Olynthe

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Olynthe
Vestiges de l'ancienne Olynthe
Vestiges de l'ancienne Olynthe
Localisation
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Coordonnées 40° 16′ 54″ N 23° 20′ 14″ E / 40.281667, 23.337222 ()40° 16′ 54″ Nord 23° 20′ 14″ Est / 40.281667, 23.337222 ()  

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Olynthe
Olynthe

Olynthe (Όλυνθος, « figue tardive[1]» la région abonde en figues) est une ancienne ville de Chalcidique, construite principalement sur deux plateaux de 30 à 40 m de hauteur, dans une plaine fertile, sur le golfe de Torone, près de l'isthme de la péninsule de Pallène, à environ 2,5 kilomètres de la mer et environ 60 stades (soit 9 km) de Potidée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tétradrachme de la ligue chalcidique à l'effigie d'Apollon et de sa lyre

La colline sud a été le siège d'un petit établissement néolithique, abandonné au cours de l'âge du bronze, puis réoccupé au cours du VIIe siècle avant notre ère. Puis la ville fut la possession des Bottiens, tribu thrace chassée de Macédoine par Alexandre, jusqu'en -479, lorsque le général perse Artabaze, de retour de l'escorte de Xerxès sur l'Hellespont, soupçonnant qu'une révolte avait été méditée contre le Grand Roi, remit la ville à Critobule et à une nouvelle population composée de Grecs de la région de Chalcidique (Hérodote, 8, 127). Hérodote rapporte qu'une fois Artabaze battu, les Bottiens revinrent vivre dans la région.

En -432, Olynthe fut impliquée dans la guerre entre Athènes et la Macédoine. Selon Thucydide, Perdiccas persuada les Chalcidiens d'abandonner leurs villes côtières pour se réfugier dans l'enceinte fortifiée d'Olynthe qui devint ainsi une ville importante qui s'étendit sur la colline située au nord de la vieille ville. Le cœur de la vieille ville fut abandonné et conserva sa structure urbaine irrégulière, dans laquelle les fouilles ont identifié le Bouleutérion. Perdiccas désirait réaliser un synœcisme complet de ces différentes cités, afin d'accroître la puissance d'Olynthe. Mais, elles gardèrent leurs particularismes. Pour cette raison, en -423, Olynthe prit la tête d'une « Ligue de Chalcidique » plus ou moins informelle, constituée de ces différentes cités.

La ville prit part à la guerre du Péloponnèse contre les Athéniens d'abord, puis contre les Spartiates. À la tête de la Ligue de Chalcidique, elle accéda à l'indépendance après la paix conclue entre Athènes et Sparte en -421. Alliée à Philippe, elle combattit encore contre Athènes, obtenant en échange les villes d'Amonte et de Potidée.

Mais soupçonnant que Philippe voulait en fait prendre possession de son territoire, Olynthe fit alliance avec Athènes. Le roi macédonien assiégea alors la ville et la détruisit complètement. Les habitants, réduits en esclavage, furent expulsés vers la Thrace et la Macédoine.

Démosthène, dans son introduction aux Olynthiennes, prononcée l'été -349, demanda l'intervention d'Athènes pour venir au secours d'Olynthe, moins d'un an avant sa destruction par Philippe II de Macédoine (-348).

Topographie, archéologie[modifier | modifier le code]

Cippe funéraire, Olynthe

La ville d'Olynthe s'étend sur la colline « Megalè Toumba », près du village de Myriophyto. Ce site a été identifié en 1902. Entre 1914 et 1916 ont été dressés des plans en vue d'une fouille de l'École britannique d'Athènes, qui n'eut jamais lieu, en regard des événements.

La ville ancienne s'étend sur deux collines séparées par une petite coulée et couvre une zone de 1 500 m de longueur et 400 m de largeur.

Les fouilles ont été menées à partir de 1928 par l'École américaine d'études classiques à Athènes, dirigées par le professeur D. M. Robinson, de l'université Johns-Hopkins, qui a effectué quatre saisons de travaux, en 1928, 1931, 1934 et 1939. Les résultats des fouilles ont été publiés en quatorze volumes in-folio. Les fouilles ont mis au jour plus de cinq hectares de la cité d'Olynthe et une partie de Mécyberna, port d'Olynthe. Les fouilles ont été rapidement menées sur la colline Nord en raison de la stratigraphie simple de ce quartier occupé sur une durée de 84 ans seulement et soumis d'un coup à une destruction définitive, alors que les fouilles de la colline Sud, beaucoup plus complexes, progressaient beaucoup plus lentement. Le travail a été excellent pour l'époque, et reste extrêmement précieux. Une grande partie de la stratigraphie de la North Hill a été reconstituée par Nicholas Cahill. Le site est maintenant à la charge de Julia Vokotopoulou et du 16e Éphorat des antiquités classiques.

L'établissement néolithique, situé sur la périphérie sud de la colline, a été daté du IIIe millénaire avant J.-C. Les maisons ont été construites avec des blocs de pierre et comprenaient une ou deux chambres. La céramique, avec des vases monochromes, est caractéristique de cette période. La fin de cette installation rurale a été brutale. Elle se situe autour du premier millénaire.

Mosaïque d'une maison d'Olynthe, montrant Bellérophon
Même mosaïque, vue du sol

La ville archaïque a été construite selon un plan d'urbanisme de type provincial, tout au long de la colline sud. Deux voies ont été révélées le long des bords est et ouest de la colline. Elles communiquaient entre elles par des rues transversales. L'avenue du sud était bordée de magasins et de petites maisons qui ont été retrouvés, alors que la partie administrative était située sur partie nord de la colline, où furent trouvés l'agora et le presbytérion.

La ville classique a été établie sur la colline Nord beaucoup plus vaste et sur sa pente ouest. Les fouilles, qui couvrent seulement un dixième de la superficie totale de la ville, ont révélé un plan hippodamien aux rues orthogonales caractéristiques. Deux grandes avenues ont été mises au jour, avec une amplitude de 7 mètres et des rues verticales et horizontales qui divisent la zone urbaine en îlots. Chacun d'eux comprenait dix maisons à deux étages, avec une cour pavée. De riches villas ont été exhumées dans la banlieue aristocratique de la ville, située dans la partie orientale de la colline nord. On y a trouvé des mosaïques, parmi les plus anciennes de l'art de la Grèce.

La ville archaïque autant que classique était protégée par un long mur de terre, dont on a retrouvé une partie des fondations, entre autres sur la colline Nord, sans rien révéler de leur méthode de construction. Les archéologues supposent qu'ils étaient faits d'une base de pierres, avec des briques séchées au soleil, mais on ne peut en dire davantage, vu que la ville a été littéralement rasée par Philippe II de Macédoine.

Concernant les bâtiments publics, l'agora est placée à la pointe sud de la colline nord, près de la porte est, avec une fontaine publique, un arsenal et un conseil municipal (Βουλευτήριον).

Un petit musée montre des objets trouvés à Olynthe, et l'ensemble du site archéologique est ouvert durant la journée.

Olynthe moderne[modifier | modifier le code]

La ville moderne, anciennement Myriophyto, maintenant appelée Olynthos ou Néa Olynthos, se trouve située sur un petit plateau, du côté ouest de la rivière Olynthios ou Resetenikia (dans les temps anciens, elle portait le nom de Sandanos), du côté opposé aux vestiges de la ville antique.

Sources primaires[modifier | modifier le code]

Les sources primaires sont :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Source : Le Grand Bailly

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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