sujet. Plusieurs fans croyaient qu'il s'était établi au Nicaragua ou était devenu un moine Bouddhiste. Plus tard, Michaels refit surface, dans le monde de la musique, avec un nouveau groupe Big Rig, et ensuite avec un groupe plus connu, Common Rider, avec le bassiste Mass Giorgini (de Screeching Weasel) et le batteur Dan Lumley (de Squirtgun). Jesse Michaels a formé le retour de operation ivy en 2012 avec le groupe de punk-rock Classics Of Love où il est le chanteur.

Discographie[modifier | modifier le code]

LP and EP[modifier | modifier le code]

Note : Ne sont repris ici que les enregistrements clairement reconnus comme officiels par le groupe.

Année Titre Label Commentaires
1988 Hectic Lookout! Records Premier EP
1989 Energy Lookout! Records Premier LP
1991 Energy Lookout! Records Réédition CD 27 titres incluant l'EP "Hectic" et les chansons issues de la compilation "Turn it Around"

Compilations[modifier | modifier le code]

Note: Ces compilations ne comprennent qu'un ou deux titres de Operation Ivy

Année Titres Compilation Label Commentaires
1987 Officer, I Got No Turn It Around Maximumrocknroll Compilation double 45T
1988 Hangin' Out The Thing That Ate Floyd Lookout! Records
 ? Officer Gilman St. Block Party For the Fans by the Fans
2004 Unity Rock Against Bush Vol.2 Fat Wreck Chords

Bootlegs et enregistrements rares[modifier | modifier le code]

Note: Ces disques sortis sur divers labels ne sont pas nécessairement reconnus par le groupe et la qualité sonore est variable. La plupart de ces disques sont en téléchargement libre et gratuit sur operationivy.com

Année Titre Label Commentaires
 ? Unreleased Energy Red Robin Records Démos de Energy, compile divers 45 tours bootlegs comme Plea For Peace et 69 Newport.
1987 69 Newport Very Small Records 45T de chansons inédites.
1987 Ramones EP Metropolis Records 33T simple face contenant 6 reprises des Ramones, 500 copies sur un obscur label allemand. Un des disques les plus rares d'Op. Iv. avec une piètre qualité sonore
 ? Lint Rides Again Slashout! Le dernier concert d'Operation Ivy à Gilman St.
1993 Lint: The King of Ska Squamosal Un enregistrement public et deux démos.
1994 Live at Gilman Berkeley Archive 45T live bootleg avec une reprise de Isocracy.
1995 East Bay EP 57 Ink 45T bootleg live.
1996 Seedy Karma Kredit Compilation posthumes d'inédits (dont la vesrsion longue de Healthy Body sous la direction de David Hayes de Very Small Records.
1996 Unity: The Complete Collection Berkeley Archive Compilation CD et du Ramones EP.
1999 Radio Daze Spiked Belts and Beer Enregistrement public de KSPC Radio des 17 mars et 21 avril 1988
2000 Sound System Gilman St. Records Enregistrement radio en public de février 1988.
 ? Smell Rancid Confusion Records Enregistrement public au River Theatre, 1988.
2004 There's a Place Baltan-69 Double compilation CD-R d'enregistrements publics et de chutes de studio.
 ? The Rare Shit  ? LP regroupant en face A :le EP 69 Newport, le EP Live at Gilman et le EP East Bay. En face B : 8 titres du CD Seedy.

Membres du groupe[modifier | modifier le code]