Opération Tonnerre (roman)

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Opération Tonnerre
Auteur Ian Fleming
Genre Roman d'espionnage
Version originale
Titre original Thunderball
Éditeur original Jonathan Cape
Langue originale Anglais britannique
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Lieu de parution original Londres
Date de parution originale 1961
Version française
Traducteur Françoise Thirion
Lieu de parution Paris
Éditeur Plon
Collection Nuit blanche no 8
Date de parution 1962
Nombre de pages 251
Série James Bond
Chronologie
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Opération Tonnerre (Thunderball) est un roman d'espionnage de l'écrivain britannique Ian Fleming, paru en 1961. C'est le neuvième roman où apparaît le personnage de James Bond.

Historique et controverse[modifier | modifier le code]

Le roman est inspiré d'un scénario écrit par Kevin McClory, Jack Whittingham et Ian Fleming qui devait être utilisé pour la première adaptation de James Bond au cinéma. Mais l'idée fut abandonnée à cause du coût du projet. Fleming reprit alors la trame du scénario pour écrire son roman et, dès sa sortie, Kevin McClory l'attaqua en justice et gagna son procès. Fleming conserva les droits littéraires du personnage de James Bond, mais McClory devint propriétaire des droits cinématographiques sur le scénario. De plus, les éditeurs durent ajouter une mention sur les futures éditions du roman spécifiant qu'il était basé sur un scénario de Kevin McClory, Jack Whittingham et Ian Fleming.

Par la suite, Ian Fleming vendit les droits de la série — dont Opération Tonnerre — aux producteurs Harry Saltzman et Albert R. Broccoli, fondateurs d'EON Productions. Après de longues années de procédures, Kevin McClory fut reconnu comme « père » du SPECTRE (et de son logo-pieuvre), des personnages Ernst Stavro Blofeld et Domino Vitali, de la clinique de remise en forme Shrublands, ainsi que de différentes situations (le détournement d'une bombe nucléaire, le yacht abritant un sous-marin et des motos sous-marines, les scènes aux Bahamas...). Cette décision de justice lui permit de produire en 1983 un remake du film Opération Tonnerre intitulé Jamais plus jamais. Par ailleurs, EON Productions se vit interdire d'utiliser les éléments apportés par McClory dans ses films ultérieurs. Après Les Diamants sont éternels (1971), Blofeld apparaît néanmoins sans être nommé dans la séquence d'ouverture de Rien que pour vos yeux (1981). Et dans Octopussy (1983), l'emblème d'Octopussy est... une pieuvre. Enfin, dans Casino Royale (2006), une partie de l'action se situe aux Bahamas. L'utilisation des personnages de James Bond, M, Q, Miss Moneypenny, Felix Leiter, et celle de l'Aston Martin DB5 et des scènes de casino furent concédées aux deux parties. EON Productions garda l'utilisation exclusive du logo, du thème musical, ainsi que de tous les autres personnages et situations créés par Fleming.

Résumé[modifier | modifier le code]

Le Vickers Valiant, l'avion le plus proche du Vindicator

Le roman commence sur un entretien entre M et James Bond. L'agent secret n'est en effet pas au meilleur de sa forme, fumant soixante cigarettes par jour et buvant trop aussi. M l'envoie donc pour deux semaines à la clinique de santé Shrublands. Sur place, il rencontre le Comte Lippe, un membre des Tongs appelé "Eclair Rouge", de Macao. Quand Bond l'apprend, Lippe essaye de le tuer en manipulant une machine de traction vertébrale. Bond est cependant sauvé par une infirmière, Patricia Fearing, avant de piéger son ennemi et de le plonger dans un bain de vapeur, lui occasionnant des brûlures au 2e degré et une semaine d'hospitalisation.

Revenu à Londres, Bond est revenu à son meilleur niveau physique. Il est prêt à agir quand le SIS reçoit un message d'une organisation appelée le SPECTRE (Service Pour l'Espionnage, le Contre-espionnage, le Terrorisme, les Règlements et l'Extorsion) qui dit avoir volé un V bomber avec ses deux bombes atomiques. Le SPECTRE exige 100 millions de livres sterling, faute de quoi il lâchera les bombes sur deux grandes villes de l'Ouest.

Le SPECTRE est dirigé par le grand criminel Ernst Stavro Blofeld, qui est allergique à la défaite. Le Comte Lippe a été envoyé à Shrublands pour superviser un pilote de la Force Aérienne Italienne à l'aérodrome de Boscombe Down, Giuseppe Petacchi. Bien que Lippe ait à moitié réussi, Blofeld le considère comme peu fiable en raison de son affrontement puéril avec Bond. C'est pourquoi il le fait exécuter.

