Norev

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La première miniature 1/43e de Norev (1953)
4CV de la première génération de Norev (1955)
Ensemble de Norev « mécaniques » (1955/57)

Norev est une marque française de modélisme automobile créée en 1946. Le nom de la société est l'anacyclique de Véron, nom des trois frères créateurs de la marque : Paul, Joseph et Émile Véron (ce dernier créera plus tard Majorette), et est aussi un raccourci phonétique de l'expression (les jouets de ) << Nos rêves >> (d'enfant).

Historique[modifier | modifier le code]

Les premières productions étaient de simples jouets en plastique (machines à coudre, biberons, montres et finalement des garages et des autos miniatures au 1/72e environ), sans rapport avec la production à venir. Face au succès des autos Dinky Toys au 1/43e, la firme se tourne vers le moulage plastique de véhicules miniatures en 1953[1].

Pour limiter les coûts de production, le plastique utilisé est teinté dans la masse : la rhodialite développée par Rhône-Poulenc et Rhodiaceta[2],[3]. Le premier modèle est la Simca Aronde. Ce premier modèle se reconnaît à son plancher métallique doré et sa fameuse boîte illustré d'un lapin. Viendront ensuite la Ford Vedette, la Citroën 15 Six, la Panhard Dyna Z et la 4CV ; ces premières séries ont des pare-chocs métallisés assez fins et fidèles mais des roues de couleur, des pneus blancs peu réalistes et une antenne radio pour la version « luxe ». Ces miniatures sont vendues dans des boîtes caisses dont une des faces est illustrée du modèle et une autre reprend les principales caractéristiques et performances du modèle. Parmi les nombreux modèles produits, on peut citer la 2CV, la 2CV commerciale, la 203, la 403, la Vedette dépanneuse, les Simca Beaulieu, Chambord, Ariane, les SIMCA Miramas, Trianon, Marly Ambulance, .. Dans les années 1960, NOREV reproduit une gamme assez large de véhicules de tourisme (Peugeot 204 et 404, Citroen 2CV, 3CV, AMI6…), de sport (Maserati Ghibli, Ferrari 246), de course mais aussi des utilitaires (Renault Estafette, Citroen HY), des camions (Berliet TBO porte automobiles, benne, ...) et des engins de travaux publics (Niveleuse Richier, grue pelleteuse articulée ...). Les boîtes en carton sont remplacées par des boîtes à socle recouvertes d'un rhodoïd puis par des boîtes à opercules, dites boîtes à oreilles. Des essais de diversification avec des modèles peints plutôt que colorés dans la masse sont tentés mais sans succès (quelques modèles connus comme la Ford Anglia, la Fiat 2300…). Afin d’accroître ses ventes, NOREV produit des voitures sans vitrage et vendues dans des boîtes spécifiques à damier, ou des boîtes en carton percées d'un orifice pour laisser voir la couleur du véhicule. Ce sera la série Baby.

La finesse de la gravure, la présence de pièces rapportées, rendent ces miniatures attrayantes et en raison d'un prix peu élevé, elles sont parfois rangées dans le domaine du jouet. La firme finira d'ailleurs par renoncer à l'usage de la rhodialite peu fiable dans le temps (c'est ce que l'on appelle la maladie du plastique qui frappe des marques comme Joustra ou Gégé. Norev va se tourner aussi vers la production de miniatures en métal sous l'appellation Jet-car après avoir essayé, dans la série Cométal, un retour vers un mélange entre plancher métal et caisse plastique. Les modèles Cométal sont la Renault 4L, la 2CV, la 2CV commerciale (dont une version publicitaire pour la maison de champagne Canard-Duchêne et la VW Coccinelle). Norev va aussi se lancer dans la fabrication de modèles au 1/86e : la fameuse série des « micro-miniatures » et sa variation en métal : la série des « micro-métals ».

La qualité et la diversité des Norev va croître rapidement. Il est à noter que les modèles d'origine ont été repris et améliorés et sont toujours produits.

En 1976 la firme cède au créateur de la marque Eligor quelques modèles : Citroën HY, 3CV Fourgonnette, Traction, Rosalie, mais aussi Renault 4CV, Peugeot 203 et 403, Chrysler New-Yorker, et bien d'autres. C'est l'entreprise LBS, dirigée par Louis SURBER, qui assurera la fabrication de ces miniatures destinées aux collectionneurs.

En 1986, la société est reprise par Marc Fischer. Après avoir abandonné la production de jouets, le modéliste va alors s'orienter vers le marché des miniatures de collection alors en plein essor. Norev produit des répliques officielles de voitures françaises, vendues par les concessions Peugeot et Citroën ; Peugeot sera le symbole de ce nouveau départ avec la 206. Une partie des miniatures vendues chez Renault provient également de chez Norev. La société a également réédité les modèles originaux qui sont fabriqués en Chine et vendus sur abonnement.

Les collections de miniatures, vendues en très grand nombre dans les librairies, ont permis d'amortir la création de nouveaux modèles en vendant à plus faible prix des miniatures moins détaillées, mais issues des mêmes moules que la production destinée au commerce traditionnel.

La firme est toujours en activité commerciale en France mais la production est délocalisée en Asie du Sud-Est. Elle produit des véhicules aux échelles de :

  • 1/18e - gamme récente
  • 1/43e - comme à l'origine
  • 1/64e - Minijet
  • 1/86e - dès 1957, avec à partir du début des années 1970 une série en métal les « micro-métals »

Norev s'est lancé avec succès dans la reprise de marques mythiques telles que CIJ, JRD ou Spot On. La société fait fabriquer par des entreprises tierces les reproductions de Dinky Toys qui sont commercialisées par les éditions Atlas.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Un peu d'histoire... - Norev.com
  2. Joseph Véron a été employé de Rhodiaceta
  3. Minialuxe est une des autres société de jouets à cette époque à avoir utilisé la Rhodialite comme matière plastique pour sa production.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les Voitures Norev, Didier Beaujardin, Éditions Grancher, 285 pages, 2003 (ISBN 2-7339-0838-3)
  • Le Monde fantastique de Norev, Didier Beaujardin, Bernard Botté, Denis Darotchetche, Éditions Grancher, 335 pages, 2005 (ISBN 2-7339-0927-4)
  • Norev d'enfants, Alain Vavro, Éditions Stéphane Bachès, 256 pages, 2009 (ISBN 978-2-35752-021-9)

Liens externes[modifier | modifier le code]