Opération Goodwood

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Opération Goodwood
Battleforcaenmap.png
Informations générales
Date Du 18 au
Lieu Caen Normandie Drapeau de la France France
Issue Victoire stratégique des alliés
Victoire tactique allemande
Belligérants
Flag of the United Kingdom.svg Royaume-Uni Flag of German Reich (1935–1945).svg Allemagne
Commandants
Flag of the United Kingdom.svg Bernard Montgomery
Flag of the United Kingdom.svg Miles Dempsey
Flag of the United Kingdom.svg John Crocker
Flag of the United Kingdom.svg Richard O'Connor
Flag of German Reich (1935–1945).svg Von Kluge
Flag of German Reich (1935–1945).svg Heinrich Eberbach
Flag of German Reich (1935–1945).svg Sepp Dietrich
Flag of German Reich (1935–1945).svg Hans von Obstfelder
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L'Opération Goodwood est une opération militaire alliée pendant la bataille de Normandie (Seconde Guerre mondiale) du 18 juillet au , qui vise à dégager Caen, en réalisant une percée à l'est de la ville par une attaque massive de blindés.

L'objectif[modifier | modifier le code]

Après les succès initiaux du débarquement, l'armée alliée était stoppée. La ville clé de Caen n'avait pas été prise comme planifié ; elle était encore entre les mains des forces allemandes malgré un mois d'intenses combats. Le bocage normand offrait de nombreux obstacles aux opérations d'attaque mais le terrain plus dégagé vers l'est, entre Caen et Vimont, paraissait plus favorable. La plus grande opération de blindés en Europe de l'Ouest fut prévue sous le nom de code « Opération Goodwood ». Les corps blindés de la 2e Armée furent choisis pour mener l'attaque, et bien que devant être coûteuse, certains commandants alliés avaient de grands espoirs de percée. Le 8e Corps, constitué des 11e et 7e divisions blindées et celle des Gardes, formait la force principale. Les objectifs de la 11e division blindée étaient Bras, Hubert-Folie, Verrières, et Fontenay ; Garcelles-Secqueville pour la 7e division blindée ; et les Gardes devaient attaquer entre Cagny et Vimont. Le but était de repousser les Allemands des hauteurs du pont de Bourguebus. Une force canadienne couvrirait le flanc est et l'infanterie britannique celui de l'ouest. Le plan était développé par le général britannique Miles Dempsey et fut approuvé par le commandant en chef, le général Montgomery le 10 juillet.

L'attaque[modifier | modifier le code]

L'attaque alliée eut certains problèmes dès son déclenchement : les blindés devaient traverser l'Orne et le canal de Caen pour atteindre le champ de bataille mais faire mouvement trop tôt aurait alerté les Allemands. Rétrospectivement on peut se rendre compte que les blindés passèrent trop tard à l'attaque : les milliers de chars d'assaut furent fortement ralentis par le goulot d'étranglement des trois ponts sur l'Orne et quand ils atteignirent la zone assignée ils eurent à affronter un autre problème : l'endroit avait été miné abondamment non seulement par les Allemands mais aussi par les Alliés — dans les semaines après le débarquement de juin, de grandes surfaces avaient été minées mais sans en garder le relevé, ce qui bloqua la 11e division. Un autre problème sous-estimé était les nombreux petits villages, défendus chacun par une petite garnison bien équipée, protégée par un réseau de tunnels.

Le bombardement préalable fut effectué par 2 077 bombardiers lourds et moyens lâchant plus de 7 800 tonnes de bombes [1]. Les positions allemandes à l'est de Caen furent soumises à un tapis de bombes et beaucoup de villages furent transformés en amas de ruines, ce qui réduisit les défenses allemandes en les désorganisant. Pendant une période courte les défenseurs furent transformés en des groupes épars, aux effectifs durement touchés par les bombardements, et aux hommes assommés et peu résistants.

Les premières avancées par les blindés alliés, entreprises sous le barrage d'artillerie furent lentes, bien que ne rencontrant que peu d'opposition. Lorsque la voie de chemin de fer Caen-Vimont fut atteinte, les Allemands s'étaient regroupés. Le Fife et Forfar Yeomanry perdit douze chars à Cagny quand les canons antiaériens de 88 mm furent tournés sur eux : un seul tir au but sur un Sherman était le plus souvent suffisant pour le réduire à une épave en flammes. Les Alliés poussèrent lentement et traversèrent la ligne pour approcher la côte de Bourguebus, où ils furent en contact avec la XXIe Division Panzer et la Ire Division Panzer SS. Plus de soixante-dix chars Sherman furent détruits avant que les Alliés ne reculent. Les blindés allemands contre-attaquèrent et les combats continuèrent sur le plateau et autour de Hubert-Folie jusqu'au 19 juillet, au moment où la moindre chance de percée était perdue.

Soldats du Welsh Guards en action lors de l'opération Goodwood, vers Cagny, 19 juillet 1944

Résultats[modifier | modifier le code]

En tout, les Alliés avaient étendu leur contrôle sur une dizaine de kilomètres à l'est de Caen et détruit plus de 100 Panzers allemands dont de nombreux Tiger, mais perdu 437 blindés [2] et plus de 6 000 hommes. Si les entrepôts des têtes de pont pouvaient compenser les chars perdus, la perte en homme, elle, était catastrophique. Montgomery dit lui-même qu'il avait été trop optimiste lors d'une conférence de presse, le 18 juillet. Leur action donna cependant à l'opération Cobra par l'armée américaine une meilleure chance de succès.

Galerie photos[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

« Opération Goodwood » est aussi le nom de code d'une série d'attaques par la flotte britannique sur le cuirassé Tirpitz fin août 1944.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Erinnerungen an die Tiger-Abteilung 503, p. 394
  2. Erinnerungen an die Tiger-Abteilung 503, p.400