Niels de Danemark

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Niels Ier de Danemark, né vers 1064 et mort le 25 juin 1134, fut roi de Danemark de 1104 à 1134.

Biographie[modifier | modifier le code]

Niels Ier de Danemark est le cinquième des fils du roi Sven II de Danemark qui accèdent successivement à la royauté. Il devient roi en 1104 à la mort de son frère Éric Ier au détriment du fils de ce dernier Harald Kesja.

Le début de son long règne est passible. Niels épouse Margrete Fredkulla fille du roi de Suède Inge Ier l'Ancien et veuve de Magnus III de Norvège. Magnus Nilsson den Starke (le Fort) le fils unique né de cette union fut choisi en 1125 comme roi de Suède sous le non de Magnus Ier le Fort par les habitants du Västergötland.

Après le décès de Margrete, il épouse vers 1130 Ulvild Haakonsdatter la veuve de Inge II le Jeune.

Magnus Nilsson qui se considérait comme l’héritier du royaume de Danemark, s’inquiètait de la popularité de son cousin Knut Lavard le fils légitime du roi Éric Ier de Danemark qui avait également reçu de l’empereur un titre royal en 1129 pour régner sur les Obodrites un peuple slave des bords de la Baltique.

Le 7 janvier 1131 à Ringsted en Seeland, Magnus fait assassiner Knut Lavard par sa garde personnelle (Hird). Ce meurtre déclenche une violente guerre civile. Le futur Éric II de Danemark prend la tête des partisans de son demi-frère assassiné rassemblés par la famille d’Asser Hvide de Seeland et l’archevêque Asser.

Magnus Nilsson, rappelé par son père au Danemark réussit à repousser Éric Emune qui doit s’exiler momentanément en 1133.

Niels Ier et son fils sont également en but à l’hostilité croissante de l’empereur germanique qui leur reproche d’avoir maltraité des marchands allemands membres de la Hanse. Malgré l’hommage que Magnus Nilsson doit lui rendre pour la première de l’histoire du Danemark à Pâques 1134 à Halberstadt l’empereur Lothaire II fait preuve d’une bienveillante neutralité pour les projets des ennemis du roi.

C’est ainsi que l’armée de chevaliers d’Éric II Emune renforcée par 300 mercenaires allemands écrase l’armée royale en Scanie le 4 juin 1134 à Fotevik près de Skanör.

Magnus Nilsson périt dans l’engagement ainsi que le prince Henrik de Danemark, Magnus Haraldsen un fils de Harald Kesja et cinq évêques qui soutenaient le parti du roi dont quatre titulaires de sièges danois : Peder de Roskilde, Adelbert de Slesvig, Ulkketl d’Aarhus, et Thorik de Ribe.

Niels Ier doit se réfugier au Jutland où il est tué par les habitants le 25 juin 1134.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Lucien Musset, Les Peuples scandinaves au Moyen Âge, Paris, Presses universitaires de France,‎ 1951, 342 p. (lien OCLC?)
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