Opération Barras

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8° 33′ 22″ N 12° 47′ 49″ O / 8.55611, -12.79694

L'opération Barras est une opération menée par les forces spéciales britanniques en Sierra Leone le 10 septembre 2000, dans le but de libérer 5 militaires retenus en otage par les membres des « West Side Boys. », un des groupes rebelle engagé dans la guerre civile sierra-léonaise.

Historique[modifier | modifier le code]

Le 25 août 2000, onze soldats du Royal Irish Regiment, faisant partie d’un détachement de la British Army déployé pour entrainer l’armée gouvernementale, de retour d'une visite à des casques bleus jordaniens de la Mission des Nations unies en Sierra Leone (UNAMSIL) sont capturés par un groupe de rebelles lourdement armés et emmenés dans le village de Gberi Bana, à plus de 50 km à l'est de Freetown. Dans les jours qui suivent, l'armée britannique obtient, par la négociation, la libération de six d'entre eux, mais les demandes des West Side Boys devenant de plus en plus irréalisables et craignant pour la vie des otages restants, le gouvernement britannique décide de lancer une opération de libération à l'aube du 10 septembre.

Au sol, l'opération héliporté est menée principalement par le Special Air Service (SAS) avec une diversion effectuée par des parachutistes du 1er bataillon du régiment parachutiste (1 PARA) britannique. Durant l'assaut, environ 25 rebelles sont tués ; douze militaires britanniques sont blessés dont le soldat Brad Tinnion du SAS qui décédera de ses blessures[1] tandis que 18 autres rebelles sont faits prisonniers, dont leur chef Foday Kallay.

Cette opération qui est la deuxième et dernière impliquant directement des forces britanniques en Sierra Leone a permis de rétablir la confiance parmi les troupes britanniques déployées dans le pays et a entraîné une augmentation du soutien britannique à l'Organisation des Nations unies dans le pays[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Michael Smith, « Soldier killed in jungle rescue was SAS man », sur The Daily Telegraph,‎ 12 septembre 2000 (consulté le 5 février 2014)
  2. Aline Lebœuf, « L’intervention britannique en Sierra Leone (2000-2002) », sur Centre de doctrine d'emploi des forces,‎ 30 février 2014 (consulté le 5 février 2014)

Sources[modifier | modifier le code]