Opération Hirondelle

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Opération Hirondelle
Informations générales
Date juillet 1953
Lieu Lạng Sơn, Indochine française (Viêt Nam)
Issue Réussite
Belligérants
Drapeau français France
Flag of South Vietnam.svg État du Viêt Nam
Flag of North Vietnam 1945-1955.svg Viêt Minh
Commandants
Drapeau de la France Marcel Bigeard inconnu
Forces en présence
2 000 hommes inconnues
Guerre d’Indochine
Batailles
Bataille de Hanoï – Opération Léa – Bataille de Phu Tong Hoa – Bataille de la RC 4 – Bataille de Nghia Lo – Opération Lorraine – Bataille de Na San – Opération Camargue – Opération Hirondelle – Opération Brochet – Opération Mouette – Opération Castor – Bataille de Diên Biên Phu – Opération D – Extension au Laos

L’opération Hirondelle était une opération militaire française durant la guerre d'Indochine, en juillet 1953. Elle consista en un raid aéroporté contre des dépôts d'approvisionnement du Viet Minh à proximité de Lang Son, impliquant des parachutistes de l'armée française et de l'armée nationale vietnamienne.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Localisation de la province de Lạng Sơn au Viêt Nam.

Suite au tournant de 1949 et avec l'expérience acquise au combat, l'armée populaire vietnamienne inflige une série de revers aux troupes françaises dans la haute région de Cao Bang et Lang Son (bataille de la RC 4). Le projet initial de « reconquête coloniale » s'est épuisé dans un interminable enlisement, a entraîné une grande lassitude dans l'armée française d'Indochine et dans le gouvernement français, ainsi qu'une opposition croissante de l'opinion publique française à une guerre dont les enjeux étaient de moins en moins clairs, dès lors que le Viêt Nam, le Laos et le Cambodge étaient, au moins en théorie, devenus indépendants, et que la « reconquête coloniale » n'était donc plus à l'ordre du jour.

La « bataille des Routes Coloniales » sème la panique dans l’état-major français en Indochine et au sein du gouvernement français à Paris. Le général de Lattre de Tassigny est envoyé en Indochine pour redresser la situation mais doit immédiatement faire face à des offensives vietminh. Il parvient à vaincre trois fois ses ennemis, notamment à Vinh yen et Mao khé, écartant définitivement toute menace sur Hanoï, mais ne peut les anéantir. Ayant assuré la construction d'une ligne de défense, de Lattre commence à chasser les vietminh du delta du Fleuve Rouge et décida de lancer une contre-offensive qu'il pense pouvoir être décisive, mais malade, il doit repartir pour la France. Sous l'égide de son successeur Raoul Salan, cette offensive, concluante au début, s'épuise d'elle-même et doit être arrêtée sans résultat décisif. De plus, au même moment, de Lattre en France, qui doit défendre son projet d'envoyer des renforts en Extrême-Orient, voit sa santé se dégrader et meurt en janvier 1952. L'Union française lance l'opération Lorraine afin de tenter de débusquer la guérilla Viet Minh en novembre 1952. Celle-ci s'avère toutefois un échec, l'État major planifie alors l'opération Hirondelle afin de porter un coup décisif à la logistique Viet Minh.

Déroulement de l'opération[modifier | modifier le code]

Des raids près de la jonction entre les Routes coloniales 4 et 1 révèlent des dépôts d'armes dans des grottes, qui seront photographiés et détruits. Les forces de l'Union française se retirent par la suite à travers Loc Binh, où d'autres unités françaises étaient déployées le 17 juillet afin de couvrir les unités en retraite lors de la traversée du fleuve et afin de former une arrière-garde pendant 32 kilomètres. L'ensemble des forces françaises sont alors évacuées par la mer après avoir réalisé une jonction avec le Groupement mobile n°5.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • (en) Bernard Fall, Street Without Joy. Stackpole Books, 1994. (ISBN 0811717003).
  • (en) Bernard Fall, The Two Vietnams. A Political and Military Analysis, New York: Frederick A. Praeger, Inc, 1967.
  • (en) Bernard Fall, Hell in a Very Small Place. Da Capo Press, 1985. (ISBN 0306802317).
  • (en) Jules Roy, The Battle of Dien Bien Phu, University of California: Pyramid Books, 1963.
  • (en) Martin Windrow, The Last Valley. Perseus Books Group, 2005. (ISBN 0306814439).