Liste de planètes naines potentielles

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Cet article dresse une liste de planètes naines potentielles, c'est-à-dire d'objets qui ne sont pas à ce jour officiellement reconnus comme planète naine par l'Union astronomique internationale mais qui pourraient l'être à plus ou moins long terme. Pour être considéré comme planète naine, un corps doit respecter les trois conditions nécessaires suivantes :

  • être directement en orbite autour du Soleil (ce n'est donc pas un satellite) ;
  • posséder une masse suffisante pour que sa gravité l'emporte sur les forces de cohésion du corps solide et le maintienne en équilibre hydrostatique (sous une forme presque sphérique) ;
  • ne pas avoir fait place nette dans son voisinage orbital[1].

Listes proposées[modifier | modifier le code]

Selon les différentes estimations, il existerait de quelques centaines à plusieurs milliers d'objets dans le Système solaire qui satisferaient les critères mentionnés dans l'introduction pour être considérés comme planète naine.

La liste détaillée située plus bas dans l'article se fonde principalement sur trois listes proposées de candidats : la liste de Mike Brown, la liste de Gonzalo Tancredi et la liste de Spitzer. Ici sont présentées quelques informations concernant ces listes.

Liste de Mike Brown (≤ 2011 → 2014)[modifier | modifier le code]

La liste définie par Mike Brown se limite aux transneptuniens. Elle n'inclut donc pas Cérès par exemple ou d'autres candidats situés plus proche du Soleil que Neptune.

Les différentes catégories définies par Brown sont les suivantes (chaque catégorie plus large inclut les plus restrictives qui la précédent ; les chiffres sont ceux du 1er août 2014)[2] :

  • objets « presque certainement planètes naines » (« nearly certainly dwarf planets ») : 10 transneptuniens répertoriés (dont les 4 transneptuniens déjà officiellement reconnus planètes naines) -- Charon n'est pas inclus dans la liste,
  • objets « très vraisemblablement planètes naines » (« highly likely to be dwarf planets ») (> 600 km) : 27 transneptuniens répertoriés,
  • objets « vraisemblablement planètes naines » (« likely to be dwarf planets ») (> 500 km) : 47 transneptuniens répertoriés,
  • objets « probablement planètes naines » (« probably dwarf planets ») (> 400 km) : 84 transneptuniens répertoriés,
  • objets « possiblement planètes naines » (« possibly dwarf planets ») (> 200 km) : 354 transneptuniens répertoriés.

785 objets supplémentaires, dont la taille est estimée entre 100 et 200 kilomètres, sont listés comme « probablement pas planètes naines ».

Liste de Gonzalo Tancredi (2010)[modifier | modifier le code]

En 2010, Gonzalo Tancredi présenta un rapport à l'UAI dans lequel étaient évalués 46 candidats au statut de planète naine à partir de l'analyse de l'amplitude de courbes de lumière et l'hypothèse que les objets faisaient plus de 450 kilomètres de diamètre. Certains diamètres proviennent de mesures, certains sont des estimations fondées sur le meilleur ajustement de courbe, d'autres enfin se basent sur un albédo estimé à 0,10. Parmi ceux-ci, 15 objets furent identifiés comme planètes naines selon ses critères et neuf de plus étaient considérés comme possibles planètes naines. Par précaution, il conseilla à l'UAI d'accepter « officiellement » comme planètes naines les trois « meilleurs » candidats : Sedna, Orcus et Quaoar[3]. Bien que l'UAI eût anticipé les recomandations de Tancredi, ele n'a toujours pas répondu à ce jour.

Liste de Spitzer (2007)[modifier | modifier le code]

Le diamètre calculé d'Ixion dépend de son albédo (la fraction de lumière qu'il réfléchit), lequel est pour le moment inconnu.

En 2007, des observations effectuées avec le télescope spatial Spitzer furent utilisées afin de calculer la taille de plusieurs grands transneptuniens. 2007 OR10 n'apparait pas dans cette liste car il n'a pas été observé par Spitzer. Bien que (84522) 2002 TC302 ait une faible luminosité (une magnitude absolue élevée), il est placé haut dans la liste car on pense qu'il a un faible albédo.

Procédure de nommage[modifier | modifier le code]

En 2008, l'Union astronomique internationale a modifié ses procédures de nommage afin que les objets considérés comme ayant la plus grande probabilité d'être des planètes naines reçoivent un traitement séparés des autres. Les objets ayant une magnitude absolue (H) inférieure à +1 (et donc un diamètre minimal délimité mathématiquement de 838 km[4]) sont pris en charge par deux comités de nommage, celui qui s'occupe des planètes mineures et celui qui s'occupe des planètes. Une fois nommés, ces objets sont déclarés planète naine. À l'heure actuelle (août 2014), seuls Makémaké et Hauméa sont passés par cette procédure de nommage en tant que planètes naines présumées ; aucun autre objet ne respecte actuellement les critères. Tous les autres corps sont nommés seulement par le comité chargés des planètes mineures et l'UAI n'a pas indiqués comment ou si ces objets seraient acceptés comme planètes naines.

