Nuruddin Farah

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Nuruddin Farah
Nuuradiin Faarax (so)
نور الدين فرح (ar)

Description de cette image, également commentée ci-après

Nuruddin Farah en 2010, avant une conférence à l'Université Simon Fraser.

Activités écrivain, professeur
Naissance 24 novembre 1945
Baidoa, Afrique orientale italienne (sous contrôle britannique)
Langue d'écriture anglais
Genres nouvelle, roman, essai
Distinctions English-Speaking Union Award (1980)
Tucholskypriset (Suède, 1991)
Neustadt International Prize for Literature (1998)
Lettre Ulysses Award (2003)

Œuvres principales

  • Variations on the Theme of an African Dictatorship (trilogie)
    • Sweet and Sour Milk (1979)
    • Sardines (1981)
    • Close Sesame (1983)
  • Blood in the Sun (trilogie)
    • Maps (1986)
    • Gifts (1992)
    • Secrets (1998)
  • Yesterday, Tomorrow (Essai, 2000)

Nuruddin Farah est un écrivain somalien de langue anglaise, né le 24 novembre 1945 à Baidoa dans le sud de l'actuelle République fédérale de Somalie. Il a grandi dans l'Ogaden, une province de l'Éthiopie proche de la Somalie.

Au cours de sa jeunesse, il a appris le somali, l'amharique, l'arabe, puis l'anglais et l'italien. Entre 1969 et 1972, il a contribué à la normalisation de la transcription du somali avec l'alphabet latin (le somali était auparavant principalement écrit avec l'alphabet arabe).

Une vie d'errance[modifier | modifier le code]

Il publie son premier roman, From a Crooked Rib, en 1970, un an après la prise de pouvoir par le général Mahamed Siyaad Barre, qui devint ensuite sa bête noire et dont la politique dictatoriale et autocratique servit de toile de fond à sa première trilogie, publiée entre 1979 et 1983.

Après plusieurs années passées à étudier à l'université du Pendjab à Chandigarh en Inde (Panjab University, Chandigarh) ainsi qu'en Angleterre et en Italie, il publia, en 1975, un second roman, A Naked Needle, qui lui valut les foudres du régime et l'obligea à s'exiler définitivement.

Entre 1975 et 1992, il poursuivit une vie d'errance, s'installant tour à tour dans plusieurs pays africains (Kenya, Ouganda, Gambie, Nigeria) et refusant, comme certains de ses confrères, de s'installer aux États-Unis, où de nombreuses universités l'invitaient pourtant.

Après la chute du dictateur et l'effondrement de l'État somalien, il revint à deux reprises en Somalie, mais toujours en courant de grands risques personnels.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Il a publié deux trilogies romanesques qui constituent, à ce jour, l'essentiel de son œuvre. La première comprend les romans Sweet and Sour Milk (1979), Sardines (1981) et Close Sesame (1983), et évoque les combats d'un groupe clandestin contre la dictature militaire de Siyad Barre. Son roman Sweet and Sour Milk lui valu le prix de l'English-Speaking Union en 1980. Sa deuxième trilogie, dont le titre est Blood in the Sun (« Du sang au soleil »), comprend les romans Maps (1986), Gifts (1992) et Secrets (1998).

Il est aussi l'auteur d'un essai fondamental sur la diaspora des années 1990 Yesterday, Tomorrow (2000), préfacé dans sa version française par Jean-Christophe Rufin, et de plusieurs pièces de théâtre, jouées mais non publiées. Il a confié en 2003 qu'il ne les ferait paraître qu'une fois qu'elles auraient été jouées à Mogadiscio.

Son œuvre est l'une des plus importantes de l'Afrique anglophone, et même de la littérature de langue anglaise. Son approche de sujets complexes au travers d'une langue habitée, poétique et refusant les conventions romanesques, lui a valu l'estime de la critique et d'un lectorat de plus en plus nombreux. Ses romans sont traduits dans une quinzaine de langues, et il a obtenu, en 1991 le prix Kurt Tucholsky de Suède, puis en 1998, le prestigieux Neustadt International Prize for Literature et enfin le Lettre Ulysses Award en 2003.

