Olof Peter Swartz

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Olof Peter Swartz
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Olof Peter Swartz est un botaniste suédois, né à Norrköping le 21 septembre 1760 et mort à Stockholm le 19 septembre 1818.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudie auprès de Carl von Linné le Jeune (1741-1783) et obtient un doctorat en 1781. Swartz voyage en Laponie en 1780 avec plusieurs autres botanistes. En 1783, il voyage en Amérique du Nord et aux Caraïbes et s’arrête principalement en Jamaïque et sur l’île d’Hispaniola. En 1786, il part à Londres préparer sa flore. Il y rencontre Sir Joseph Banks (1743-1820) qui, impressionné par ses connaissances botaniques, lui offre un poste à la Compagnie anglaise des Indes orientales comme médecin itinérant. Swartz refuse cette offre et retourne en Suède en 1787. Dix ans plus tard, il propose à l’Académie royale des sciences de Suède un système de bourse de voyages inspiré des méthodes utilisées par Banks au Royaume-Uni. En 1791, il reçoit le poste de professeur de botanique à l’Académie des sciences de Stockholm. En 1808, il succède à Conrad Quensel (1767-1806) comme conservateur de l’Académie des sciences[1]. Il fait paraître en 1809 le catalogue des collections de l’Académie.

Son herbier, riche de 6 000 spécimens, est actuellement conservé au Muséum suédois d'histoire naturelle. Swartz est surtout connu pour ses travaux sur les ptéridophytes et est considéré comme le premier spécialiste de la classification des Orchidaceae (il est l’auteur de la première analyse critique de la littérature consacrée à ses fleurs). Il est aussi le premier à montrer que la plupart des orchidées ont une étamine tandis que celles de la sous-famille des Cypripedioideae en ont deux.

Liste partielle des publications[modifier | modifier le code]

  • Nova genera et species plantarum seu prodromus, 1788, Stockholm. Version numérique sur Botanicus.
  • Observationes botanicae, 1791
  • Icones plantarum incognitarum, 1794-1800
  • Flora Indiae occidentalis, 1797-1806
  • Synopsis Filicum, 1806
  • Summa vegetabilium Scandinaviae, 1814

Source[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir Erik Åhlander, Sven O. Kullander & Bo Fernholm (1997). Ichthyological Collection Building at the Swedish Museum of Natural History, Stockholm. in Collection building in ichthyology and herpetology (T.W. Pietsch et W.D. Anderson, dir.), American Society of Ichthyologists and Herpetologists : 13-25. (ISBN 0-935868-91-7)
Sw. est l’abréviation botanique officielle de Olof Peter Swartz.
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