Opération Veritable

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Opération Veritable
Opérations Veritable et Grenade
Opérations Veritable et Grenade
Informations générales
Date du 8 février au 11 mars 1945
Lieu Forêt de Reichswald, Allemagne
Issue Victoire alliée
Belligérants
Drapeau du Canada Canada
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Commandants
Drapeau du Royaume-Uni Bernard Montgomery
Drapeau du Canada Harry Crerar
Drapeau de l'Allemagne Gerd von Rundstedt
Pertes
23 000[1] 90 000 (estimation)
Seconde Guerre mondiale
Batailles
Campagne d'Allemagne de 1945

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Coordonnées 51° 44′ N 6° 02′ E / 51.73333333, 6.03333333 ()51° 44′ Nord 6° 02′ Est / 51.73333333, 6.03333333 ()  

L'opération Veritable est une opération de la Seconde Guerre mondiale sur le front européen occidental. Elle constitue la partie nord du mouvement de prise en tenaille de l'armée allemande réalisé par le 21e groupe d'armée dirigé par le Field Marshal Bernard Montgomery pour libérer la région comprise entre le Rhin et de la Roer. Cette opération se déroula du 8 février au 11 mars 1945.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le général Dwight Eisenhower, commandant des forces alliées avait décidé que la meilleure route pour envahir l'Allemagne était de passer par la région relativement plate du Nord de l'Europe. Ceci nécessitait aux forces alliées de contrôler les deux rives du Rhin sur toute sa longueur.

Cependant la préparation pour cette opération dut être retardée pour contrer l'attaque des armées allemandes lancée au travers des Ardennes belges en décembre (bataille des Ardennes).

Ordre de bataille[modifier | modifier le code]

Lors de ces opérations la 21e groupe d'armée était constitué de :

Le terrain[modifier | modifier le code]

Le Reichswald est une zone boisée proche de la frontière germano-néerlandaise, entre le Rhin et la Meuse, à l'est de Nimègue. Au moment de l'opération, le terrain était boueux et difficilement praticable pour les véhicules à roues ou tractés.

La bataille[modifier | modifier le code]

L'opération Veritable commença le 8 février 1945 et le jour suivant les Allemands détruisirent le plus gros barrage sur la Roer, inondant toute la vallée. Un jour plus tard, ils inondèrent un peu plus la vallée en détruisant les barrages en amont de la Roer et de l'Urft. La rivière s'éleva de 60 centimètres en une heure et la vallée en aval de la Meuse resta inondée durant environ deux semaines.

La Seconde armée britannique et la Première armée canadienne purent continuer à progresser malgré d'âpres combats le long d'une étroite bande de terre entre la Meuse et la Waal à l'est de Nijmegen, mais la Neuvième armée américaine dut attendre trois semaines que les eaux se soient retirées. L'avance de l'armée canadienne constitua la bataille de Reichswald.

Pendant les deux semaines d'inondation, Hitler n'autorisa pas le maréchal Gerd von Rundstedt à se retirer derrière le Rhin arguant que cela ne ferait que retarder une bataille inévitable. Il ordonna au général von Rundstedt de combattre là où son armée se trouvait.

Pendant ce temps l'eau s'évacua et la neuvième armée put traverser la Roer le 23 février ; d'autre forces alliées étaient aussi proches de la rive ouest du Rhin. Les divisions de Rundstedt qui étaient restées sur ce côté de la rive furent mises en pièces en Rhénanie et 290 000 hommes furent faits prisonnier.

Après la bataille, la 34e brigade blindée conduisit une étude sur son implication dans la phase de la bataille de la forêt pour mettre en lumière les expériences des unités blindées et en tirer les leçons[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]