Nobellissime

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Le titre de nobellissime ou nobilissimus (en latin : « le plus noble »), en grec byzantin nōbelissimos (νωβελίσσιμος)[1] est l'un des plus hauts titres impériaux à la fin de l'Empire romain et dans l'Empire byzantin. La forme féminine du titre est nobelissima.

Le terme de nobellissime est à l'origine une épithète du titre de césar dont les détenteurs sont les héritiers présomptifs des empereurs romain et byzantins et qui sont désignés, après Publius Septimius Geta en 198, sous le titre de nobilissimus Caesar. Selon l'historien Zosime, l'empereur Constantin Ier le Grand est le premier à faire du titre de nobelissime une dignité à part[1]. Elle sert à honorer certains de ses parents sans pour autant impliquer qu'ils soient des prétendants au trône impérial. Ainsi, le titre en vient à récompenser des membres de la famille impériale et est d'une importance juste inférieure à celle de césar. Il survit sous l'ère byzantine jusqu'au milieu du XIe siècle[1]. Dans le Kletorologion de Philothéos écrit en 899, les insignes du titre sont décrites comme étant une tunique, une ceinture et une cape pourpre. Elles indiquent la position élevée de son détenteur. Leur octroi par l'empereur byzantin lors d'une cérémonie spéciale indique l'élévation du récipiendiaire à la dignité[2].

Dès ce moment, le titre est conféré aux généraux en chef important de l'empire. Le futur empereur Alexis Ier Comnène est le premier à en bénéficier. Le nombre grandissant de ses détenteurs sous l'ère Comnène conduit à la dépréciation du titre et les nouveaux titres de prōtonōbelissimos et prōtonōbelissimohypertatos sont créés au XIIe siècle[1].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Kazhdan 1991, p. 1489-1490
  2. Bury 1911, p. 22

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Alexander P. Kazhdan, The Oxford Dictionary of Byzantium, Oxford University Press,‎ 1991 (ISBN 978-0-19-504652-6)
  • (en) John B. Bury, The Imperial Administrative System of the Ninth Century - With a Revised Text of the Kletorologion of Philotheos, Oxford University Publishing,‎ 1911