Norman Pritchard

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Norman Pritchard Portail athlétisme
Pritchard 1900.jpg
Informations
Période d'activité Fin du XIXe siècle
Naissance
Lieu Calcutta (Empire britannique)
Décès
Club(s) Bengal Presidency Athletic Club
London Athletic Club
Palmarès
Jeux olympiques 0 2 0

Norman Gilbert Pritchard, né le 23 juin 1877 à Calcutta dans le Raj britannique (actuellement en Inde) et décédé le 31 octobre 1929 à Norwalk (Californie) aux États-Unis, était un athlète qui a été plusieurs fois médaillé olympique. Il participait, selon les rapports officiels du CIO, pour son pays de naissance, l'Inde. Dans ses dernières années, il a été acteur sous le nom de Norman Trevor.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pritchard était d'origine britannique et le fils d'Helen Maynard Pritchard et George Peterson Pritchard qui était expert-comptable pour une entreprise commerciale. Norman Pritchard a étudié au collège Saint-Xavier à Calcutta et a ensuite travaillé quelque temps comme auxiliaire dans une entreprise commerce de produits en jute.

Il exerçait sa passion du sport en football. Dans une rencontre avec son équipe du collège en 1897, il réussissait le premier hattrick dans un tournoi de football en Inde. Ses talents sportifs étaient surtout remarqués sur les pistes de sprint. De 1894 à 1900, il était sacré sans interruption champion du Bengale sur 100 yards et en 1898, il établissait en 10"0 un record du Bengale.

Ses performances trouvèrent également de l'écho dans la lointaine Angleterre. Une visite de Pritchard dans le pays de ses ancêtres peu avant les Jeux olympiques d'été de 1900 à Paris fut utilisé par le London Athletic Club qui l'accueillit comme membre. Lors des jours et semaines suivantes, Pritchard prenait part à plusieurs courses du club, réussissant plusieurs victoires, aussi bien sur 100 yards que sur 120 yards haies. Dans cette dernière course, il battait même le champion britannique de 1897.

Une semaine seulement avant le début des compétitions d'athlétisme aux Jeux de Paris, avaient lieu les championnats de l'Amateur Athletics Association (AAA), qui peuvent être considérés comme les championnats nationaux. Plusieurs athlètes américains, en route vers Paris, participaient également à ces championnats. Pritchard, sur 120 yards haies, se classait deuxième derrière Alvin Kraenzlein. Les officiels de l'AAA utilisaient ces championnats pour sélectionner les athlètes qui devaient aller à Paris. Pritchard fut alors choisi.

Ici commença une tardive divergence d'opinion sur l'appartenance nationale de Pritchard lors des Jeux En arrière-plans on trouve les circonstances qui font qu'aux premiers Jeux olympiques de l'ère moderne, les sportifs étaient vus comme des membres d'une société ou d'une association, qui dans la règle représentait lors des compétitions internationales le pays dans lequel la société ou l'association était domiciliée. La sélection de Pritchard par l'AAA, Pritchard étant encore citoyen de l'Empire britannique incite de nombreux historiens du sport à la conclusion que Pritchard prit part aux Jeux de 1900 comme sportif britannique.

Pritchard était pourtant aussi membre du Bengal Presidency Athletic Club de sa ville de Calcutta. C'est toujours inexpliqué si son voyage vers l'Europe en 1900 était en rapport à une délégation aux Jeux olympiques. le Comité international olympique (CIO) considère en tout cas Norman Prichard comme le premier sportif indien des Jeux olympiques et comme le premier médaillé de son pays et d'Asie.

Pritchard a pris part à cinq courses des Jeux de Paris, sur 60 m, 100 m, 200 m, 110 m haies et 200 m haies. Il accédait à trois finales et remportait deux médailles d'argent. Dans la troisième finale, celle du 110 m haies, il dut abandonner.

Immédiatement après les Jeux, il retourna en Inde. Là-bas, il s'adonna à nouveau au football et occupa le poste de secrétaire auprès de la Indian Football Association. En 1906, il revenait en Angleterre et rejoignait de nouveau le London Athletic Club.

Après 1908, le nom de Norman Pritchard n'apparait plus. Des recherches de biographes indiens sont arrivées à la conclusion que Pritchard a émigré aux États-Unis et y a commencé une carrière d'artiste de théâtre et d'acteur dans des films muets sous le nom de Norman Trevor. Il a joué en 1917 au 39th Street Theater de New York et a joué entre 1915 et 1929 dans au moins 28 films, souvent comme second rôle. Norman Pritchard serait ainsi le premier d'une longue série d'athlètes olympiques à être passés de la scène sportive aux scènes artistiques.

Pritchard alias Norman Trevor est mort à 54 ans d'une maladie du cerveau.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Jeux olympiques d'été[modifier | modifier le code]

  • Jeux olympiques d'été de 1900 à Paris (Drapeau de la France France)
    • éliminé en série sur 60 m
    • éliminé en série sur 100 m
    • médaille d'argent Médaille d'argent sur 200 m en 22"8
    • abandon en finale sur 110 m haies
    • médaille d'argent Médaille d'argent sur 200 m haies en 26"6

Remarques[modifier | modifier le code]

À l'exception des temps des vainqueurs, les temps des autres concurrents sont estimés car il n'y avait pas de mesures du temps de ces coureurs. Seul le retard sur le vainqueur ou le concurrent précédent était établi avec une estimation d'une longueur.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]