Observatoire océanologique de Villefranche-sur-Mer

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Observatoire océanologique de Villefranche-sur-Mer
Image illustrative de l'article Observatoire océanologique de Villefranche-sur-Mer

Création 1809
Siège Villefranche-sur-Mer
Pays Drapeau de la France France
Coordonnées 43° 41′ 47″ N 7° 18′ 24″ E / 43.696271, 7.306653 ()43° 41′ 47″ Nord 7° 18′ 24″ Est / 43.696271, 7.306653 ()  
Rattachement UPMC, CNRS et INSU
CNRS UMR 7009
UMR 7093
Directeur Gabriel Gorsky
Site web www.obs-vlfr.fr

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L’observatoire océanologique de Villefranche-sur-Mer est un établissement de recherche dépendant de l’université Pierre-et-Marie-Curie, du centre national de la recherche scientifique et de l'institut national des sciences de l'univers. Il se situe sur le port de la darse à Villefranche-sur-Mer dans le département français des Alpes-Maritimes et accueille de nombreux chercheurs, ITA et étudiants.

Description et activités[modifier | modifier le code]

L’observatoire est le siège de diverses activités de recherche avec trois laboratoires :

  • biologie cellulaire au laboratoire de biologie du développement (UMR 7009)
  • océanologie pélagique, biologique, biochimique, physique, chimique et optique marine au laboratoire océanographique de Villefranche-sur-Mer (UMR 7093)
  • géologie et sismique au laboratoire GéoSciences Azur (UMR 6526 au CNRS et UR 082 à l’IRD), unité de recherche qui dépend de l’université de Nice Sophia Antipolis et qui est rattachée à l’observatoire de la Côte d'Azur.

L'observatoire comporte également une Unité Mixte de Service (UMS 829).

La recherche fondamentale ou appliquée, l'observation, le développement technologique, l'enseignement et la vulgarisation scientifique sont les activités phares de l'observatoire. Il s'engage dans divers projets de recherche et campagnes océanographiques à travers les différents océans et mers du globe.

L'observatoire océanologique de Villefranche-sur-Mer assure également de nombreuses séries temporelles à long terme dans différents domaines de l'océanographie (notamment avec des mesures hydrologiques, biogéochimiques et d'optique marine ou des collectes de plancton) aussi bien en zone côtière (au point B) que hauturière (aux sites DYFAMED ou BOUSSOLE par exemple) ou transverse (radiales et flotteurs).

En juillet 2012, l'observatoire mène également des recherches scientifiques sur la présence de méduses en Méditerranée[1].

Bâtiments[modifier | modifier le code]

Les différentes équipes de recherche sont hébergées dans quatre bâtiments sur le port de la darse de Villefranche-sur-Mer :

  • la station zoologique composée de l'ancien bagne de Villefanche-sur-Mer (bâtiment des Galériens) et de la Vieille Forge ;
  • la Corderie (ou caserne Nicolas) ;
  • le bâtiment Jean Maetz ;
  • et dans un futur proche un nouveau bâtiment d'hébergement.

Les bâtiments anciens et les éléments d’infrastructure sont inscrits aux monuments historiques le 11 février 1991[2].

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Historique[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

  • 1809 : Étude des invertébrés pélagiques du cap de Nice et de la baie de Villefranche, par F. Péron, le zoologiste, et C.A. Lesueur, le dessinateur, tous deux havrais, qui remarquent la richesse des eaux de Villefranche-sur-Mer en organismes pélagiques divers (méduses, mollusques, tuniciers, siphonophoresetc.).
  • 1846-1853 : redécouverte du plancton et de la faune gélatineuse de Villefranche-sur-Mer par Verany. En 1850, C. Vogt s'installe à Nice, écrit ses ouvrages fondamentaux sur les tuniciers pélagiques et les siphonophores de la mer de Nice (1852-1853) et suggère l'installation d'un laboratoire permanent à Villefranche-sur-Mer.
  • 1882 : J. Barrois installe un premier laboratoire dans un bâtiment du Lazaret où il travaille avec H. Fol.

