Oasis antarctique

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Une oasis antarctique est une zone assez grande naturellement libre de neige et de glace en Antarctique, continent par ailleurs presque entièrement recouvert de glace.

Géologie[modifier | modifier le code]

Outre les sommets montagneux et les nunataks, l'Antarctique comporte des zones naturellement libres de neige ou de glace, souvent nommées « oasis antarctiques » ou « vallées sèches »[1],[2]. Ces zones sont entourées par l'inlandsis ou, dans les zones côtières, sont situées entre l'inlandsis et la barrière de glace.

Les oasis antarctiques se développent dans des endroits doués de géographie et météorologie particulières. Ces zones possèdent un très faible niveau d'humidité et de précipitations. Bien qu'il y fasse très froid, le sol absorbe suffisamment d'énergie solaire pour fondre le peu de neige qui tombe, ou est érodé par des vents catabatiques, exposant la roche sous-jacente.

Malgré une aridité extrême, quelques plantes peuvent y survivre, sous la forme de bryophytes et de lichens.

Géographie[modifier | modifier le code]

Les plus grandes oasis sont :

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. [PDF] (en) Rostislav D. Kouznetsov, « The structure of the lower ABL over antarctic oasis during the summer », IOP Conf. Series: Earth and Environmental Science, vol. 1,‎ 2008 (lire en ligne)
  2. (en) Bernadette Hince, The Antarctic dictionary: a complete guide to Antarctic English, Collingwood, Csiro Publishing,‎ 2000 (ISBN 0-9577471-1-X)

Bibliographie[modifier | modifier le code]