Nicolas René Berryer

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Nicolas René Berryer

Description de l'image  Nicolas René Berryer.jpg.
Naissance
Paris
Décès (à 59 ans)
Versailles
Nationalité Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Profession Magistrat
Activité principale Lieutenant général de police (1747-1757)
Autres activités
Ascendants
Nicolas Berryer (père)
Élisabeth Nicole Ursule d'Arnollet de Lochefontaine (mère)
Conjoint
Catherine Madeleine Jorts de Fribois (1738)
Famille

Nicolas René Berryer, comte de La Ferrière, né à Paris le et mort à Versailles le , est un magistrat et homme politique français du XVIIIe siècle. Il est lieutenant général de police (1747-1757), puis Secrétaire d'État de la Marine (1758-1761) et enfin Garde des sceaux de France (1761-1762) sous le règne de Louis XV.

Biographie[modifier | modifier le code]

Nicolas René Berryer est le fils de Nicolas Berryer, procureur général du Grand Conseil, et d'Élisabeth Nicole Ursule d'Arnollet de Lochefontaine. D'abord avocat général aux requêtes de l'hôtel, il devient en 1728 avocat général des brevets, puis, en 1731, conseiller à la cinquième chambre des enquêtes du Parlement de Paris.

En 1738, il épouse une riche héritière, fille de fermier général, Catherine Madeleine Jorts de Fribois. Belle, aimable et spirituelle, elle contribua à l'avancement de son mari[réf. nécessaire]. En 1739, celui-ci devient maître des requêtes puis président du Grand Conseil avant d'être nommé intendant du Poitou (1743-1747).

Ami de Madame de Pompadour, celle-ci le fait nommer lieutenant général de police lorsqu'elle devient la maîtresse en titre de Louis XV. Il occupe cette fonction de mai 1747 à octobre 1757[1]. Chargé de protéger les relations entre le roi et sa favorite, il crée un « cabinet noir », afin de surveiller la correspondance confiée à la poste. On attribue à ce service la disgrâce de nombreux ennemis de la marquise de Pompadour, notamment le comte de Maurepas et le comte d'Argenson. Pour autant, il se révèle incapable d'identifier les auteurs des libelles haineux répandus contre la favorite.

Selon Tocqueville, Berryer était « un homme dur, hautain, grossier, avec beaucoup d'ignorance et encore plus de présomption et d'entêtement ». Sa brutalité lui vaut la haine du peuple de Paris. Un jour que le Premier président l'avait convoqué au Parlement, il déclara qu'il ne pourrait traverser Paris, car la populace avait juré de le tuer et de lui manger le cœur.[réf. nécessaire]

Le 1er novembre 1758, toujours grâce à la protection de Madame de Pompadour, et avec l'appui de Choiseul et du maréchal de Belle-Isle, il est nommé secrétaire d'État de la Marine. Peu soucieux de seconder les projets de débarquement en Angleterre du secrétaire d'État de la Guerre, il s'attache surtout à réformer son administration. Avec sa brutalité coutumière, il s'efforce de réprimer les abus qu'il croit discerner dans l'administration du Canada. Il travaille à un projet de Cour d'enquête, qui aurait été compétente pour statuer sur les réclamations contre son département pour raison de fraudes et de majoration de prix, ainsi pour punir les concussionnaires, impliqués dans les malversations et autres irrégularités survenues au Canada.

Le 13 octobre 1761, Louis XV le remplace par Choiseul et, pour ne pas le renvoyer, le nomme garde des sceaux de France, fonction qu'il occupe jusqu'au 15 septembre 1762.

Il n'a qu'une fille, Marie-Élisabeth Berryer, qui épouse le Chrétien François de Lamoignon de Basville, qui est garde des sceaux en 1787.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. C'est dans le cadre de cette fonction qu'il est appelé à procéder à l'arrestation de Diderot, en 1749.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Claude Louis d'Espinchal
Meuble héraldique Ancre 02.svg Secrétaire d'État de la Marine Meuble héraldique Ancre 02.svg
-
Étienne François, duc de Choiseul
Jean-Baptiste de Machault d'Arnouville
Garde des Sceaux de France
-
Paul Esprit Feydeau de Brou