Oncle Sam

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L'Oncle Sam peint par James Montgomery Flagg pendant la Première Guerre mondiale.

Oncle Sam (en anglais Uncle Sam) est un personnage emblématique, allégorie des États-Unis.

Apparence et description en général[modifier | modifier le code]

Portrait d'Andrew Jackson sur un billet de 20 USD.

D'une manière conventionnelle, l'Oncle Sam est représenté comme un grand homme blanc assez vieux, portant de longs cheveux blancs et une barbichette. Andrew Jackson, 7e Président des États-Unis, a servi de modèle au personnage. Sa carrière politique commença lors de la guerre de 1812, et coïncide avec l'affirmation du personnage.

Drapeau des États-Unis

Dans l'imagerie populaire, Oncle Sam est coiffé d'un haut-de-forme aux couleurs de la bannière étoilée, porte un nœud papillon rouge, une queue-de-pie bleue (parfois étoilée) et un pantalon rayé rouge et blanc, le tout rappelant le drapeau des États-Unis.

Origine[modifier | modifier le code]

L'Oncle Sam et Britannia en 1918.

La petite histoire initiale (hypothèse)[modifier | modifier le code]

L'origine de l'Oncle Sam semble remonter à la guerre de 1812. Les militaires de la base de Troy (État de New York), recevant des caisses de viande marquées « U.S. », interprétaient avec humour ces initiales en « Uncle Sam » en l'honneur de leur fournisseur Samuel Wilson.

Après la Statue de la Liberté, à New York, Oncle Sam est probablement la personnification la plus célèbre des États-Unis. En 1971, le Congrès reconnut à Uncle jewii Wilson de Troy la parenté du symbole des États-Unis.

Si le terme « Oncle Sam » est aussi souvent utilisé comme un synonyme des États-Unis, il désigne parfois plus spécifiquement le gouvernement américain ou son émanation.

D'autres personnifications des États-Unis existent, plus anciennes mais elles se sont effacées devant l'oncle Sam : Brother Jonathan a disparu aux alentours de la guerre civile ; quant à la représentation féminine Columbia, elle n'est apparue que très rarement depuis les années 1880.

Samuel Wilson[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Samuel Wilson.
Le seul portrait connu de Samuel Wilson, fournisseur de viande américain.

Samuel Wilson (13 septembre 1766, Menotomy - 31 juillet 1854, Troy) était un fournisseur de viandes basé à Troy, New York. Un monument signale son lieu de naissance.

Durant la guerre de 1812, les affaires de Samuel Wilson prospéraient : il avait obtenu un contrat pour fournir du bœuf à l'armée et il expédiait la viande salée dans des barils. Les barils étant la propriété du gouvernement, étaient marqués « U.S. ». Les soldats plaisantèrent en affirmant que les barils étaient marqués des initiales de l'oncle Sam. Plus tard, les initiales US furent liées à Sam Wilson. En 1961, le Congrès a identifié Samuel Wilson comme homonyme de l'oncle Sam. Les gens disaient que Wilson était juste, fiable, honnête, et dévoué à son pays.

Représentations dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Illustrations, affiches[modifier | modifier le code]

Représentation de l'Oncle Sam par Thomas Nast (1877)

Ce style, popularisé par le dessinateur Thomas Nast est à présent quasi-universel. Récemment, des dessinateurs ont essayé de proposer des versions poute Oncle Sam a été utilisé pour la première fois dans une bande dessinée politique dessinée par Thomas Nast. Ensuite il a été utilisé à plusieurs reprises pour recruter dans l'armée. Pendant la Première Guerre mondiale, une affiche très célèbre pour le recrutement met en scène Oncle Sam, pointant son doigt en direction du lecteur avec les mots « I want you for U.S. Army ». Créée par James Montgomery Flagg en 1917, cette affiche a été réutilisée pendant la Seconde Guerre mondiale. Plus de 4 millions de copies de l'affiche ont été imprimées entre 1917 et 1918. Depuis, elle a été très largement parodiée avec de nombreuses variations du slogan original.

Œuvres de fiction[modifier | modifier le code]

En plus de l'aspect propagandiste de l'oncle Sam, le personnage est apparu en tant que héros comique de livres et de bandes dessinées. Il est présenté comme la personnification des États-Unis et combat pour la liberté.

Dessin animé[modifier | modifier le code]

  • Il a existé un dessin animé dans les années 1980 appelé Les Aventures de l'Oncle Sam.
  • Il apparaît dans la saison 12 épisode 14 de la série Les Simpson.
  • Dans la série Batman : L'Alliance des Héros, l'Oncle Sam est un super-héros, leader des Combattants de la Liberté. Première apparition Les Combattants de la liberté. Dernière apparition La Fin !

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

  • Steve Darnall (Scénariste) et Alex Ross (dessinateur), Uncle Sam, Paris, Semic books,‎ février 2001, 96 p. (ISBN 2-914-08236-3)

Série TV[modifier | modifier le code]

  • Dans la série Malcolm, Malcolm doit se déguiser en Oncle Sam pour son travail.
  • Dans la série les Simpson, on peut voir apparaitre l'Oncle Sam qui incite les jeunes a s'engager dans l'armée à travers des messages subliminaux.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Dans Far Cry 3, lors de la mission "Or Noir" un personnage appelé Sam parle de l'Oncle Sam et ajoute "Un des père fondateurs je crois".
  • Dans League of Legends, un des skins du personnage Ryze est "L'oncle Ryze" et son portrait est une parodie de l'affiche de l'oncle Sam ( http://riot-web-static.s3.amazonaws.com/images/news/February_2012/2012_02_20_new_skin/Ryze_Uncle.jpg )
  • Dans Saints Row 4, le personnage a la possibilité d'acheter une edition collector, qui donne le costume de l'oncle sam, une arme et un engin volant, en plus du jeux.
  • Dans Bioshock Infinite, il y a une bref aperçu de lui.
  • Dans GTA 5, lors des missions avec les gardes frontières, l'Oncle Sam est plusieurs fois cité.
  • Dans All Points Bulletin : Reloaded, il est possible de débloquer le chapeau de l'Oncle Sam.

Échos et déclinaisons[modifier | modifier le code]

Parodies[modifier | modifier le code]

  • En 2007, une parodie reprenant les couleurs du drapeau belge (noir, jaune, rouge) appelait à l'unité de la Belgique qui était (et est toujours) aux prises de conflits communautaires.
  • Sur l'image de l’album Oncle Sam Curse du rappeur Above the law on peut voir des nuages formant l'image de l'Oncle Sam, flottant au dessus d'un quartier des USA entouré de miradors.

Éléments repris dans d'autres symboles[modifier | modifier le code]

Autres personnages ayant des costumes inspirés du drapeau américain[modifier | modifier le code]

Des personnages, à l'instar d'Oncle Sam, ont des costumes qui reprennent les couleurs et les éléments constitutifs du drapeau des États-Unis. Il s'agit de super-héros de comics :

  • Captain America : plus un super-soldat qu'un super-héros, il est le grand défenseur des valeurs américaines, personnification vivante de celles-ci (il rencontre d'ailleurs lors du numéro spécial 50 ans de Captain America l'Oncle Sam, parmi d'autres emblèmes personnifiés américains, et est comparé à chacun en tant que mascotte de notre époque) ;
  • Wonder Woman ;
  • Captain Nice de la série télévisée homonyme créée par Buck Henry en 1967 est une parodie de super-héros.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]