Le cas Charon[modifier | modifier le code]

Le statut de Charon, actuellement considéré comme un satellite de Pluton, est incertain. En effet, il n'existe pas de définition claire de ce qui constitue un système satellitaire ou un système binaire. Il est largement plus grand que les autres satellites en comparaison de Pluton et ces deux objets orbitent tous les deux autour d'un point situé dans l'espace et non à l'intérieur de l'un des deux. En conséquence, le système pourrait être désigné dans le futur comme un système double en faisant de Charon une planète naine. Il possède, d'après l'astronome Keith Noll, toutes les qualités requises pour être une planète naine[5].

Liste détaillée[modifier | modifier le code]

La liste suivante se base principalement sur les trois listes ci-dessus : la liste de Mike Brown, la liste de Gonzalo Tancredi et la liste de Spitzer. Aux candidats indiqués dans ces listes sont ajoutés les objets « cis-neptuniens » (dont l'orbite est intérieure à celle de Neptune) respectant les critères pour être candidats ainsi que Charon (dont le statut est disputé), et qui sont absents des listes sus-mentionnées. Le découpage de cette liste suit arbitrairement celui choisi par Mike Brown, dont la liste est la plus complète et la plus à jour des trois listes sus-mentionnées.

Planètes naines reconnues (pour rappel et référence) : 5 objets[modifier | modifier le code]

À l'heure actuelle (3 août 2014), 5 objets sont reconnus comme planète naine :

Objet Type Diamètre
volumétrique
moyen
(km)
Masse
(kg)
(136199) Éris Épars 2 326 ± 12 (1,66 ± 0,02)×1022
(134340) Pluton Plutino 2 306 ± 20 1,314 ± 0,018)×1022
(136108) Hauméa Plutino ~ 1 430
(136472) Makémaké Cubewano ~ 1 430
(1) Cérès Astéroïde de la ceinture principale 952,4 ± 3,6 (9,46 ± 0,04)×1020

Objets presque certainement planètes naines (plus de 800 km) : 7 objets[modifier | modifier le code]

7 objets connus supplémentaires ont une taille supérieure à 800 kilomètres et sont presque certainement des planètes naines. Ceux-ci porteraient le total à 12 objets.

Objet Type Diamètre
(km)
Masse
(kg)
(225088) 2007 OR10 Epars 875 à 1 400  ?
Charon Plutino 1 207± 3 1,5×1021
(50000) Quaoar Cubewano ~ 1 250 ~ 1,0×1021
(90377) Sedna Détaché 995 1,8 à 4,3×1021
(90482) Orcus Plutino 946.3 7,0×1020
(307261) 2002 MS4 Cubewano ~ 900
(120347) Salacie Cubewano ~ 900

Objets très vraisemblablement planètes naines (600 à 800 km) : 17 objets[modifier | modifier le code]

17 objets connus supplémentaires ont une taille supérieure à 600 kilomètres et sont très vraisemblablement des planètes naines. Ceux-ci porteraient le total à 29 objets.

Objet Type Diamètre
(km)
Masse
(kg)
(20000) Varuna Cubewano 980 à 1 015 ~ 5,9×1020
2013 FY27 Épars 530[6] à 1100[7]  ?
(208996) 2003 AZ84 Plutino 794  ?
(55637) 2002 UX25 650[8] à 720[9] ≈3.3×1020[10]
(90568) 2004 GV9 680±34[11]
(55565) 2002 AW197 Cubewano 790 à 975 5,2×1020
(145452) 2005 RN43
(174567) Varda
(202421) 2005 UQ513
(28978) Ixion Plutino 759 2,3×1020
(278361) 2007 JJ43 690 à 730  ?
(229762) 2007 UK126
(19521) Chaos
2012 VP113
(230965) 2004 XA192
2010 KZ39
2013 FZ27

Objets vraisemblablement planètes naines (500 à 600 km) : 22 objets[modifier | modifier le code]

22 objets connus supplémentaires ont une taille supérieure à 500 kilomètres et sont vraisemblablement des planètes naines. Ceux-ci porteraient le total à 51 objets.

Objet Type Diamètre
(km)
Masse
(kg)
2002 TC302 Épars 591  ?
2010 RF43 Transneptunien 588
2002 XW93 Transneptunien 584
2001 UR163 Transneptunien 574
2003 UZ413 Transneptunien 574
2002 XV93 Transneptunien 564
2006 QH181 Transneptunien 560
2008 ST291 Transneptunien 560
2010 RE64 Transneptunien 560
2010 FX86 Transneptunien 560
2005 RM43 Épars 547  ?
2004 XR190 Épars 547  ?
2004 NT33 Cubewano 423  ?
(2) Pallas Astéroïde de la ceinture principale 545 ± 18 (2,11 ± 0,26)×1020
2003 VS2 Transneptunien 537
2004 TY364 Transneptunien 534
2008 OG19 Transneptunien 522
2010 VK201 Transneptunien 522
(4) Vesta Astéroïde de la ceinture principale 517 ± 24 2,7×1020
2005 RS43 Transneptunien 513
2003 QX113 Transneptunien 509
2007 JH43 Transneptunien 509

Objets probablement planètes naines (400 à 500 km)[modifier | modifier le code]

Au moins 38 objets connus supplémentaires ont une taille supérieure à 400 kilomètres et sont probablement des planètes naines. Ceux-ci porteraient le total à au moins 89 objets.

