Minuit, chrétiens

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Partition de Minuit, chrétiens

Minuit, chrétiens est un cantique de Noël sur un texte écrit aux alentours de 1843 par Placide Cappeau et mis en musique par Adolphe Adam en 1847.

À l'origine composé pour soprano et clavier (piano, orgue ou harmonium), Minuit, chrétiens est souvent chanté par un baryton ou un ténor solo accompagné à l'orgue lors de la deuxième messe de Noël célébrée traditionnellement le 24 décembre à minuit. De nombreuses transcriptions de ce cantique ont été réalisées pour les formations les plus variées, de la simple adaptation pour instrument solo à l'orchestration symphonique avec grand chœur et orgue.

La version anglaise s'intitule O Holy Night.

Histoire[modifier | modifier le code]

Création à Roquemaure[modifier | modifier le code]

Placide Cappeau

Bien qu'il ait été l'auteur de ce que le compositeur Adolphe Adam, appelait la « Marseillaise religieuse », Placide Cappeau qui était socialiste, républicain et anticlérical, prétendit lui-même, l'avoir écrit, le 3 décembre 1847 dans la diligence qui le conduisait à Paris, entre Mâcon et Dijon.

En fait, ce cantique fut rédigé bien avant 1847 dans des circonstances apparemment plus banales.

L'orgue de Roquemaure

En effet, au début de l’année 1843, l’abbé Maurice Gilles, curé de Roquemaure, le village natal de Placide Cappeau, décide de faire restaurer l’orgue de l'église. Connaissant Cappeau, il lui demande de composer un chant de noël afin de célébrer dignement la restauration de l’instrument.

Or au même moment, l'ingénieur parisien Pierre Laurey, chargé depuis septembre 1842 de terminer la construction du pont suspendu sur le Rhône, séjourne à Roquemaure avec son épouse, Emily. Celle-ci, ancienne chanteuse lyrique, est une amie intime de l'épouse d'Adolphe Adam. C'est elle qui sollicite la collaboration du célèbre musicien pour la mise en musique du poème de Placide Cappeau et elle lui promet d’interpréter ce « Noël » dans la collégiale le 25 décembre 1843.

Mais en juillet 1843, Emily Laurey accouche d’une petite fille prénommée Adeline et ses médecins lui déconseillent le voyage, comme ils le lui déconseilleront les années suivantes.

Le 18 octobre 1846, à 9h du matin, l’abbé Gilles décède, l’abbé Eugène Nicolas Petitjean lui succède à la tête de la cure de Roquemaure le 10 janvier 1847.

Finalement, Emily Laurey chantera Minuit, chrétiens pour la première fois, le 24 décembre 1847, soit quatre ans après la promesse qu'elle avait faite.

Au Québec[modifier | modifier le code]

Rapporté de France par Ernest Gagnon, chanté pour la première fois en terre d'Amérique, par Marie-Louise-Joséphine Caron, fille du juge René-Édouard Caron, ancien maire de la ville de Québec et futur lieutenant-gouverneur du Québec, accompagnée à l'harmonium par Gagnon, le 24 décembre 1858, à l'église Saint-Michel de Sillery (l'un des quartiers de la ville de Québec), appelée à l'époque Saint-Colomb de Sillery[1].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Plus tard, Marie-Louise-Joséphine a épousé le juge Jean-Thomas Taschereau et a donné naissance à Louis-Alexandre Taschereau, Premier ministre du Québec de 1920 à 1936.


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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