Observatoire du Mont Palomar

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Observatoire du mont Palomar

Description de l'image  Telescope Palomar.png.
Caractéristiques
Organisation Caltech
Lieu Drapeau : États-Unis Comté de San Diego, Californie, États-Unis
Coordonnées 33° 21′ 22″ N 116° 51′ 53″ O / 33.35611, -116.86472 ()
Altitude 1 713 m (5 618 ft)
Climat Nuits claires, humidité
Site Palomar
Télescopes
Hale réflecteur de 5,08 m (200 pouces)
60 inch réflecteur de 1,52 m (60 pouces)
Oschin 1,22 m (48 pouces) Chambre de Schmidt
Interféromètre d'essais JPL Palomar Palomar Testbed Interferometer (PTI)
Snoop Caméra panoramique du ciel

Le mont Palomar est une montagne haute de 1 706 mètres située à 80 km au nord de San Diego en Californie. Au sommet de celle-ci se trouve un observatoire privé équipé d'un télescope principal de 5 mètres de diamètre, très connu car étant le plus grand télescope de 1947 à 1975. Quatre autres télescopes sont également présents sur le site. Aujourd'hui, cet observatoire appartient et est contrôlé par le California Institute of Technology (Caltech).

Le télescope Hale[modifier | modifier le code]

Ce télescope de 5,08 mètres s'appelle ainsi en l'honneur de l'astronome George Ellery Hale. Il a été construit par un consortium Caltech-Carnegie Institution en utilisant un pyrex blanc. Ce télescope (qui était le plus grand du monde à l'époque de sa construction) a été mis en service en 1949. Il compte à son actif des découvertes capitales sur les quasars et les galaxies. Aujourd'hui, un laser d'optique adaptative balayant l’atmosphère à 90 km d'altitude lui permet de recueillir des images encore plus détaillées.

L'historique de la construction du télescope est retracé dans le livre The Perfect Machine[1].

Recherches actuelles[modifier | modifier le code]

L'un des programmes importants attribué au mont Palomar est le programme de recherche des astéroïdes géocroiseurs appelé Near Earth Asteroid Tracking (NEAT).

Ce programme a débuté en automne 2001 avec pour but de répertorier une partie du ciel aux alentours de l'équateur. Cette recherche a entraîné la mise en route d'une nouvelle caméra installée sur le télescope Samuel Oschin de 1,22 m à l'été 2003. Les résultats sont aussi utilisés par d'autres projets. Un de ces programmes a notamment permis de découvrir Sedna le 14 novembre 2003.

La nouvelle caméra est une mosaïque de 112 capteurs CCD qui couvrent l'ensemble de la surface focale du télescope de Schmidt (soit 4 degrés carrés), ce qui reste l'une des plus grandes mosaïques de capteurs CCD utilisée en astronomie actuellement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. de Ronald Florence, (ISBN 0-06-018205-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]