Nikolaï Nikolaïevitch Kolomeïtsev

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Nikolaï Nikolaïevitch Kolomeïtsev, en russe : Николай Николаевич Коломейцев, né le 16 juillet 1867 à Saint-Pétersbourg, décédé en 1944 à Paris; est un amiral et explorateur russe de l'Arctique, membre et chef de l'Administration hydrographique lors de l'expédition en mer Blanche (1900-1903). Il prit également part à l'expédition dans le golfe de l'Ienisseï dirigée par L. Doubrotvorsky.

En 1910, Nikolaï Kolomeïtsev épousa Nina Dimitrievna Nabokov (1865-1944) [1]

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1900, le baron Edouard Toll (1858-1902) dirigea à bord du navire Zarya (brick à voile et à vapeur), une expédition au nom de l'Académie impériale des Sciences de Russie. Nikolaï Nikolaïevitch Kolomeïstsev fut nommé commandant de ce brick. Son commandant en second fut le lieutenant russe Fiodor Andreïevitch Matisen (1872-1921) qui avait déjà pris part à l'expédition aux Svalbard. Alexandre Koltchak accompagna également cette expédition en qualité de troisième officier de marine et d'hydrographe.

Expédition polaire[modifier | modifier le code]

navire polaire russe Zarya en 1902

Cette expédition fut connue sous le nom d'Expédition polaire. Son objectif était d'explorer la zone située au nord des îles de Nouvelle-Sibérie, et, éventuellement au moyen des voiles du brick se diriger vers le pôle afin de trouver l'île fantôme de Sannikov (située dans l'océan Arctique. Kolomeïtsev supervisa l'appareillage de la Zarya à Larvik en Norvège. L'expédition quitta le port de Saint-Pétersbourg le 7 juillet 1900. Cependant une mésentente apparut bientôt entre Edouard Toll et Nikolaï Kolomeïtsev. Comme il était officier de la marine impériale, il tentait de garder ses distances avec les hommes et imposait des peines sévères pour le manquement à la discipline. Edouard Toll aspirait plutôt à la camaraderie et traitait les marins en égaux. En qualité de commandant du navire, Kolomeïtsev considéra l'attitude d'Edouard Toll comme une mise en cause de son autorité[2].

La situation empira au cours de l'hiver, passé dans une baie au sud-ouest de l'île Taïmyr (Edouard Toll nomma cette baie Boukhta Koline Artchera du nom de Colin Archer (1832-1921) propriétaire du chantier naval où fut construite la Zarya) En raison de la promiscuité due à la période de l'hivernage, les relations entre Kolomeïtsev et Edouard Toll atteignirent le point de rupture. Toll recourut à une solution inhabituelle en envoyant Kolomeïtsev pour un long voyage en traîneau avec l'officier cosaque Stepan Innokentievitch Rastorgouïev (1864-1904) avec pour mission de réorganiser le dépôt de charbon destiné à la Zarya sur île Kotelny et l'île Dikson, et l'acheminement du courrier de l'expédition à Doudinka. Puis Kolomeïtsev fut relevé de ses fonctions. Edouard Toll ne cacha pas sa satisfaction de voir le commandant russe partir.

Apparemment aussi, Kolomeïtsev était l'un des rares Russes partisans de la Russie impériale dans cette expédition.

Guerre russo-japonaise (1904-1905)[modifier | modifier le code]

Quelques années plus tard, Kolomeïtsev fut nommé capitaine du torpilleur Bouïni et participa à la Guerre russo-japonaise (1904-1905). Il devint un héros de la bataille de Tsushima les 27 mai et 28 mai 1905, lorsqu'il aborda le navire-amiral le Knyaz Souvorov commandé par l'amiral Rojestvenski (1848-1909), ce dernier, gravement blessé à la tête par un obus, eut la vie sauve grâce au courage de Kolomeïtsev. L'amiral fut transféré avec une partie de son équipage sur le croiseur Dimitri Donskoï. Touché par des obus lourds, le cuirassé Knyaz Souvorov fut torpillé par les Japonais le 27 mai 1905. Quant au croiseur Dimitri Donskoï, il fut coulé le 28 mai 1905. Le navire de Kolomeïstsev figura parmi les trois navires renvoyés à Vladivostok après la bataille de Tsushima.

En 1911, Kolomeïtsev fut promu au grade d'amiral de la Marine impériale de Russie.

Exil[modifier | modifier le code]

Après la Révolution russe, Nikolaï Nikolaïevitch Kolomeïtsev et son épouse quittèrent la Russie et s'installèrent en France.

Honneurs posthumes[modifier | modifier le code]

Héros de guerre, Nikolaï Nikolaïevitch Kolomeïtsev fut honoré par l'URSS. Deux petites îles situées dans l'archipel Nordenskjold en mer de Kara (îles Kolomeïtsev) , une baie dans la mer de Kara, une montagne (Gora Kolomeïtseva) 73° 59′ 24″ N 84° 15′ 29″ E / 73.99, 84.258 et une rivière portent son nom (Reka Kolomeïtseva)(75° 50′ 24″ N 95° 49′ 12″ E / 75.84, 95.82, . Un navire russe (navire côtier) construit en 1972 porte le nom de Nikolaï Kolomeïtsev.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

Nikolaï Kolomeïtsev écrivit deux ouvrages sur cette expédition polaire russe :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dieter E. Zimmer 2000 www.de-zimmer.de]
  2. N. Bolotnikov. Nikifor Begichev, Moscou-Leningrad 1949