Nicolas Théodore de Saussure

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Nicolas-Théodore de Saussure

Nicolas Théodore de Saussure est un chimiste et un botaniste suisse, né en 1767 à Genève et mort à Genève en 1845.

Etudie à l'Académie de Genève (1782-1786), où son père Horace-Bénédict de Saussure (1740-1799) est professeur de philosophie, puis complète sa formation de chimiste en Angleterre (1793-94). A partir de 1786, il participe aux relevés de terrain de son père et s'occupe de l'édition des deux derniers volumes de ses Voyages dans les Alpes (1796).

Ses propres travaux portent d'abord sur la formation de l'acide carbonique dans les végétaux (1797) et sur le rôle des minéraux et des sels dans leur nutrition (1800). La synthèse de ses analyses de chimie végétale est publiée dans ses Recherches chimiques sur la végétation (1804), qui constituent un modèle de rigueur et de précision.

D'autres travaux, menés à partir de 1808, sur les processus biochimiques aboutissent à plusieurs publications sur l'amidon (1814 et 1819), sur la maturation des fruits et des fleurs (1821 et 1822) et sur la germination du blé (1833). Il compare aussi la germination et la fermentation (1833). Son mémoire sur la fermentation alcoolique (1841) sera tenu en haute estime par Louis Pasteur.

Saussure devint en 1802 professeur honoraire de minéralogie et de géologie à l'académie de Genève, mais enseigna assez peu.

Il était correspondant de nombreuses sociétés savantes, dont l'Académie des Sciences de Paris (1808), la Royal Society de Londres (1820) et l'Institut de Bologne (1830). Il a épousé Renée Fabri-Vernet (1767-1847).

Minéralogie[modifier | modifier le code]

Il est le découvreur de la dolomite, nommée ainsi en l'honneur du géologue Dolomieu[1].

Iconographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • P. Robin, M. Blondel-Mégrelis, «1800 et 1840, physiologie végétale et chimie agricole», in Comptes rendus de l'Académie d'agriculture de France, 87, 2001, 31-59.
  • Augustin-Pyramus de Candolle (2004). Mémoires et Souvenirs (1778-1841) édités par Jean-Daniel Candaux et Jean-Marc Drouin avec le concours de Patrick Bungener et René Sigrist. Georg Éditeur (Chêne-Bourg, Genève), collection Bibliothèque d’histoire des sciences : xv + 591 p. (ISBN 2-8257-0832-1).
  1. Earth and planetary sciences, Volume 330, Numéros 1-6 Par Académie des sciences (France) 2000
N.T.Sauss. est l’abréviation botanique officielle de Nicolas Théodore de Saussure.
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