Nieuport 11 « Bébé »

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Pix.gif Nieuport 11 Su-27 silhouette.svg
Nieuport 11 C.1.jpg Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : France Nieuport
Rôle Avion de chasse
Mise en service 5 janvier 1916
Équipage
1
Motorisation
Moteur Le Rhône
Nombre 1
Type 9 cylindres en étoile refroidis par air
Puissance unitaire 80 ch (58,8 kW)
Dimensions
Nieuport 10 3 vues.jpg
Envergure 7,52 m
Longueur 5,64 m
Hauteur 2,40 m
Surface alaire 13,3 m2
Masses
À vide 320 kg
Avec armement 480 kg
Performances
Vitesse maximale 145 km/h
Plafond 4 500 m
Armement
Interne 1 mitrailleuse Vickers ou Lewis de 7,7 mm
Externe 8 fusées Le Prieur destinées à la destruction des Zeppelins

Le Nieuport 11 est un des chasseurs biplans ayant le plus marqué l'aviation durant la Première Guerre mondiale. Il est réputé comme l'un des appareils ayant mis fin au « fléau Fokker » de 1916.

Historique[modifier | modifier le code]

La société Nieuport tire parti des enseignements des essais du Nieuport 10B monoplace et des exigences du combat en ce début d’année 1915, avec en particulier la nécessité de combattre un fléau : le Fokker E.III à mitrailleuse synchronisée qui décime alors l’aviation alliée.

Gustave Delage dessine un appareil court, compact et léger pourvu d'un moteur Le Rhône de 80 ch. Cette petite machine va apporter la gloire aux usines Nieuport. À l’époque, la dénomination de l’avion est « Nieuport type XI BB » (B pour biplan selon la nomenclature du constructeur, suivi de B pour chasseur d'après la nomenclature du ministère de la Guerre français). Il est vite surnommé « bébé Nieuport ».

La production est problématique et en été 1915, le nouvel appareil connaît de nombreux accidents par rupture du longeron inférieur de l'aile supérieure.

Il n’entre en service qu’au 5 janvier de l’année 1916. Le nouvel avion se montre rapide (155 km/h) et décolle sur quelques mètres, grimpe excellemment, et surtout, est d’une incroyable maniabilité. C'est durant la bataille de Verdun que le Nieuport 11 fait ses preuves en infligeant à ses adversaires des pertes si lourdes que le commandement allemand se voit obligé de changer de tactique : désormais les pilotes voleront en escadrille, groupés (origine des « Jasta », escadrilles de chasses allemandes). Immédiatement, les alliés le commandent en série, regagnant ainsi la suprématie des airs.

Conception[modifier | modifier le code]

La chasse au poids sur le type XI BB est poussé à l'extrême. Le capot, par exemple, est lacé à l'aide d'œillets. Il en résulte un appareil léger, 290 kg sans moteur, et rapide, capable de deux heures d’autonomie. La cellule est constituée de tubes raidis par tendeurs et montés sur chapes, facilitant le remplacement d'un élément. Le tout est recouvert de toile tendue. L’aile inférieure est placée très en arrière du centre de gravité et possède un fort dièdre, tandis que l’aile supérieure de forme droite et à forte corde, porte des ailerons. Les mâts d'interplan sont en V profilés et inclinés dans le sens longitudinal.

Le rapport de surface entre les deux ailes étant de moitié, cela fait du « BB » un sesquiplan. L'armement du Nieuport se résume à une mitrailleuse Hotchkiss (ou Lewis) montée sur le plan supérieur de l'aile, tirant 27 cartouches, contre 250 pour les Fokker.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • Nieuport 11 : version équipée du moteur Gnome et Rhône de 80 ch.
  • Nieuport 16 : version équipée du moteur Le Rhône 9J de 110 ch (92 Kilowatts). On lui avait aussi ajouté un couvre-nuque pour le pilote et la casserole d'hélice se vit aérée dans sa partie inférieure. Les derniers exemplaires furent équipés d'une mitrailleuse Vickers supplémentaire, mais le poids de la mitrailleuse, ajouté au couple du moteur, déstabilisait l'avion et le faisait piquer du nez. Ce problème fut résolu avec la version 17.
  • Nieuport 17 : version équipée du moteur Le Rhône 9J de 110 ch.

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]