Obélisque d'Arles

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Obélisque d'Arles
Image illustrative de l'article Obélisque d'Arles
Présentation
Nom local Aiguille d'Arles
Type obélisque monolithe anépigraphe
Date de construction IVe siècle
1676
Dimensions hauteur : 20 m
Protection Logo monument historique Classé MH (1840)[1]
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Blason région fr Provence-Alpes-Côte d'Azur.svg Provence-Alpes-Côte d'Azur
Département
Blason département fr Bouches-du-Rhône.svg
Bouches-du-Rhône (13)
commune Blason Arles 13.svg Arles
Localisation
Coordonnées 43° 40′ 35.1″ N 4° 37′ 39.4″ E / 43.676417, 4.62761143° 40′ 35.1″ Nord 4° 37′ 39.4″ Est / 43.676417, 4.627611  

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Obélisque d'Arles

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(Voir situation sur carte : Bouches-du-Rhône)
Obélisque d'Arles

L'aiguille d'Arles ou obélisque d'Arles est un obélisque monolithe anépigraphe, d'origine romaine, érigé au centre de la place de la République, à Arles.

Localisation[modifier | modifier le code]

La place de la République d'Arles avec l'hôtel de ville, l'Aiguille d'Arles et le portail de Saint-Trophime

L'obélisque d'Arles est situé à Arles dans les Bouches-du-Rhône, en France. Il est au centre de la place de la République, devant l'hôtel de ville d'Arles, l'église Saint-Trophime et l'église Sainte-Anne.

L'obélisque fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques par la liste des monuments historiques de 1840[1]. Depuis 1981, il est dans le périmètre des monuments romains et romans d'Arles sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO[2].

Description[modifier | modifier le code]

Le socle actuel, avec les sculptures de Antoine Laurent Dantan.

Cet obélisque, de forme très effilée en comparaison des autres obélisques d'époque romaine ou antérieurs, n'est en rien égyptien. Le granite rouge dont il est constitué laisse supposer une origine d'Asie mineure, probablement de Troade (région de Troie)[3]. Il est entièrement dépourvu d'inscriptions, même romaines. Sa hauteur, socle compris, est d'environ 20 m.

Chronologie[modifier | modifier le code]

L'obélisque est érigé sous l'empereur Constantin, au IVe siècle, au centre de la spina du cirque romain d'Arles, lors de travaux de transformation. Puis à partir du VIe siècle, le cirque est abandonné : l'obélisque s'effondre ou est renversé, et se brise en deux parties.

L'obélisque est redécouvert en 1389 : on le montre aux hôtes de marque. Henri IV songe à le placer au centre de l'amphithéâtre (Arènes d'Arles).

C'est sous Louis XIV qu'on décide finalement de son sort : les consuls décident de l’ériger sur la place Royale (aujourd'hui place de la République), devant le nouvel hôtel de ville, « pour la plus grande gloire du roi Louis XIV ». Le fût est alors transporté depuis le lieu d'origine, ainsi que la pointe (environ 4 m) depuis la place Antonelle, où elle servait de banc.

L'obélisque est ré-érigé sur un socle de pierre ; le 26 mars 1676, la pointe est mise en place, bientôt surmontée d'un globe de bronze et d'un soleil. Ces ornements sommitaux changent au gré des époques et des régimes politiques : à la Révolution, le soleil est remplacé par un bonnet phrygien ; sous l'Empire, l'aigle remplace le bonnet ; sous Louis-Philippe, le coq chasse l'aigle, puis le soleil royal reprend sa place. En 1866, les ornements de la pointe sont définitivement retirés, et remplacés par un pyramidion de bronze, très discret.

Le socle fut orné au XIXe siècle d'un bassin et de lions de bronze, modelés par Antoine Laurent Dantan.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Notice no PA00081180 », base Mérimée, ministère français de la Culture.
  2. « Monuments romains et romans d'Arles », sur whc.unesco.org, UNESCO (consulté le 13 mars 2011).
  3. Claude Sintès (dir.), Musée de l'Arles antique, Actes Sud, 1996, p. 79

Sources, bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Emile Fassin et Auguste Lieutaud, L'Obélisque d'Arles, Imprimerie générale du Sud-Ouest, Bergerac, 1909, 26 pages.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Obélisque d'Arles : descriptif et historique
  2. Sur le site du patrimoine de la ville d'Arles
  3. Visite virtuelle de la place de la République et de son Obelisque
  4. Représentation du cirque d'Arles