Omeisaurus

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Omeisaurus

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Omeisaurus tianfuensis

Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Ordre Saurischia
Sous-ordre Sauropodomorpha
Super-famille Sauropoda

Genre

Omeisaurus
Young, 1939

Espèces de rang inférieur

  • O. junghsiensis Young, 1939 (espèce-type)
  • O. changshouensis Young, 1958
  • O. fuxiensis Dong, Zhou & Zhang, 1983
  • O. tianfuensis He, Li, Cai & Gao, 1984
  • O. luoquanensis He, Li & Cai, 1988
  • O. maoianus Tang, Jin, Kang, & Zhang, 2001
  • O. jiaoi Jiang, Li, Peng, & Ye, 2011[1]

L’Omeisaurus (nom signifiant lézard d'Omei) est un dinosaure sauropode ayant vécu au Jurassique moyen (étages Bathonien-Callovien) dans ce qui est maintenant la Chine. Son nom est tiré du mont Osmeishan où il a été découvert dans la partie basse de la Formation de Shaximiao dans la province du Sichuan.

Comme les autres sauropodes, Omeisaurus était un grand herbivore. Il mesurait de 10 à 15,2 mètres de long, 4 mètres de haut et pesait 4 tonnes. Il avait un corps volumineux typique des dinosaures au long cou de son sous-ordre. À la différence de beaucoup d'autres sauropodes, ses narines étaient situées près de l’extrémité du museau. Son dos était plus haut au niveau des hanches que des épaules.

Non seulement Omeisaurus avait un long cou, mais il avait aussi plusieurs vertèbres cervicales de plus que ce qu'en avaient en moyenne les autres sauropodes (17). Les vertèbres elles-mêmes étaient également plus longues et plus grosses. De grands troupeaux d’Omeisaurus parcouraient probablement les campagnes chinoises à la fin du Jurassique à côté de stégosauridés tels que Tuojiangosaurus et Chungkingosaurus (en). Omeisaurus devait être le sauropode le plus courant en Chine à la fin du Jurassique.

Omeisaurus a été décrit pour la première fois en 1939. Il porte le nom de la montagne sacrée nommée Omeshian, qui est l'endroit où le premier fossile d’Omeisaurus a été trouvé. La plupart des squelettes d’Omeisaurus ont été trouvés dans les années 1970 et 1980, au cours de la « grande ruée vers les dinosaures chinois ». Il y a eu six espèces nommées jusqu'ici : O. junghsiensis, O. changshouensis, O. fuxiensis, O. tianfuensis, O. luoquanensis et O. maoianus. Tous ont été nommés d'après les emplacements où ils ont été trouvés. O. fuxiensis était l'espèce la plus petite, mesurant environ 11 m de long. O. tianfuensis avait le cou le plus long du genre, atteignant autour de 9 m de long. Le seul dinosaure à avoir eu un cou plus long est Mamenchisaurus.

Des squelettes montés sont exposés au musée des dinosaures de Zigong dans la province du Sichuan et au Museum Beipei, près de Chongqing, tous deux en Chine.

Classification[modifier | modifier le code]

Omeisaurus était autrefois classé comme un membre de la famille des Cetiosauridae, qui a longtemps été un taxon fourre-tout. L'espèce O. fuxiensis est parfois confondue avec Zigongosaurus, mais les deux sont basés sur du matériel différent malgré le même nom d'espèce.

Omeisaurus est actuellement considéré comme un membre de la famille des Omeisauridae, des Mamenchisauridae (en) ou des Euhelopodidae. Le lien avec Mamenchisaurus est à la base de la discussion pour savoir s'il faut inclure dans la famille des omeisauridés ou des mamenchisauridés. Toutefois, Omeisaurus est similaire à de nombreux eusauropodes non-mamenchisauridés chinois classés comme des euhélopodidés.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. JIANG Shan, LI Fei, PENG Guang-Zhao, & YE Yong (2011). A NEW SPECIES OF OMEISAURUS FROM THE MIDDLE JURASSIC OF ZIGONG, SICHUAN. Vertebrata Palasiatica 49(2): 185-194. http://www.ivpp.cas.cn/cbw/gjzdwxb/xbwzxz/201105/P020110530509590205314.pdf