Octaédrite

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Coupe d'une octaédrite de Toluca (Mexique)

Les octaédrites (également orthographié octahédrite) constituent la catégorie de météorites ferreuses la plus répandue. Elles sont composées d'alliages de fer au nickel : kamacite - alliage à faible teneur en nickel et la taénite avec une teneur élevée de nickel. Un phosphure de fer et de nickel, schreibersite, est parfois présent dans certaines météorites de fer au nickel ainsi qu'un carbure de fer, de nickel et de cobalt, cohénite (aussi connu dans les acier sous nom cémentite).

Une fois polie et nettoyée à l'acide, la roche laisse apparaître des figures dites de Widmanstätten. La cristallisation lente de l'alliage de fer et de nickel au sein de la météorite mère s'est traduite par la création de couches alternées et entrecroisées de taénite et de kamacite d'une épaisseur comprise 0,2 mm et 5 cm et séparées par de minces couches granulaires de plessite (mélanges de 2 alliages). L'acide en attaquant la kamacite fait apparaître la structure de la roche.

Ne pas confondre avec l'octaédrite synonyme désuet de l'anatase.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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