Objet Type Diamètre
(km)
Masse
(kg)
(303775) 2005 QU182 Épars  ?
(10) Hygie Astéroïde de la ceinture principale 407,1 1,0×1020

Objets possiblement planètes naines (200 à 400 km)[modifier | modifier le code]

Au moins 290 objets connus supplémentaires ont une taille supérieure à 200 kilomètres et sont possiblement des planètes naines. Ceux-ci porteraient le total à au moins 378 objets.

Objet Type Diamètre
(km)
Masse
(kg)
(511) Davida Astéroïde de la ceinture principale 326,1 3,6×1019
(704) Interamnia Astéroïde de la ceinture principale 316,6 3,3×1019
(52) Europe Astéroïde de la ceinture principale 302,5 2,9×1019
1995 SN55 (en) Centaure (perdu) ~295
(87) Sylvia Astéroïde de la ceinture principale 286,5 1,478×1019
(15) Eunomie Astéroïde de la ceinture principale 268 3,12×1019
(31) Euphrosyne Astéroïde de la ceinture principale 255,9 1,75×1019
(16) Psyché Astéroïde de la ceinture principale 253,2 1,7×1019
(10199) Chariklo Centaure ~250
(65) Cybèle Astéroïde de la ceinture principale 237,3 1,4×1019
(3) Junon Astéroïde de la ceinture principale 234 ± 11 (2,82±0,12)×1019
(2060) Chiron Centaure 233 ± 14
(324) Bamberga Astéroïde de la ceinture principale 229,4 1,26×1019
(532) Herculina Astéroïde de la ceinture principale 225 2,25×1019
(19) Fortune Astéroïde de la ceinture principale 225 1,2×1019
(451) Patientia Astéroïde de la ceinture principale 225 1,19×1019
(107) Camilla Astéroïde de la ceinture principale 222,6 1,16×1019
(48) Doris Astéroïde de la ceinture principale 221,8 1,14×1019
(375) Ursula Astéroïde de la ceinture principale 216 1,06×1019
(29) Amphitrite Astéroïde de la ceinture principale 212,2 1×1019

Objets probablement pas planètes naines (100 à 200 km)[modifier | modifier le code]

Au moins 785 objets connus supplémentaires ont une taille supérieure à 100 kilomètres et ne sont probablement pas des planètes naines. S'ils étaient considérés comme tels, ceux-ci porteraient le total à au moins 1143 objets.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) M. E. Brown, « The Dwarf Planets », Caltech,‎ 2007 (consulté le 24 septembre 2008)
  2. (en) Michael E. Brown., « How many dwarf planets are there in the outer solar system? (updates daily) », California Institute of Technology (consulté le 2014-08-02)
  3. Tancredi, G., « Physical and dynamical characteristics of icy "dwarf planets" (plutoids) », Icy Bodies of the Solar System: Proceedings IAU Symposium No. 263, 2009,‎ 2010 (lire en ligne)
  4. Dan Bruton, « Conversion of Absolute Magnitude to Diameter for Minor Planets », Department of Physics & Astronomy (Stephen F. Austin State University) (consulté le 2008-06-13)
  5. Ciel et Espace, octobre 2008
  6. En supposant un albédo de 0,4
  7. « JPL Small-Body Database Browser: (2013 FY27) » [archive], Jet Propulsion Laboratory, 2014-03-26 last obs (arc=~1 year) (consulté le 2014-03-31)
  8. M.E. Brown, 2013, "The density of mid-sized Kuiper belt object 2002 UX25 and the formation of the dwarf planets"
  9. John Stansberry, Will Grundy, Mike Brown, Dale Cruikshank, John Spencer, David Trilling, Jean-Luc Margot (2007). "Physical Properties of Kuiper Belt and Centaur Objects: Constraints from Spitzer Space Telescope". arXiv:astro-ph/0702538 [astro-ph].
  10. M.E. Brown, 2013, "The density of mid-sized Kuiper belt object 2002 UX25 and the formation of the dwarf planets"
  11. E. Vilenius, C. Kiss, M. Mommert, T. M¨uller, P. Santos-Sanz, A. Pal, J. Stansberry, M. Mueller, N. Peixinho, S. Fornasier, E. Lellouch, A. Delsanti, A. Thirouin, J. L. Ortiz, R. Duffard, D. Perna, N. Szalai, S. Protopapa, F. Henry, D. Hestroffer, M. Rengel, E. Dotto, and P. Hartogh (2012). "TNOs are Cool: A survey of the trans-Neptunian region VI. Herschel⋆/PACS observations and thermal modeling of 19 classical Kuiper belt objects". arXiv:1204.0697v1 [astro-ph].