Nypa

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Nypa est un genre qui appartient à la famille des arécacées, et qui ne comprend qu'une seule espèce, Nypa fruticans (Wurmb, 1779). Ce palmier peut former de véritables mangroves dans le sud de l'Asie.

C'est un genre très ancien. On a ainsi retrouvé des restes de pollen fossilisé de palmier mangrove qui sont estimés à 70 millions d'années.

Le genre Nypa est l'unique représentant de la sous-famille Nypoideae.

Le stipe du palmier nypa est sous l'eau. Seules les feuilles sont à la surface

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Description[modifier | modifier le code]

  • Stipe et feuilles : Le palmier Nypa a un stipe horizontal qui pousse sous le sol, et seules les feuilles et les fleurs émergent à la surface. Par conséquent, il ne peut être considéré comme un arbre, bien que les feuilles peuvent atteindre jusqu'à 9 mètres de hauteur.
  • Inflorescence : Les fleurs sont portées par une inflorescence globuleuse, qui a des fleurs femelles à l'extrémité ou des fleurs mâles sur les branches basses.
  • Fruits : La fleur donne une graine ligneuse, qui est arrangée en grappe compressée ayant une forme de boule qui se situe à l'extrémité d'une tige solitaire de 25 cm. Les graines parvenues à maturité se séparent de la boule et flottent à la surface de l'eau, et sont ainsi disséminées par les courants.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le palmier Nypa pousse dans la vase ou la boue, où le courant de la marée lui apporte les nutriments nécessaires à sa croissance. Le palmier peut se disséminer aussi loin que le courant parvient à déposer les graines. Il est courant sur les côtes et les rivières de l'Océan Indien et de l'Océan Pacifique du Bangladesh aux îles du Pacifique.

Usages[modifier | modifier le code]

Les feuilles longues du Palmier Nypa sont utilisées par les populations comme chaume pour recouvrir les maisons, ou comme matériel pour la construction des habitations. Les feuilles sont également utilisées pour la production de biens artisanaux comme les paniers.

Une fleur globuleuse de Nypa fruticans

L'inflorescence sert, avant sa floraison, à récolter une douce sève comestible grâce à laquelle on produit une boisson alcoolisée. Les jeunes plants sont également comestibles et les pétales des fleurs peuvent être infusées pour donner une tisane aromatique. Attap chee est le nom malaisien pour les fruits immatures qui sont des boules douces, translucides et gélatineuses utilisées comme ingrédient dans les desserts. Sur certaines îles, on donne le palmier Nypa à manger aux cochons durant la saison sèche. Cela confère, paraît-il, une saveur particulière à la viande.

Enfin, les jeunes feuilles sont utilisées dans la consommation du tabac.


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