One Froggy Evening

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One Froggy Evening

Réalisation Chuck Jones
Scénario Michael Maltese
Sociétés de production Warner Bros.
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Sortie 1955
Durée 7 min

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

One Froggy Evening est un court-métrage d'animation en technicolor de sept minutes environ, écrit par Michael Maltese et animé par Chuck Jones. Il est sortie le 31 décembre 1955 dans le cadre de la série Merrie Melodies de la Warner Bros..

Dans la biographie de Chuck Jones intitulée Extremes & Inbetweens: A Life In Animation, Steven Spielberg considère ce dessin animé comme le « Citizen Kane du film d'animation ». En 1995 il fut classé cinquième des 50 plus grands cartoons, classement établi par les professionnels de l'animation. Il est régulièrement classé comme le second meilleur court-métrage sur Imdb. En 2003 la Bibliothèque du Congrès classe ce film comme « culturellement significatif » et l'a sélectionné pour être préservé au National Film Registry.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Au milieu des années 1950, un ouvrier de la Compagnie de Construction et de Démolition Acme Inc. employé dans la démolition d'un bâtiment trouve une boîte à l'intérieur d'une pierre angulaire. Cette boîte contient un testament daté de 1892 et une grenouille. Celle-ci se met subitement à chanter et à danser devant les yeux ébahis de l'ouvrier. L'homme essaie d'exploiter les talents de l'animal mais il échoue à convaincre un imprésario que sa grenouille chante et danse vraiment, l'animal faisant bien son show devant l'ouvrier mais redevenant inerte à chaque fois face à l’imprésario. Après avoir déboursé toutes ses économies pour produire la grenouille dans un théâtre, il se retrouve dans la misère après l'échec de la représentation, le batracien restant délibérément muet face aux spectateurs. Interné en hôpital psychiatrique pour avoir tenté de convaincre un policier que ce n'est pas lui mais sa grenouille qui chante, il finit par se débarrasser de l'animal en le mettant dans une nouvelle pierre d'un immeuble en construction. En 2056, un ouvrier découvre à nouveau la grenouille, et l'histoire se répète.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Chansons du film[modifier | modifier le code]

Origine et production[modifier | modifier le code]

Le court métrage d'animation One Froggy Evening ne possède aucun dialogue, exceptées les parties chantées par la grenouille et les différents bruitages et parties musicales, le film est muet. La plupart des musiques sont des ragtimes du début du XXe siècle et un air d'opéra (extrait du Barbier de Seville) montrant la culture musicale éclectique de la grenouille. La chanson The Michigan Rag est une parodie inventée par Chuck Jones.

Le chanteur qui donne sa voix à la grenouille ne fut pas crédité au générique, plusieurs noms furent proposés notamment celui de Mel Blanc qui était la voix régulière de Bugs Bunny. En fait il s'agit du baryton Bill Roberts qui avait déjà donné sa voix pour un autre cartoon Little 'Tinker de Tex Avery. Si l'on se base sur la date du testament trouvé dans la boite, la grenouille serait enfermée dans la pierre depuis 1892. Or elle chante Hello ma baby une chanson écrite après 1899.

Les noms gravés sur les diverses pierres d'angle dans le cartoon, sont de vrais patronymes de membres de la production de la Warner Bros.

On constate un plan de coupe dans la scène finale, quand l'ouvrier du futur trouve la grenouille. La scène dans son ensemble montre un contexte futuriste, tandis que le gros plan est identique à la première scène du début, avec les décombres de briques vues à l'arrière-plan.

La grenouille ne porte aucun nom, mais plus tard Chuck Jones l'a baptisé Michigan J. Frog en s'inspirant de la parodie du ragtime Michigan Rag. Le personnage devint la mascotte de la chaîne de télévision de la Warner Bros dans les années 1990. Dans un documentaire du DVD Looney Tunes Golden Collection, Jones a dit qu'il avait nommé sa grenouille dans les années 1970 durant un interview avec l'écrivain Jay Cox, il décida d'ajouter le « J » d'après le nom de l'interviewer.

Inspirations[modifier | modifier le code]

Le cartoon a pu être inspirée par l'histoire authentique d'Ol' Rip the Horned Toad, un crapaud cornu du Texas qui avait survécu 31 ans scellé dans la pierre angulaire d'un tribunal à Eastland, dans le Texas. Les pierres angulaires avaient dans les deux cas été installées dans les années 1890. Il y a aussi des rapports avec les mythes africains.

Le style scénique de la grenouille est en partie un hommage aux artistes du ragtime tel que Bert Williams, qui était connu pour porter lui aussi un haut de forme et une canne, et adopter le même style de danse que la grenouille dans Hello! Ma Baby.

Chuck Jones fit plus tard une suite, avec un cartoon intitulé Another Froggy Evening (1995), avec Jeff McCarthy pour la voix de l'animal.

Scènes coupées[modifier | modifier le code]

Lors des diffusions sur la chaîne ABC et de la WB, la scène ou l'homme met une pancarte "bière gratuite" pour attirer des spectateurs qui affluent en masse dans le théâtre a été coupée.

Dans l'anthologie Bugs Bunny's 3rd Movie: 1001 Rabbit Tales, toute la fin du film qui se passe dans le futur est coupée, faisant terminer le cartoon par la scène de l'ouvrier mettant la boite qui contient la grenouille dans la pierre du nouvel édifice en construction.

Adaptations et réutilisations[modifier | modifier le code]

Michigan J. Frog[modifier | modifier le code]

  • Michigan J. Frog apparaît sur la couverture de l'album "On the Track" de Leon Redbone (1975)
  • Michigan J. Frog fait une brève apparition dans Qui veut la peau de Roger Rabbit ? (1988) quand Eddie Valiant descend les escaliers devant le bureau de R.K. Maroon, la grenouille saute sur une marche derrière Valiant et offre un de ses croassements .
  • La grenouille Michigan J. Frog a été utilisée comme mascotte de la chaîne de télévision The WB Television Network de 1994 à 2006, supprimée en raison de la fusion avec UPN et du renommage en The CW Television Network. Le personnage est apparu de profil lors d'arrêt de la chaîne
  • Il apparaît dans plusieurs épisodes de la série Les Tiny Toons. Il encourage une jeune tortue à traverser une autoroute encombrée ou proche d'une voiture dans laquelle dort l'ouvrier du bâtiment, sa femme et son fils.
  • Dans American Dad!, après que Steve tombe amoureux d'une fille qui attire les nerds dans un laboratoire, il s'amuse avec une grenouille.
  • Dans Phinéas et Ferb de Disney Channel, l'épisode Recyclage d'inventions (2012) un objet brûlé danse comme Michigan J. Frog
  • Dans le jeu World of Warcraft, un animal de compagnie des Murlocs danse avec un haut de forme et une cane comme Michigan J. Frog.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]