Obsèques spatiales

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Lancement d'une fusée Taurus dont les capsules attachées au dernier étage contiennent les cendres du défunt.

Les obsèques spatiales, appelées aussi funérailles spatiales ou enterrement spatial, sont un rite funéraire dans lequel un échantillon des cendres d'un défunt incinéré est placé dans une petite capsule et est lancé dans l'espace à l'aide d'une fusée pour tourner autour de la Terre, de la Lune ou encore dériver dans l’Univers.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le concept d'envoyer les restes humains incinérés d'une personne dans l'espace en utilisant des fusées conventionnelles a d'abord été proposé par l'auteur de science-fiction Neil R. Jones (en) dans le roman The Jameson Satellite publié dans le pulp Amazing Stories en 1931. Il a ensuite été proposé comme un service commercial par Richard DeGroot dans un article de Seattle Times, le 3 avril 1977. La pratique des obsèques spatiales a débuté à la fin du XXe siècle une fois résolues les difficultés techniques et les coûts impliqués dans le lancement dans l'espace d'une capsule contenant des cendres. Le premier programme de funérailles spatiales (programme coûtant 40 000 francs pour chaque capsule), EarthView 01 : The Founders Flight, est lancé le 21 avril 1997 : un avion a transporté une fusée Pegasus modifiée contenant des échantillons de cendres de 24 personnes à une altitude de 11 km au-dessus des îles Canaries. La fusée a ensuite envoyé les capsules sur une orbite elliptique à un apogée de 578 km (359 mi) et un périgée de 551 km, les capsules orbitant autour de la Terre une fois toutes les 96 minutes jusqu'à la rentrée dans l'atmosphère terrestre le 20 mai 2002, pour s’y désintégrer, formant ainsi une étoile filante visible depuis la Terre. Gene Roddenberry et Timothy Leary sont parmi les gens connus à avoir reçu ces obsèques sur ce premier vol[1].

Le deuxième enterrement spatial a été l'envoi des cendres du docteur Eugene M. Shoemaker sur la lune par la sonde Lunar Prospector, lancée le 7 janvier 1999 par une fusée Athéna à trois étapes. La sonde contenait des instruments scientifiques et les cendres du Dr Shoemaker et s’est écrasée près du pôle sud lunaire sud le 31 juillet 1999.

Aspects religieux[modifier | modifier le code]

La plupart des religions n'ont pas d'avis spécial sur ce type d'obsèques, ce rite étant trop récent, excepté les religions qui n'autorisent pas la crémation. Seule une petite partie des restes du défunt est envoyée dans l'espace, une cérémonie de funérailles et d'inhumation régulière peut donc être effectuée avec l'autre partie selon les croyances de la personne décédée. En raison de la rareté des vols, l'échantillon des cendres doit être conservé jusqu'au prochain lancement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Matthieu Durand, Des funérailles spatiales, c’est possible !, LCI, 1er novembre 2001

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]