Notre-Dame d'Aparecida

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Représentation de Notre-Dame Aparecida.

Notre-Dame d'Aparecida ou Notre-Dame Aparecida (Nossa Senhora Aparecida ou encore Nossa Senhora da Conceição Aparecida en portugais) est une statue de la Vierge Marie, sainte patronne du Brésil.

Son sanctuaire se situe à Aparecida, dans l'État de São Paulo, et sa fête est célébrée tous les ans le 12 octobre.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'histoire de la découverte de la statue de Notre-Dame d'Aparecida est contée par deux sources que l'on trouve dans les archives de la curie métropolitaine d'Aparecida (antérieures à 1743) et dans les archives romaines de la compagnie de Jésus, à Rome.

Son histoire débute au milieu de l'année 1717, quand arriva à Guaratinguetá la nouvelle que le comte d'Assumar, Pedro de Almeida e Portugal, gouverneur de la capitainerie de São Paulo e Minas de Ouro d'alors, allait passer voir la population sur le chemin de Vila Rica (actuelle ville d'Ouro Preto) à Minas Gerais.

Désirant lui rendre hommage en lui offrant leur meilleure pêche, les pêcheurs Domingos Garcia, Filipe Pedroso et João Alves lancèrent leurs filets dans le rio Paraíba do Sul. Après plusieurs tentatives infructueuses, en descendant le cours du fleuve et il arrivèrent à Porto Itaguaçu le 12 octobre. Sans grand espoir, João Alves lança alors son filet dans les eaux et ramena le corps d'une statue de la vierge Marie sans tête. Une nouvelle tentative permit de ramener la tête. Les pêcheurs enveloppèrent alors l'objet trouvé dans un drap et, encouragés par l'événement, lancèrent à nouveau les filets avec tant de succès qu'ils obtinrent une pêche abondante.

Pendant quinze ans, la statue resta chez Felipe Pedroso, où les personnes du voisinage se réunissaient pour prier. La dévotion pour cette statue croissait parmi le peuple de la région et beaucoup de choses furent obtenues par ceux qui priaient face à elle. La renommée des pouvoirs extraordinaires de la statue de la Vierge se répandit dans toutes les régions du Brésil. La famille Pedroso construisit alors un oratoire qui se révéla vite trop petit. Vers 1734, le chapelain de Guaratinguetá construisit une chapelle sur le sommet du morro dos Coqueiros, ouverte à la visite à partir du 26 juillet 1745. Devant l'augmentation du nombre de fidèles, une nouvelle église fut mise en construction en 1834, l'actuelle vieille basilique (basílica velha en portugais).

Le 6 novembre 1888, la princesse Isabelle visita pour la seconde fois l'église et fit don à la sainte d'une couronne d'or incrustée de diamants et de Rubis ainsi que d'un manteau bleu. En 1894 un groupe de prêtres et de moines rédemptoristes arriva à Aparecida pour organiser l'accueil des pèlerins venant aux pieds de la statue pour prier la Vierge "sortie des eaux".

Le 8 septembre 1904, la statue fut solennellement couronnée par José Camargo Barros. Le 29 avril 1908, l'église reçut le titre de basilique mineure. Vingt ans plus tard, le 17 décembre 1928, la localité qui s'était développée autour du morro dos Coqueiros devint une municipalité indépendante. En 1929, Notre-Dame d'Aparecida fut proclamée "Reine du Brésil" et Sainte Patronne officielle du pays par le pape Pie XI.

Description de la statue[modifier | modifier le code]

La statue telle qu'on la voit à l'intérieur de la cathédrale.

La statue retirée des eaux du fleuve Paraíba en 1717 est en terre cuite et mesure 40 cm de haut. Dans un style XVIIe siècle, comme l'attestent les spécialistes qui l'ont analysée (Dr. Pedro de Oliveira Ribeiro Neto, les moines bénédictin du monastère de São Salvador à Bahia, Dom Clemente da Silva-Nigra et Dom Paulo Lachenmayer), et l'on pense qu'originellement elle présentait une polychromie comme il était courant à cette époque bien qu'aucune documentation ne permette de l'affirmer. L'argile utilisée pour la confection de la statue est originaire de la région de Santana de Parnaíba, dans la région de São Paulo. Quand elle fut recueillie par les pêcheurs, le corps était séparé de la tête et très probablement sans la polychromie supposée à cause de la période passée sous les eux du fleuve.

La couleur cannelle que l'on peut observer aujourd'hui est due à l'exposition séculaire à la suie produite par les flammes des bougies, et lampes à pétrole utilisées par ses dévots.

En 1978, alors qu'elle fut victime d'un attentat qui la réduisit à presque douze fragments, elle fut acheminée chez le professeur Pietro Maria Bardi (à l'époque directeur du musée d'art de São Paulo) qui l'examina avec le Dr João Marinho, collectionneur d'images sacrées brésiliennes. Elle fut alors totalement restaurée au musée par l'artiste plastique Maria Helena Chartuni.

Bien qu'il ne soit pas possible de déterminer l'auteur ou la date de fabrication de l'image, à travers les études comparatives il a été conclu qu'elle pouvait être attribuée à un disciple du moine bénédictin Agostinho da Piedade ou, selon Silva-Nigra et Lachenmayer, à un de ses frères d'ordre, Agostinho de Jesus. Ils pointent à ces maîtres les caractéristiques suivantes :

  • forme souriante des lèvres ;
  • menton noueux ayant, au centre, une fossette ;
  • coiffure et fleurs dans les cheveux en relief ;
  • fibule (ou broche) avec trois perles sur la tête ;
  • tenue du corps cambré en arrière.

Couronne commémorative[modifier | modifier le code]

Pour célébrer le centenaire du couronnement de la statue de la sainte patronne du Brésil, l'association de joailliers et horlogers du nord-est pauliste, avec l'appui technique du Sebrae (service d'aide aux petites et moyennes entreprises à São Paulo), instaura le concours national de design qui a eu pour but de sélectionner une nouvelle couronne commémorative pour l'évènement.

Le jury institutionnel de l'évènement sélectionna, après consensus, le projet de Débora Camisasca, de Belo Horizonte (Minas Gerais). La nouvelle pièce fut confectionnée en or et pierres précieuses spécialement pour la cérémonie du centenaire du couronnement de Notre Dame d'Aparecida, le 8 septembre 2004.

Miracles[modifier | modifier le code]

Parmi de nombreux miracles les plus célèbres sont ceux de la femme aveugle et du fermier[réf. nécessaire].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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