Odobenocetopsidae

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Odobenocetopsidae est une famille de mammifères préhistoriques aquatiques disparus.

Apparentés aux bélugas et aux narvals, les spécimens de cette famille étaient présents sur terre il y a quatre millions d'années. Ils sont remarquables par les défenses orientées vers l'arrière. La défense gauche mesure 30 centimètres alors que la droite peut faire jusqu'à 1 mètre chez le mâle. Le dimorphisme sexuel est fort dans cette famille puisque la femelle n'a que deux petites défenses[1].

Cette famille a été décrite grâce à des spécimens mesurant 3,50 mètres de long appartenant à deux espèces différentes découverts à Sacao, dans la région d'Arequipa au Pérou.

trois Odobenocetops.

Origine(s) du nom[modifier | modifier le code]

« Odobenocetops » est un mélange de grec et de latin, ce nom signifie « baleine qui marche sur ses dents ». Ce nom lui a été donné car quand il fouille dans le sable, on dirait qu'il marche avec ses défenses.[réf. souhaitée]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sylvie Brieu, « Une nouvelle famille de dauphins... à défenses », dans National Geographic Magazine France, no 1 (octobre 1999), p. iii

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