Son dernier roman publié, Links (2003, édition sud-africaine ; 2004, édition américaine), marque une forme de tournant, dans la mesure où il s'agit d'un récit empruntant ses formes et ses codes au western. Le plus surprenant, sans doute, est la faible part, dans Links, des voix féminines, toujours essentielles dans l'œuvre de Nuruddin Farah, au point même que les éditeurs de son premier roman crurent que l'auteur était réellement, comme la narratrice, une jeune paysanne. De fait, Nuruddin Farah s'est souvent montré très inventif dans son approche des thèmes couramment abordés par les théoriciens des Gender Studies, allant jusqu'à critiquer, dans Maps, les dérives phallogocentriques du nationalisme à travers la métaphore de la menstruation masculine.

Articles[modifier | modifier le code]

Nuruddin Farah est l'auteur de très nombreux articles. Essayiste et polémiste fin, il adopte un style parfois déconcertant et métaphorique, qui ne l'empêche pas de prendre des positions souvent radicales et ne font pas mystère de ses inimitiés.

Publications en français[modifier | modifier le code]

  • Née de la côte d'Adam. Traduction de G. Jackson. Paris : Hatier, 1987. (ISBN 2-218-07539-3)
  • Du lait aigre-doux. Traduction (très inégale) de C. Surber. Genève : Zoé Collection Littératures d’émergence, 1995. (ISBN 2-264-03322-3)
  • Sardines. Traduction de C. Surber. Genève : Zoé Collection Littératures d’émergence, 1996. (ISBN 2-264-03320-7)
  • Sésame, ferme-toi. Traduction de C. Surber. Genève : Zoé Collection Littératures d’émergence, 1998. (ISBN 2-88182-281-9)
  • Territoires. Traduction de J. Bardolph. Paris : Le Serpent à plumes, 1994.
  • Dons. Traduction de J. Bardolph. Paris : Le Serpent à plumes, 1998. (ISBN 2-84261-377-5)
  • Secrets. Traduction de J. Bardolph. Paris : Le Serpent à plumes, 1999. (ISBN 2-84261-151-9)
  • Née de la côte d'Adam. Traduction de J. Bardolph. Paris : Le Serpent à plumes, "Motifs", 2000. (ISBN 2-84261-218-3)
  • Hier, demain. Voix et témoignages de la diaspora somalienne. Traduction de G. Cingal. Paris : Le Serpent à plumes, 2001. (ISBN 2-84261-277-9)
  • Exils, Le Serpent à Plumes, 2010.
  • Une aiguille nue. Traduction de C. Pierre-Bon. Préface d'Abdourahman Waberi. Coédition solidaire et équitable : L'Or des Fous (France); en bas (Suisse), Mémoire d'encrier (Canada et Haïti), Eburnie (Côte d'Ivoire), CAEC-Khoudia (Sénégal); Ruisseaux d'Afrique (Bénin) et Presses universitaires d'Afrique (Cameroun) dans le cadre de l'Alliance des éditeurs indépendants, 2007. (ISBN 978-2-8290-0342-4)

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Patricia Alden et Louis Tremaine, Nuruddin Farah, Twayne Publishers, New York, 1999, 213 p. (ISBN 0-8057-1667-X)
  • (en) Derek Wright (dir.), Emerging perspectives on Nuruddin Farah, Africa World Press, Trenton, N.J., Asmara, Eritrea, 2002, 768 p. (ISBN 0-86543-919-2)
  • (en) Derek Wright (dir.), The novels of Nuruddin Farah, Bayreuth University, Bayreuth, 2004, 215 p. (ISBN 3-927510-85-8)

Liens externes[modifier | modifier le code]