Période russe[modifier | modifier le code]

Ancien hôpital des galériens en 1898.
  • 1884 : A. de Korotneff, venant de Roscoff, fait la connaissance de C. Vogt et crée la station zoologique dans la « Maison Russe », ancien bagne des rois de Sardaigne. Il profite du contexte social et politique : engouement des russes pour Nice - disparition de la base navale russe en rade de Villefranche-sur-Mer et de son dépôt de charbon du bâtiment des Galériens du fait de l'abolition des contraintes sur les détroits, imposée pendant la guerre de Crimée. Le financement des recherches est assuré par la Russie. A. de Korotneff, professeur à l'université de Kiev, est secondé sur place par M. Davidoff.
  • 1900 : acquisition du premier navire de la station, la Velella et installation d'un pompage d'eau de mer pour alimenter les aquariums.
  • 1915 : mort de A. de Korotneff, protégé de l'importante colonie russe de Nice et de l'impératrice douairière Alexandra Feodorovna, veuve de Nicolas Ier. G. Tregouboff, élève d'O. Duboscq, est engagé comme assistant après ses études à Montpellier.
  • 1917 : révolution russe et difficultés financières. Le laboratoire, pris en charge par le ministère de la Marine, passe sous le contrôle de celui de l'instruction publique, puis est oublié. Des aides sont demandées par M. Davidoff auprès de l'académie des sciences et du ministère des Affaires étrangères, avec l'appui d'Y. Delage, auprès de l'institut Carnégie. Quelques aides du gouvernement tchèque, puis une dotation de l'académie russe en 1923 lui permettent de survivre. Pendant cette période difficile, un lien s'établit entre la communauté slave et les biologistes marins français.
  • 1925-1928 : les difficultés financières sont surmontées : un nouveau canot à moteur, la Ciona, est acheté. En 1927, le premier recueil des travaux de la station russe est édité. En 1928, les bâtiments, situés sur un terrain militaire, entourés de casernes sont mis sous séquestre conservatoire.

Période française[modifier | modifier le code]

  • 1931-1932 : après quatre ans de tractations, le laboratoire est affecté officiellement au ministère de l'Éducation nationale. Il est mis à la disposition de l'université de Paris et rattaché au laboratoire Arago, à Banyuls-sur-Mer dont le directeur est O. Duboscq. G. Tregouboff devient sous-directeur résident.
  • 1945-1950 : après une période de fermeture pendant la seconde Guerre mondiale, G. Tregouboff exerce la direction effective et remet en état le laboratoire.

Développement et période moderne[modifier | modifier le code]

  • 1956 : G. Petit, qui assure la direction conjointe du laboratoire Arago et de la station zoologique, désigne P. Bougis pour remplacer G. Tregouboff, en retraite administrative. La zoologie et la biologie descriptive sont progressivement abandonnées, l'écologie marine et l'océanographie pélagique se développent. J. Bourcart crée à Villefranche-sur-Mer le laboratoire de géologie sous-marine.
  • 1963 : L. Glangeaud transforme le laboratoire de géologie sous-marine en laboratoire de géodynamique sous-marine. J. Maetz installe à Villefranche-sur-Mer un groupe de biologie marine du CEA.
  • 1965 : A. Ivanoff implante une antenne du laboratoire d'océanographie physique, depuis devenu le laboratoire de physique et chimie marines.
  • 1971-1976 : la station de Villefranche-sur-Mer devient officiellement indépendante de Banyuls-sur-Mer et regroupe les trois laboratoires dépendant de l'université Pierre-et-Marie-Curie (Paris VI) sous le nom de station marine de Villefranche-sur-Mer. P. Bougis en est le directeur.
  • 1981 : une nouvelle équipe est implantée, s'intéressant à la biologie cellulaire marine, dont le responsable est C. Sardet. Elle officialise la présence du groupe de J. Cachon depuis plusieurs années.
  • 1983 : le complexe pluridisciplinaire s'organise avec la création du centre d’études et de recherches océanographiques de Villefranche-sur-Mer (CEROV), placé sous la direction d'A. Morel et dépendant de l'université Pierre-et-Marie-Curie et du CNRS.
  • 1985-1989 : l'ensemble des laboratoires est élevé au rang d'observatoire océanologique des sciences de l'univers de l'INSU/TOAE, école interne de l'université Pierre-et-Marie-Curie. J. Soyer, directeur du laboratoire Arago (de 1976 à 1989) est élu directeur de l'observatoire en 1989. Son mandat se termine en 2001.
  • 2001-2008 : La direction est assurée par Michel Glass.
  • 2008-2010 : Fauzi Mantoura remplace Michel Glass à la tête de l'observatoire océanologique de Villefranche-sur-Mer.
  • Depuis novembre 2010 : Gabriel Gorsky est le directeur actuel de l'observatoire océanologique de Villefranche-sur-Mer.
  • 2012 : en octobre 2012, la plupart des activités du laboratoire GéoSciences Azur déménage sur un des sites CNRS de Sophia Antipolis à l'exception de la partie enseignement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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