Onde rampante

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Diffraction par un trou carré

Conformément au principe de la diffraction, quand une onde passe par un orifice, elle diffuse dans la zone d'ombre. L'onde rampante (Creeping wave), en électromagnétisme ou en acoustique, est l'onde qui est diffusée autour de la zone d'ombre d'une surface d'un corps élastique, telle qu'une sphère, par exemple.

En radio, les ondes rampantes augmentent considérablement la propagation des ondes de sol des ondes longues et permettent ainsi, par exemple, de recevoir une station de radio–diffusion sur les grandes ondes même derrière une montagne. Ce sont elles aussi qui permettent à une personne d'entendre avec les deux oreilles un son dont l'origine n'est en face que d'une seule oreille. Dans le cadre d'un radar, le retour de l'onde rampante semble venir de derrière la cible.

Vladimir Fock a contribué grandement à la compréhension et au calcul des ondes rampantes ; elles sont décrites par la fonction d'Airy.

Notes et références[modifier | modifier le code]