Olivier Plunket

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Saint Olivier Plunket
Image illustrative de l'article Olivier Plunket
Saint Olivier Plunket
Archevêque et Martyr
Naissance 1er novembre 1629
Loughcrew
Décès 11 juillet 1681  (à 52 ans)
Londres
Nationalité Irlandais
Béatification 23 mai 1920 Rome
par Benoît XV
Canonisation 12 octobre 1975 Rome
par Paul VI
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête Modèle:12 juillet

Olivier Plunket (en anglais Oliver Plunkett ou Plunket), né en 1629 et mort en 1681, est un saint de l’église catholique, archevêque et martyr.

Sa vie[modifier | modifier le code]

Olivier Plunket est né en Irlande le 1er novembre 1629. Il a été élevé par son oncle bénédictin à Dublin. Il part ensuite à Rome en vue de faire des études de théologie.

À l'issue de ces études, il ne peut pas retourner dans son pays à cause de la persécution déclenchée par Cromwell et reste à Rome trois ans de plus durant lesquels il y exerce son ministère. Ensuite, durant douze ans, il enseigne au collège De propaganda fide.

Ordonné prêtre en 1654, il ne fut nommé archevêque d'Armagh que quinze ans plus tard. Il exerça son ministère avec courage, dévouement et bonne humeur.

Mais, dans le contexte de querelles anglo-irlandaises, il est calomnié et accusé par un intrigant, Titus Oates, d'avoir préparé le débarquement de 20 000 soldats français en Irlande, en plus d'avoir réclamé de l'argent à ses prêtres pour créer une armée de rébellion. Transféré à Londres en 1678, il resta trois ans en prison avant d’être condamné à être pendu, vidé et démembré. Tout au long des tortures qu'il eut à subir, il ne cessa de rendre grâce à Dieu, pardonnant à ses dénonciateurs et à ses bourreaux.

Saint Olivier remercia le juge et dit à tous ceux qui l'avaient calomnié : Je suis heureux d'aller auprès du Christ dont je vous ai tant parlé.

Il est mort le 11 juillet 1681 à Londres (le 1er juillet, selon l'ancien calendrier). Charles II qui le savait innocent rendit ses restes à ses proches pour qu'il soit inhumé décemment[1]. Son corps repose dans l'abbaye de Downside, dans le comté de Wilts tandis que sa tête est enchâssée à Drogheda. Il fut le dernier catholique livré au martyre à Tyburn[2].

Béatification - Canonisation[modifier | modifier le code]

Fête[modifier | modifier le code]

Le 1er juillet, selon le martyrologe romain[3].

Autre saint portant ce prénom[modifier | modifier le code]

Saint Olivier d'Ancône fêté le 3 février.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Documentation Catholique: 1975 p.911

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Duchein, Les Derniers Stuart, Fayard 2006, p.120
  2. sur les martyrs de Tyburn voir la page en anglais Tyburn, London
  3. (it)Santi, Beati