Agissant en tant qu'observateur de la Royal Air Force pour l'OTAN, Petacchi a pour mission, pour le compte du SPECTRE, de détourner en plein vol l'avion contenant les bombes. Ensuite, Emilio Largo (le numéro 1 du SPECTRE pour cette opération) et l'équipage du yacht Disco Volante, tuent Petacchi conformément au plan Oméga.

Les Américains et Britanniques lancent l'Opération Tonnerre pour contrer le SPECTRE et récupérer les bombes. Sur une intuition, M envoie Bond aux Bahamas pour enquêter. Sur place, il retrouve Felix Leiter, qui est à nouveau dans la CIA, à cause de l'Opération Tonnerre (auparavant, il avait quitté la CIA pour devenir détective pour l'agence Pinkerton à la suite de ses mutilations dans Requins et services secrets). Une fois à Nassau, Bond rencontre aussi Dominetta "Domino" Vitali, la maîtresse de Largo et la sœur du défunt Petacchi. Elle vit à bord du Disco Volante, et croit comme tout le monde que Largo organise une chasse au trésor. Pour des raisons qu'elle ne comprend pas Largo laisse sa maîtresse sur terre tandis que lui et ses sbires font leur chasse au trésor en mer. Après avoir eu des rapports sexuels, Bond informe Domino que Largo a tué Petacchi. Il la recrute alors pour espionner Largo. Domino revient au Disco Volante avec un compteur Geiger pour vérifier si le bateau est l'endroit où les deux bombes nucléaires sont cachées. Cependant elle est découverte et faite prisonnière. Largo la torture par le feu et la glace.

Bond et Leiter alertent la salle de guerre de l'Opération Tonnerre de leurs soupçons sur Largo qui leur conseillent de rejoindre l'équipage du sous-marin nucléaire américain "Le Manta" car la date limite de la rançon s'approche. Le Manta poursuit le Disco Volante pour le capturer et récupérer les bombes. Une bataille sous-marine s'ensuit entre les équipages, Bond affronte en ce temps Largo. Bond, désormais très faible de par ses efforts visant à désactiver les bombes, tente de se sauver. Mais Largo le rattrape et le coince avant de l'accabler facilement. Avant que Largo puisse en finir avec Bond, Domino lui tire un harpon dans le cou avec un fusil. Les bombes sont récupérées et Bond passe le reste de l'histoire avec Domino à l'hôpital.

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Opération Tonnerre et Jamais plus jamais.

Bande dessinée (1961-1962)

Une bande dessinée d'adaptation a été publiée quotidiennement dans le journal Daily Express et le Syndicated worldwide, à compter du 11 décembre 1961. Toutefois, le propriétaire du Daily Express, Lord Beaverbrook, a annulé la bande dessinée le 10 février 1962 après que Fleming ai signé un accord avec The Sunday Times pour qu'il ai le droit de publier la nouvelle The Living Daylights. Opération Tonnerre fut réimprimé en 2005 par Titan Books.

Opération Tonnerre (1965)

En 1965, le film Opération Tonnerre est sorti, mettant en vedette Sean Connery dans le rôle de James Bond. Le film est le quatrième d'Eon Productions avec Albert R. Broccoli et Harry Saltzman en tant que producteurs, Kevin McClory a également été inclus dans l'équipe de production : Broccoli et Saltzman ont fait un pacte avec lui, d'entreprendre une production conjointe d'opération Tonnerre, McClory devant cesser de faire toute nouvelle version du roman pour une période de dix ans après la sortie de la version produite par Eon. La première eu lieu à Tokyo le 9 décembre 1965, remportant 141,2 millions de dollars au box-office mondial.

Jamais plus jamais (1983)

En 1983, Kevin McClory a fait produire un remake d'opération Tonnerre : Jamais plus jamais encore une fois avec Sean Connery dans le rôle de Bond douze ans après qu'il l'a quitté. La première du film se déroule à New York le 7 octobre 1983 avec un box office de 160 millions de dollars.

Warhead (1990)

Dans les années 1990, McClory a annoncé son intention de faire une autre adaptation de l'histoire d’opération Tonnerre, intitulée Warhead 2000 AD, avec Timothy Dalton ou Liam Neeson dans le rôle principal, mais cela a été finalement abandonné.