Olivier Merle (rugby à XV)

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Olivier Merle

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Fiche d'identité
Naissance 14 novembre 1965 (48 ans)
à Chamalières (France)
Taille 1,98 m (6 6)
Surnom(s) La Merluche, Le Massif Central, L'homme et demi, The Dice man
Position deuxième ligne
Carrière en senior
Période Équipe M (Pts)a
1989-1991
1991-1992
1992-1994
1994-2000
2000-2002
2002-2003
ASM Clermont
RC Vichy
FC Grenoble
ASM Clermont
RC Narbonne
Stade aurillacois
? (?)
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 ? (?)
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 ? (?)
Carrière en équipe nationale
Période Équipe M (Pts)b
1993-1997 Drapeau : France France 45 (30)

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.
Dernière mise à jour le 12 décembre 2011.

Olivier Merle (dit La Merluche, Le Massif Central, L'homme et demi, The Dice man), né le 14 novembre 1965 à Chamalières, est un joueur français de rugby à XV ayant notamment occupé le poste de seconde ligne au FC Grenoble, à l’AS Montferrand et en sélection nationale. Mesurant 1,98 m pour 123 kg à 135 kg de poids et chaussant du 54[réf. nécessaire], son gabarit était alors exceptionnel pour un joueur international de rugby[réf. nécessaire].

Biographie[modifier | modifier le code]

Dès son plus jeune âge, ses mensurations exceptionnelles et la proximité de l'équipe de rugby de Montferrand poussent ses proches à l'orienter vers le rugby. Ce n'est que sur le tard, ayant commencé une carrière de lanceur de poids de haut niveau, que pour faire taire ses proches pressants il se saisit de deux dés et déclare que si le double six sort, il ira au rugby[1]. Le double six apparaît et Olivier signe donc au rugby. Cette anecdote le fait par la suite surnommer par la presse britannique « The Dice man » (l'homme aux dés). Il commence sa carrière dans des petits clubs de la région clermontoise comme le Blanzat Athletic Club [2]. Il signe par la suite à l'AS Montferrand. Puis il passe par le RC Vichy et le FC Grenoble[3] avec pour point d'orgue la participation à la finale championnat de France 1992-1993, défait 14 à 11 par le Castres olympique sur une erreur d'arbitrage[4], avant de retourner à l'AS Montferrand en 1994. Il termine sa carrière en club au RC Narbonne et Stade aurillacois.

Il obtient sa première sélection le 26 juin 1993 contre l'Afrique du sud à l'ABSA Stadium de Durban juste après la finale disputé par Grenoble et sa dernière, le 22 novembre 1997 contre l'Afrique du sud au Parc des Princes à Paris. En 1994, la presse néo-zélandaise le surnomme aussi L'homme et demi, au lendemain d'une double victoire historique de l'équipe de France contre les All Blacks. En 1999, il participe à la sixième défaite de l'ASM en finale du championnat de France de rugby comme remplaçant.

L'homme et demi est le nom qu'il choisit de donner à l'entreprise de coutellerie et de vêtement de grande taille qu'il créé à la fin de sa carrière sportive. Olivier Merle donne également son nom à une cuvée de Saint-Verny, coopérative de vignerons située à Veyre-Monton, qui produit de 8 000 à 9 000 hectolitres de vins d'appellation Côtes d'Auvergne. Sa propre ligne de couteaux se nomme Merluche[5], un autre de ses surnoms. Il est aussi le parrain d'honneur des Arvernes de Lutèce, association de supporters de l'ASM vivant en Île-de-France[6].

Il apparaît aux côtés de Vincent Moscato dans le film de Michaël Youn Vive la France sorti en 2013. Moscato prononce quelques répliques alors que Merle ne dit rien mais administre un plaquage destructeur sur José Garcia avant d'entonner une chanson paillarde dans la douche collective.

Palmarès[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

En équipe nationale[modifier | modifier le code]

Statistiques en équipe nationale[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Interview d'Olivier Merle sur le site XV Rugby
  2. Page du site du club de rugby Blanzat Athletic Club sur Olivier Merle
  3. « Grenoble 92/93 dur dur d’être un mammouth », sur rucknmaul.wordpress.com,‎ 24 septembre 2012 (consulté le 31 octobre 2012)
  4. Stéphane PULZE, « Castres et " la magie du rugby " », sur http://www.republicain-lorrain.fr/,‎ 3 juin 2013 (consulté le 10 février 2014)
  5. Site du couteau le Merluche
  6. « Parrain d'honneur », sur www.lesarvernesdelutece.fr (consulté le 5 décembre 2011)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]