Onésime Reclus

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Onésime Reclus

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Naissance 22 septembre 1837
Orthez
Décès 30 juin 1916 (à 78 ans)
Nationalité Drapeau de la France France
Profession Géographe
Famille

Onésime Reclus, né à Orthez le 7 mars 1837 et mort le 30 juin 1916, est un géographe français, collaborateur du Tour du monde. Il est notamment connu pour être l'inventeur du mot « francophonie ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans une famille protestante du Béarn, d’un père pasteur, Jacques Reclus, et de Zéline Trigant, il étudie, comme ses frères, au collège protestant de Sainte-Foy-la-Grande puis, brièvement, à Korntal-Münchingen, en Allemagne, chez les Frères Moraves. De retour en France, il rejoint l'université de Poitiers, étudiant le droit et les lettres. Renonçant ensuite à la carrière universitaire, il s'engage à vingt ans dans le 1er Zouaves[1] en Algérie pendant son service militaire[2]. Toutefois, sa santé l'oblige à renoncer au métier des armes, et il entre en 1860 à la maison Hachette. Pendant dix ans, il mène une existence laborieuse, entrecoupée de voyages à travers la France pour les Guides Joanne, et publie sous le pseudonyme de Louis Couturier un Dictionnaire des communes de la Suisse. En 1869, il fait paraître une Géographie, qui connaît le succès public, grâce à son style, à la formule nouvelle de la présentation, à ses qualités scientifiques et descriptives[3]. Durant la guerre franco-prussienne de 1870, il sert au corps des francs-tireurs béarnais, aux côtés de son frère Paul, médecin-major. Engagé dans la Commune de Paris (1871), il s'expatrie après son écrasement[4].

En 1872, il épouse Marie-Louise Schmahl (1850-1915), avec laquelle il a huit enfants[5].

Ce géographe est le premier à employer le mot « francophone » dans son ouvrage France, Algérie et colonies paru en 1886 chez Hachette. Représentant de la littérature coloniale, il croit à l'excellence de la France et de sa langue[6] et définit les francophones comme « tous ceux qui sont ou semblent être destinés à rester ou à devenir participants de notre langue »[7], dans un contexte de concurrence coloniale avec l'Allemagne. Le choix du critère linguistique, de préférence aux critères ethnique et économique, pour classer les populations, représente alors une innovation[8].

Onésime Reclus est le frère, entre autres, du géographe et anarchiste Élisée Reclus et du journaliste Élie Reclus. Il est le père de l'historien Maurice Reclus.

Œuvres[modifier | modifier le code]

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  • Géographie de la France et de ses colonies (1873)
  • Géographie : La Terre à vol d’oiseau (2 volumes, 1877)
  • France, Algérie et colonies (1886)
  • Le Plus Beau Royaume sous le ciel (1899)
  • À la France : sites et monuments (32 volumes, 1900-1906) Texte en ligne (vol. 31-32)
  • L’Afrique Australe (1901)
  • Lâchons l’Asie, prenons l’Afrique : Où renaître ? et comment durer ? (1904) Texte en ligne
  • Le Partage du monde (1906) Texte en ligne
  • La Géographie vivante apprise par l’image, l’observation, la carte (1907-1908)
  • La France à vol d’oiseau (1908) Texte en ligne 1 2
  • Algérie et Tunisie (1909)
  • Géographie rapide : Europe (1909)
  • Géographie rapide : France (1910)
  • Atlas pittoresque de la France, recueil de vues géographiques et pittoresques de tous les départements, accompagnées de notices géographiques et de légendes explicatives (3 volumes, 1910-1912)
  • Correspondance (3 volumes, 1911-1925) Texte en ligne 1 2 3
  • Atlas de la plus grande France, géographique, économique, politique, départemental, colonial, composé de 160 cartes en couleurs, accompagnées de 160 pages de notices. Ouvrage formant le complément naturel de l’Atlas pittoresque de la France, publié sous les auspices de la Société de géographie (1913-1915)
  • L’Allemagne en morceaux : paix draconienne (1915)
  • Le Partage de l’Allemagne (1915) Texte en ligne
  • Un grand destin commence, La Renaissance du Livre (1917)
  • L’Atlantide, pays de l’Atlas : Algérie, Maroc, Tunisie (1919)
  • Le Rhin français : annexion de la rive gauche, sa moralité, sa nécessité, ses avantages (1919) Texte en ligne
  • Manuel de l’eau, suite et complément du Manuel de l’arbre, pour servir à l’enseignement sylvo-pastoral dans les écoles (s. d.) Texte en ligne
  • Un grand destin commence (s. d.) Texte en ligne

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Martial, « Onésime Reclus, inventeur de la Francophonie », in Edmond Jouve, Simone Dreyfus (éd.), Les Chefs d'État écrivains en pays francophone: actes du septième colloque international francophone organisé à Sarlat, Lamothe-Fénelon, Carennac et Figeac, Association des écrivains de langue française, 1998, 627 pages, p. 515.
  2. Lucien Carrive, Bulletin: Études, documents, chronique littéraire, Société de Borda, 1997, volume 143, p. 234.
  3. La Géographie, Société de Géographie, 1918, tome 32, p. 71.
  4. Georges Ngal, Œuvre critique, tome 2 : Articles, communications, interviews, préfaces et études sur commandes des organismes internationaux, 1970-2009, L'Harmattan, 2009, 272 pages, p. 26.
  5. Lucien Carrive, Bulletin: Études, documents, chronique littéraire, 1997, p. 194.
  6. Elena Prus, Pierre Morel (dir.), La francopolyphonie: langues et identités, ULIM, 2007, 361 pages, p. 95.
  7. René-Maurice Dereumaux, L'Organisation internationale de la francophonie: l'institution internationale du XXIe siècle, L'Harmattan, 2008, 155 pages, p. 30.
  8. Sylvie Guillaume, Les Associations dans la francophonie, Maison des Sciences de l'Homme d'Aquitaine, 2006, 336 pages, p. 66.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Vidéo[modifier | modifier le code]

  • Gérard Fauconnier, Le génie des frères Reclus, conférence à la Médiathèque André Labarrère, Pau, 16 février 2012, voir en ligne.